يجد العلماء دليلًا جديدًا لما أدى إلى زوال ميغالودون

ملحوظة المحرر: قم بالتسجيل في النشرة العلمية الخاصة بـ CNN’s Wonder Theory. استكشف الكون بأخبار الاكتشافات الرائعة والتقدم العلمي والمزيد.



سي إن إن

ميجالودون ، أحد أسماك القرش الأكثر رعبا التي عاشت على الإطلاق ، لم يكن القاتل بدم بارد الذي صُنع ليكون – على الأقل ليس بالمعنى الحرفي للكلمة.

من خلال تحليل أسنان الميغالودون المتحجرة ، اكتشف العلماء أن القرش المنقرض كان جزئيًا من ذوات الدم الحار ، حيث كانت درجة حرارة الجسم حوالي 7 درجات مئوية (44 درجة فهرنهايت) أكثر دفئًا من درجات حرارة مياه البحر المقدرة في ذلك الوقت ، وفقًا لـ دراسة نشرت الأسبوع الماضي في مجلة وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم.

“لقد وجدنا أن O. ميغالودون لديها درجات حرارة مرتفعة بشكل ملحوظ مقارنة بأسماك القرش الأخرى ، بما يتفق مع وجود درجة من إنتاج الحرارة الداخلية مثل ذوات الدم الحار الحديثة (ماص للحرارة) قال المؤلف المشارك في الدراسة روبرت إيجل ، أستاذ علوم البحار وعلم الأحياء الجيولوجية في جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس ، في رسالة بالبريد الإلكتروني.

تشير النتائج إلى أن هذه السمة المميزة لعبت دورًا رئيسيًا في المفترس القديم حجم مرعب – واختفائه في نهاية المطاف.

يُعتقد أن Otodus megalodon ، المعروف أيضًا باسم القرش الضخم ، كان بطول 15 مترًا (49 قدمًا) على الأقل ، وكان أحد أكبر قمة الحيوانات المفترسة البحرية منذ حقبة الدهر الوسيط وانقرضت منذ حوالي 3.6 مليون سنة ، وفقًا لـ نسر.

افترض العلماء سابقًا أن الميغالودونات كانت من ذوات الدم الحار ، لكن الدراسة الجديدة هي الأولى التي تقدم دليلًا ملموسًا على هذا التأثير.

لاحظ الباحثون مدى ارتباط نظائر الكربون -13 والأكسجين -18 الموجودة في أسنان القرش القديمة المتحجرة معًا – وهي نقطة بيانات يمكن أن تكشف عن مدى دفء الجسم. من هذه النتيجة ، استنتجوا أن متوسط ​​درجة حرارة جسم ميغالودون كان حوالي 27 درجة مئوية (80 فهرنهايت).

READ  ناسا تستعد لقول "وداعا" لمركب إنسايت الذي صنع التاريخ على كوكب المريخ

مثل أسماك القرش البيضاء وماكو الحديثة ، كانت الميغالودون كذلك ماص للحرارة إقليميامما يعني أن لديهم القدرة على تنظيم درجة الحرارة في أجزاء معينة من الجسم ، وفقًا للدراسة. في المقابل ، يتم تنظيم درجات حرارة أجسام الحيوانات المفترسة الأخرى ذوات الدم البارد من خلال درجة حرارة الماء من حولهم.

قد يكون كونك من ذوات الدم الحار أحد العوامل الرئيسية التي تغذي الحجم الهائل للميغالودون وبراعتها الإجمالية كحيوانات مفترسة ، وفقًا لمؤلف الدراسة الكبير كينشو شيمادا ، عالم الأحياء القديمة في جامعة ديبول في شيكاغو.

وقال شيمادا في رسالة بالبريد الإلكتروني: “الجسم الكبير يعزز الكفاءة في أسر الفريسة بتغطية مكانية أوسع ، لكنه يتطلب الكثير من الطاقة للمحافظة عليه”. “نحن نعلم أن ميجالودون كان لديه أسنان قطع عملاقة تستخدم للتغذية على الثدييات البحرية ، مثل الحوتيات والزعانف ، استنادًا إلى السجل الأحفوري. تتوافق الدراسة الجديدة مع الفكرة القائلة بأن تطور ذوات الدم الحار كان بوابة للعمالقة في ميغالودون لمواكبة الطلب الأيضي المرتفع “.

بالنسبة لمثل هذا الحيوان الضخم ، قد يكون الاضطرار إلى استخدام الكثير من الطاقة باستمرار لتنظيم درجة حرارة جسمه قد ساهم في سقوطه مع تغير العالم. قال الباحثون إن توقيت انقراض الميغالودون يتزامن مع انخفاض درجة حرارة الأرض.

قال شيمادا: “تشير حقيقة اختفاء ميجالودون إلى الضعف المحتمل لكونك من ذوات الدم الحار لأن ذوات الدم الحار تتطلب تناول طعام مستمر للحفاظ على التمثيل الغذائي العالي”. “من المحتمل أن يكون هناك تحول في النظام البيئي البحري بسبب التبريد المناخي” ، مما تسبب في انخفاض مستوى سطح البحر ، وتغيير موائل أنواع الطعام التي تتغذى عليها مثل الثدييات البحرية ، مما أدى إلى انقراضها.

READ  إطلاق فلوريدا لن يحدث الجمعة

قال المؤلف الرئيسي للدراسة مايكل غريفيث ، أستاذ العلوم البيئية وعالم الكيمياء الجيولوجية والمناخ القديم في جامعة ويليام باترسون في نيوجيرسي ، إنه مقارنةً بالحيوانات المفترسة الأخرى في القمة ، كان الميجالودون أكبر بكثير ، وبالتالي فهو أكثر عرضة للتغيرات في مجموعات الفرائس.

لكن معرفة المزيد عن القرش القديم يمكن أن يساعد العلماء على فهم التهديدات التي تواجهها الحيوانات البحرية المماثلة بشكل أفضل اليوم.

قال جريفيثس: “أحد الآثار الكبيرة لهذا العمل هو أنه يسلط الضوء على ضعف الحيوانات المفترسة الكبيرة ، مثل القرش الأبيض الكبير الحديث ، لتغير المناخ نظرًا لأوجه التشابه في بيولوجيتها مع الميجالودون”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *