يلمح بحث جديد إلى كيفية تأثير تغير المناخ على بعض السناجب

لقد سمعت عن طائر الكناري في منجم الفحم – التحذير المجازي من أن الأمور على وشك أن تأخذ منعطفاً نحو الأسوأ – لكن هل سمعت عن السنجاب في الجحر؟ لا؟ حسنا ، اليوم سوف تفعل.

تعال معي إلى جنوب إفريقيا ، حيث باحث بجامعة مانيتوبا جين ووترمان كان يدرس السناجب الأرضية لأكثر من 20 عامًا.

قد تذكرك السناجب الأرضية بكلاب البراري. إنهم يعيشون بشكل جماعي ، في الجحور ، ولديهم بعض الممارسات الاجتماعية الرائعة. كما هو الحال مع الكثير من السناجب ، تعيش الإناث ذات الصلة معًا في مجموعات. لكن الذكور أيضًا يظلون جزءًا من المستعمرة لفترة أطول من الأنواع الأخرى.

موجات ضخمة من السناجب جابت أمريكا مرة واحدة. لا أحد يعرف لماذا.

قال ووترمان: “إنهم يؤخرون بشكل كبير مغادرة المنزل ، لكنهم لا يتزاوجون مع مجموعة العائلة”. “يبقون في المنزل ويعتنون بالأطفال. انه غريب نوع ما.”

وعندما يتفرق الذكور وينضمون إلى مجموعات من الذكور فقط ، فإنهم يتفقون. إنهم ليسوا عدوانيين مع بعضهم البعض.

يهتم Waterman بشكل أساسي بسلوك السنجاب: ما تفعله السناجب ولماذا تفعل ذلك. كجزء من بحثها ، قامت بتجميع بيانات حول مورفولوجيا السناجب – الحجم والوزن وما إلى ذلك – وعن البيئة التي تعيش فيها. هذا مهتم باحث ما بعد الدكتوراه اسمه ميا وارينجتون، الذي جاء على متنها قبل عامين.

قال ووترمان: “ميا مدهشة بالبيانات”. سألت ، هل سبق لك أن نظرت إلى درجة الحرارة في الموقع وحجم الجسم؟ “

لم يفعلوا ذلك ، لذلك أخذ وارينجتون الأرقام وحطمها. ووجدت أنه على مدار العقدين الماضيين ، ارتفعت درجة الحرارة القصوى في موقع الدراسة في جنوب إفريقيا بأكثر من درجتين مئويتين. خلال ذلك الوقت ، أصبح طول العمود الفقري للسناجب أصغر وأصبح الحجم النسبي لأقدامها أكبر.

READ  يقوم آرس بجولة في غرفة نظيفة في مركبة الفضاء Psyche التي تدور حول الكويكب في JPL

قال ووترمان: “هذا هو بالضبط ما كنت تتوقعه إذا كانت الحيوانات تحاول تبديد الحرارة”.

لقد عرف علماء الأحياء منذ فترة طويلة أن الجسم الأصغر والأقدام الأكبر تساعد الحيوانات على تحمل درجات حرارة أعلى ، وهو نوع درجات الحرارة التي ترتفع في جميع أنحاء الكوكب.

في هذه الأثناء ، يعيش على بعد أكثر من 9000 ميل نوعًا آخر من دراسات السنجاب ووترمان: السنجاب الأرضي لريتشاردسون. هذه السناجب ، الموجودة في غرب كندا وشمال الولايات المتحدة ، ليست اجتماعية مثل أبناء عمومتها في جنوب إفريقيا ، وهم في سبات.

قال ووترمان: “الأنواع السباتية رائعة حقًا”. “لقد حان وقت حياتهم حقًا لتغيب عن أسوأ أوقات العام. أتمنى لو كنت من الأنواع السبات في بعض النواحي. أنت تفتقد الشتاء وتستيقظ فقط عندما يكون لطيفًا “.

في منتصف الوباء ، جلب اثنان من السناجب اليتيمة الفرح

لكن السناجب الأرضية لريتشاردسون قد تكشف أيضًا عن كيفية تأثير تغير المناخ على علم الأحياء الحيواني.

تخرج السناجب الأرضية لذكر ريتشاردسون من سباتها أمام الإناث ، مدفوعة بساعة داخلية غير معروفة حتى الآن. في وقتهم فوق الأرض ، يتقاتل الذكور مع بعضهم البعض لإنشاء مناطق. بعد أسبوعين أو ثلاثة أسابيع ، تظهر الإناث مدفوعة بارتفاع درجة الحرارة. بعد أيام قليلة ، تكون الإناث على استعداد للتزاوج وتبدأ منافسة الجماع.

لكن شيئًا غريبًا حدث في عام 2012. في ذلك الشتاء ، ارتفعت درجات الحرارة بسرعة ، مما أدى إلى خروج الإناث من جحورها في وقت أبكر من المعتاد. لم يخرج الذكور بمفردهم لفترة طويلة وعندما اختبرت ووترمان حيواناتهم المنوية – كانت تنظر بالفعل إلى كل شيء – لم تجد … لا شيء.

READ  تعود سفينة أرتيميس القمرية إلى الأرض مع رشاش مثالي للصور في المحيط الهادئ

قالت: “كانوا يطلقون النار على الفراغات”.

بدت السناجب الذكور طبيعية – كانت خصيتيها لطيفة وكبيرة – لكن السباكة الداخلية لم تكن متصلة بالإنترنت بعد. لم يكن لدى السناجب الذكور الوقت الوحيد الذي احتاجوا إليه حتى يتسرب كل شيء.

في نهاية المطاف ، تزامن الجنسان معًا وتم إنتاج الكثير من الأطفال ، لكن الآثار كانت مدهشة.

قال واترمان: “كانت الإناث قادرة على الحصول على فضلات بالحجم الطبيعي – تتكاثر مع أكثر من ذكر واحد – ولكن عليك التفكير في الأمر: إذا حدث هذا على أساس منتظم ، فمن المحتمل أن يؤدي هذا النوع من درجات الحرارة إلى التطرف في المناخ قد يجعل التغيير أكثر شيوعًا ، فأنت تقلل من عدم التجانس الجيني. لا يوجد تباين كبير لأن نصف الذكور غير قادرين على التكاثر بنجاح “.

يمكن أن تؤثر التغيرات في المناخ على الأشياء في إفريقيا أيضًا – وليس فقط حجم أقدام سنجاب الأرض.

قال ووترمان: “هؤلاء السناجب هم مهندسو النظام الإيكولوجي”. “الثدييات المختبئة ، وخاصة الثدييات التي تختبئ في الجحور الاجتماعية ، لها تأثير كبير حقًا على مجتمعات الأراضي العشبية.”

تؤثر جحور السنجاب الأرضية على الثدييات الصغيرة الأخرى في النظام البيئي. وهي تؤثر على النباتات التي تنمو هناك ، بما في ذلك بعض النباتات التي تأكلها الظباء.

“عندما تؤثر [squirrels’] قال واترمان: “علم التشكل وعلم وظائف الأعضاء ، يمكن أن تؤثر أيضًا على علم اجتماعهم”.

ظهر البحث الذي أجراه ووترمان ووارينغتون في مجلة علم الثدييات.

ال تعكس دراسات جامعة مانيتوبا وجهين لعملة تغير المناخ: تأثرت أعداد السناجب الأرضية بشكل تدريجي ، مع الأجيال اللاحقة من الحيوانات التي لديها أقدام أكبر وأشواك أقصر. تعرضت السناجب الأرضية لريتشاردسون لصدمة سريعة: ارتفاع في درجة الحرارة كان له القدرة على التخلص من التكاثر.

READ  حلقات زحل تسرق العرض في صورة جديدة من تلسكوب ويب - Ars Technica

ربما تحاول السناجب إخبارنا بشيء ما. هل نستمع؟

غداً: يستمر أسبوع السنجاب.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *