يكتشف العلماء الصخور الثالثة حول الشمس الغريبة

وجد علماء الفلك دليلاً على وجود كوكب ثالث حول أقرب نجم للشمس ، مما يعزز فكرة أن الكواكب شائعة حول نجوم المجرة ، حتى بعض أصغرها.

وبينما يبلغ حجم الكوكب المكتشف حديثًا أقل من نصف حجم الأرض ومن المحتمل أن يكون حارًا جدًا بحيث لا يمكن أن يسكنه ، لا تزال هناك فرصة لوجود حياة حول بروكسيما سنتوري ، أقرب مجرة ​​مجاورة للأرض.

قال عالم الفلك جواو فاريا ، المؤلف الرئيسي لدراسة نشرت هذا الشهر في مجلة علم الفلك والفيزياء الفلكية التي توضح تفاصيل الاكتشاف. “لذلك من غير المحتمل أن يكون الماء في حالة سائلة وأن تكون الظروف مناسبة للحياة”.

في الواقع ، الكوكب الجديد قريب جدًا – حوالي عُشر المسافة بين الشمس وعطارد – بحيث يستغرق خمسة أيام فقط لإكمال مدار حول نجمه.

من المحتمل أيضًا أن يكون “مغلقًا تدريجيًا” ، مثل القمر مع الأرض ، حيث يشير وجه واحد دائمًا نحو Proxima Centauri. وقال فاريا إن ذلك يمكن أن يتسبب في درجات حرارة قصوى ويحد من احتمالية أن يكون للكوكب جو مستقر.

لكن علماء الفلك متحمسون للاكتشاف ، على الرغم من الظروف المعادية التي يمكن أن توجد على الكوكب الجديد.

وقالت فاريا ، الباحثة في معهد الفيزياء الفلكية وعلوم الفضاء بجامعة بورتو في البرتغال ، إنها تشير إلى أن نظام بروكسيما يمكن أن يكون “مليئًا بالكواكب”.

وقال في رسالة بالبريد الإلكتروني إنه أيضًا اختراق في الطريقة التي يبحث بها علماء الفلك عن الكواكب حول النجوم البعيدة ، والتي قد تؤدي قريبًا إلى اكتشاف المزيد.

سيتعين التحقق من الكوكب الجديد من خلال ملاحظات أخرى ، لكن فاريا وزملاؤه يقولون إنهم اكتشفوا ذلك في اختلافات صغيرة في ضوء نجم بروكسيما “الاهتزازات” التي تسببها جاذبية الكوكب.

READ  ناسا تحول "أصداء الضوء" من ثقب أسود إلى صوت

تم استخدام تقنيات مماثلة للكشف عن أول كوكب تم العثور عليه حول Proxima في عام 2016 ، وكوكب آخر في عام 2019.

لكن البحث الأخير استخدم الضوء الذي جمعه أ مطياف جديد في التلسكوب الكبير جدا على قمة جبل في صحراء أتاكاما بشمال تشيلي – وهي أداة أكثر حساسية من تلك المستخدمة من قبل.

وقال فاريا: “نحن الآن قادرون ، فيما يتعلق بالدقة الآلية ، على اكتشاف مثل هذه الإشارات الصغيرة ، مما يفتح إمكانية العثور على كواكب مثل الأرض حول نجوم مثل الشمس في المستقبل غير البعيد”.

Proxima Centauri هو النجم الثالث في نظام Alpha Centauri ، والذي يشبه نجمًا واحدًا ساطعًا من الأرض.

يبعد ما يزيد قليلاً عن أربع سنوات ضوئية ، أو حوالي 25 تريليون ميل – ولكن على الرغم من تلك المسافة الشاسعة ، فهو أقرب نظام نجمي.

يمكن رؤية الضوء فقط من نجميها اللامعين ، Alpha Centauri A و Alpha Centauri B ، بالعين المجردة.

يدوران حول بعضهما البعض ، لكنهما متباعدان بدرجة كافية بحيث يعتقد أنهما لا يتداخلان مع كواكب بعضهما البعض.

ونظرًا لأن كلا من Alpha Centauri A و B يشبهان الشمس بشكل ملحوظ ، فمن المحتمل أن تكون الحياة قد تطورت على كواكبهم أو أقمارهم – لذلك يخطط العلماء للبحث عنهم باستخدام تلسكوب فضائي مخصص.

من ناحية أخرى ، فإن Proxima Centauri هو نجم قزم أحمر صغير وخافت جدًا تم اكتشافه بواسطة التلسكوب في عام 1915 ، بعيدًا عن النجمين الرئيسيين للنظام.

من الناحية الفنية ، فإن بروكسيما هو أقرب نجم إلى الشمس – حوالي تريليون ميل أقرب من النجوم الأخرى – حتى يأخذ مداره بعيدًا في حوالي 25000 سنة (يأتي اسمه من الكلمة اللاتينية التي تعني “الأقرب”).

READ  قامت شركة SpaceX و NASA بتأجيل فك رواد فضاء Ax-1 الخاصين في محطة الفضاء الدولية

على عكس Alpha Centauri A و B ، حيث لم يتم العثور على كواكب تم التحقق منها ، تم الآن اكتشاف ثلاثة كواكب حول Proxima.

ومع ذلك ، لا يُعتقد أن أيًا منها يشبه الأرض كثيرًا ، لأن Proxima هو “نجم متوهج” نشط يقوم بانتظام بجرعات من كواكب مع رشقات من الإشعاع المكثف.

قال عالم الفلك في معهد علوم الفضاء في برشلونة ، غيليم أنجلادا-إسكود ، إنه لا يزال من الممكن أن تكون الحياة قد تطورت على واحد على الأقل من كواكبها.

قاد الفريق الذي أعلن أول كوكب لـ Proxima في عام 2016. تم العثور على هذا الكوكب ليكون بحجم الأرض تقريبًا وداخل منطقة بروكسيما الضيقة الصالحة للسكن أو منطقة “Goldilocks” ، حيث لا يكون الجو حارًا جدًا ولا باردًا جدًا – “مناسب تمامًا” – بالنسبة لمحيطات المياه على سطحه.

تشير الملاحظات الآن إلى أنه قد يكون هناك بالفعل محيطات هناك ؛ وإذا كان الأمر كذلك ، فيمكنهم تجديد غازات الغلاف الجوي التي جردتها مشاعل بروكسيما المتكررة ، كما قال. يمكن أن تعمل المحيطات أيضًا كحاجز أمام التوهجات ، ولذا فمن المحتمل أن تكون الحياة البحرية قد تطورت.

تتوقع Anglada-Escudé العثور على المزيد من الكواكب حول Proxima Centauri ونجوم أخرى مع تحسن الأدوات والتقنيات الفلكية.

وقال “في غضون عقد من الزمن ، يجب أن نكون قادرين على رصد هذه الكواكب مباشرة”. “ستكون الفكرة هي البحث عن الحياة ، لمعرفة ما إذا كانت هناك مواد كيميائية لا يمكن تفسيرها من خلال العمليات الطبيعية الأخرى من خلال طيف الكوكب.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.