وكالة ناسا تستعين بتطوير بدلة الفضاء القمرية لشركتين خاصتين

أعلنت وكالة ناسا اليوم أن شركتين خاصتين – أكسيوم سبيس وكولينز إيروسبيس – ستطوران بدلات الفضاء من الجيل التالي التي سيرتديها رواد الفضاء في المستقبل للقيام بالسير في الفضاء واجتياز سطح القمر في نهاية المطاف. إنه اتجاه جديد وجريء لتطوير بدلة الفضاء في وكالة ناسا ، مع تسليم الوكالة المهمة إلى القطاع الخاص بعد سنوات من الكفاح لتطوير بدلة جديدة خاصة بها.

ستلعب بدلات الفضاء الجديدة هذه دورًا مهمًا في برنامج Artemis التابع لناسا ، وهو مبادرة رائدة للوكالة لإعادة البشر إلى سطح القمر. تهدف ناسا حاليًا إلى هبوط أول رواد فضاء من طراز Artemis على سطح القمر بحلول عام 2025 – وهو تأخير لمدة عام واحد من الموعد النهائي 2024 تم تحديده في الأصل من قبل إدارة ترامب. عندما يهبط رواد الفضاء ، تريد ناسا أن يكونوا مجهزين ببدلات فضاء مناسبة يمكنهم استخدامها لاستكشاف تضاريس القمر.

هناك الكثير من الشك في أن وكالة ناسا يمكن أن تفي بالموعد النهائي 2025 ، على الرغم من ذلك ، حيث لا يزال هناك قدر كبير من العمل المتبقي على الأجهزة والمركبات اللازمة لتحقيق الهبوط الأول. ولكن تبين لاحقًا أن تطوير بدلات الفضاء يعد أحد أسباب التعطل الأساسية. عمليات تدقيق متعددة كشفت أن سعي ناسا لإنشاء بدلات من الجيل التالي لم يكن فعالًا ، وواجه العديد من التحديات التقنية ، وتأخر سنوات عديدة عن الجدول الزمني. الآن ، بعد 15 عامًا من الكفاح لصنع هذه البدلات الجديدة ، تسلم الوكالة زمام الأمور إلى الصناعة التجارية. لدى Collins Aerospace تاريخ في بناء بدلات الفضاء ساعد في إنشاء البدلات الحالية التي تستخدمها وكالة ناسا، في حين أن Axiom Space هي شركة جديدة نسبيًا تهدف إلى إنشاء محطات فضائية خاصة.

أعلنت وكالة ناسا أن القيمة الإجمالية للعقود 3.5 مليار دولار، على الرغم من أن وكالة الفضاء لن تذكر القيم الفردية لعقد كل شركة. 3.5 مليار دولار هو الحد الأقصى الذي يغطي عمر العقود ، ويشمل كلاً من تكاليف التطوير الجزئية والمشتريات المستقبلية للبدلات لتستخدمها وكالة ناسا. بمجرد اكتمال البدلات ، ستمتلكها الشركات وسيكون لها خيار استخدامها لأغراض أخرى لا علاقة لها بوكالة ناسا.

READ  الفوائد غير المتوقعة لخلايا "الزومبي" الشائخة

يُقصد بالبدلات أن تتناسب مع مجموعة واسعة من أنواع الجسم ، بدءًا من النسبة المئوية الخامسة للإناث إلى النسبة المئوية الخامسة والتسعين للذكور. الهدف هو أن تكون بدلات الفضاء جاهزة للارتداء من قبل رواد الفضاء في Artemis III ، والإطلاق الثالث لصاروخ ناسا الجديد ، ونظام الإطلاق الفضائي ، والهدف الحالي للهبوط الأول. تسعى أرتميس جاهدة أيضًا إلى هبوط أول امرأة وأول شخص ملون على سطح القمر. قال دان بوربانك ، رائد فضاء سابق وكبير ، قال زميل تقني في Collins Aerospace ، خلال مؤتمر صحفي.

ومع ذلك ، فإن البدلات الجديدة التي تطورها هذه الشركات ليست مخصصة فقط لاستكشاف القمر. تريد ناسا مجموعة جديدة من البدلات التي تعد أكثر تنوعًا من سابقاتها لاستخدامها من قبل رواد فضاء Artemis عند استكشاف القمر واستبدال البدلات القديمة في محطة الفضاء الدولية.

على مدى العقود الأربعة الماضية ، اعتمد رواد فضاء ناسا على نفس تصميم بدلة الفضاء الأساسية لإجراء السير في الفضاء على محطة الفضاء الدولية. أطلق على البدلة اسم EMU ، لوحدة التنقل خارج المركبة ، وقد ظهرت لأول مرة خلال عصر مكوك الفضاء ، ويستخدم رواد الفضاء نسخة “محسّنة” في محطة الفضاء الدولية لمغادرة المختبر وإجراء التحسينات والإصلاحات على السطح الخارجي للمحطة. على الرغم من ذلك ، لم تتم ترقية وحدات EMU منذ عقود ، ولا يُقصد استخدامها في السير في الفضاء على سطح القمر. زائد، كانت محدودة في الحجم.

تم الكشف عن نموذج أولي لبدلة ناسا xEMU ، التي ظهرت باللون الأبيض والأحمر والأزرق في المنتصف ، في عام 2019.
تصوير جويل كوسكي / ناسا عبر Getty Images

لكن الانتقال إلى ارتداء بدلة فضاء جديدة ثبت أنه صعب بالنسبة لوكالة ناسا. بدأت الوكالة العمل على بدلات فضاء جديدة في عام 2007 وأنفقت ما مجموعه 420 مليون دولار على تطوير بدلات الفضاء منذ ذلك الحين. وبلغت هذه الجهود ذروتها في النهاية ببدلة جديدة تسمى xEMU ، وكان نموذجًا أوليًا لها تم كشف النقاب عنها مرة أخرى في عام 2019. في وقت الكشف ، كانت ناسا تأمل في الحصول على بدلتين جاهزتين للاختبار في المحطة الفضائية قبل إرسالها إلى سطح القمر للهبوط في عام 2024.

ولكن ، في أغسطس ، وجدت مراجعة قام بها مكتب المفتش العام التابع لناسا أن تطوير بدلات ناسا الجديدة تأخر بشكل كبير بسبب نقص الأموال والمشاكل الفنية والقضايا المرتبطة بوباء COVID-19. في النهاية ، ادعى التقرير أن XEMU لن تكون جاهزة بحلول الموعد النهائي لإدارة ترامب 2024. (بعد بضعة أشهر ، ناسا نقل الموعد النهائي إلى عام 2025.) أشار التدقيق أيضًا إلى أن ناسا ستنفق على الأرجح مليار دولار على تطوير بدلات الفضاء بحلول الوقت الذي ستكون فيه بدلات الطيران الأولى جاهزة ، والذي سيكون “أبريل 2025 على أقرب تقدير.”

وفي الوقت نفسه ، في أبريل 2021 ، قدمت وكالة ناسا طلبًا للحصول على معلومات من شركات خاصة لتصميمات بدلات فضاء جديدة يمكن استخدامها في مهام Artemis. في ذلك الوقت ، قالت ناسا إنها ستستمر في تطوير xEMU داخليًا ، لكن الخطوة أشارت إلى أن الوكالة قد تعتمد على بدلات تجارية بدلاً من ذلك. “ناسا تتحمل مسؤولية تجاه دافعي الضرائب والمستكشفين المستقبليين لإعادة فحص بنيتها التحتية حسب الحاجة لتقليل التكاليف وتحسين الأداء ،” كتبت الوكالة عند اعلان الخبر.

الآن ، تضع ناسا كل توقعاتها على Collins Aerospace و Axiom Space. قالت وكالة الفضاء إن مهندسيها سيستمرون في الاختبار على xEMU حتى نهاية العام ، ولكن في النهاية ، ستحول التركيز وتوفر نظرة ثاقبة للشركات التجارية وهي تمضي قدمًا. بالإضافة إلى ذلك ، سيتم توفير البيانات والأبحاث التي جمعتها وكالة ناسا خلال تطوير xEMU للشركتين.

أما بالنسبة لقدرات الشركات على الوفاء بالموعد النهائي لعام 2025 ، فسيتم تنفيذه خلال السنوات القليلة المقبلة. كشفت شركة Collins Aerospace عن نموذج أولي لبدلة قمرية مرة أخرى في عام 2019 واليوم ، قال بربانك إن الشركة أمضت بالفعل سنوات من التطوير على بدلة. بالنسبة إلى Axiom Space ، قال مايك سوفريديني ، الرئيس التنفيذي للشركة ، إن تطوير البدلة بدأ قبل بضع سنوات ، حيث فكرت الشركة منذ فترة طويلة في صنع بدلات لمحطاتها الفضائية المستقبلية. قال سوفريديني: “لدينا عدد من العملاء يرغبون بالفعل في القيام بالسير في الفضاء”. “وقد خططنا لبناء بدلة كجزء من برنامجنا.”

لا يزال عام 2025 على بعد بضع سنوات فقط. تقول وكالة ناسا إنها واثقة من نقل واجبات بدلة الفضاء في هذا المنعطف ، مدعية أن أبحاث xEMU الحالية ستساعد في “تقليل المخاطر” وتسريع الأمور. قالت لارا كيرني ، مديرة النشاط خارج المركبة وبرنامج التنقل البشري السطحي في ناسا ، خلال المؤتمر: “كنا في مكان رائع للانتقال ، فقط بسبب مدى نضج xEMU في ذلك الوقت”. “وأعتقد أن وصولهم إلى هؤلاء الأشخاص في وقت أقرب يسمح لهم بالركض.”

بالإضافة إلى ذلك ، هناك مجموعة كاملة من المعالم التي تحتاج ناسا وشركاؤها التجاريون للوفاء بها من أجل إنجاح 2025 ، بما في ذلك إطلاق صاروخ الفضاء السحيق الجديد للوكالة لأول مرة والانتهاء من هبوط الإنسان على سطح القمر لنقل الناس إلى القمر. سطح – المظهر الخارجي. بدلات الفضاء ليست سوى قطعة واحدة من اللغز شديد التعقيد الذي يجب على ناسا حله للعودة إلى القمر.

تصحيح 1 يونيو ، 7:53 مساءً بالتوقيت الشرقي: ذكرت نسخة سابقة من هذه القصة أنه سيتم الكشف عن قيم العقود الفردية في نهاية الشهر ، بناءً على المعلومات التي تم تلقيها خلال مؤتمر صحفي لوكالة ناسا. أوضحت ناسا لاحقًا أن هذه المعلومات غير دقيقة وتمت إزالة المعلومات.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *