يبدو هذا السديم المظلم المذهل وكأنه حارس كوني يراقب النجوم: ScienceAlert

انظر بعمق كافٍ في ظلام الفضاء ، ستجد كل أشكال الأشكال التي تثير الخيال. استمر في التحديق ، ستتعلم بسرعة أن كوننا يمكن أن يكون أكثر غرابة وأكثر عجبًا من أي شيء يمكن للعقل البشري أن يحلم به.

التقطت صورة حديثة أصدرها المرصد الأوروبي الجنوبي (ESO) لمحة صغيرة عن ذلك على نطاق كوني: السديم المظلم الذي يبلغ طوله 7 سنوات ضوئية يبدو وكأنه منارة عملاقة تراقب الفراغ الأسود البارد. ربما يكون عملاق سيكلوبي يبحث عن كواكب تلتهمها. أو الموت نفسه ، الذي يطارد السماء ، مغطى بالظل.

بعيدًا عن كونه مدمرًا للعوالم ، يمثل هذا الظلام شيئًا أكثر خصوبة.

الصورة الجديدة مأخوذة من تلسكوب ESO الكبير جدًا للاحتفال بالذكرى الستين لتأسيس المرصد. موضوع الصورة المخيف هو سديم مخروطي، جزء من مجمع أكبر على بعد 2500 سنة ضوئية يسمى NGC 2264 في كوكبة Monoceros (وحيد القرن).

قد لا تبدو مثل معظم السدم الأخرى أنت معتاد على رؤيتها ، متوهجة بشكل مشرق مع مجموعة معقدة من الألوان. هذا لأنه ليست كل السدم متشابهة. بعض تعكس الضوء من النجوم القريبة. بعضها مؤين بالنجوم بداخلها ، ينبعثون من الضوء الخاص بهم.

وبعضها ، مثل السديم المخروطي ، مظلمة وغليظة من الغبار الذي يمتص الضوء المرئي. فقط الضوء بأطوال موجية غير مرئية للعين البشرية ، مثل الأشعة تحت الحمراء والراديو ، يمكنه اختراقها.

الصورة الكاملة للسديم المخروطي من تلسكوب ESO الكبير جدًا. (ESO)

تُعرف السدم غير الشفافة من هذا النوع بالسحب الجزيئية. وتشمل هذه بعض السدم الأكثر إثارة للاهتمام التي يمكن العثور عليها: الأماكن التي تولد فيها النجوم الصغيرة. يعتبر الغبار مصدرًا فعالاً لضوء الأشعة تحت الحمراء ، والذي ينقل الطاقة الحرارية بعيدًا ويؤدي إلى تبريد السحابة. بدون الضغط الخارجي الناتج عن الحرارة ، تطغى الجاذبية على كتل الغبار والغاز وتجبرهما معًا.

READ  المركبة الفضائية Artemis 1 Orion تغادر مدار القمر لتتجه إلى المنزل

هذه الكتل الكثيفة تشكل بذور النجوم. عند الدوران ، فإنها تجتذب كتلة أكبر من السحابة المحيطة ، مما يوفر للنجم الأولي المتنامي الضغط اللازم لبدء الاندماج في قلبه.

عند كتلة معينة ، ينتج النجم ما يسميه علماء الفلك ردود الفعل. تندلع دفعات من البلازما تسرعها خطوط المجال المغناطيسي للنجم من أقطابها ، وضغط إشعاع قوي يولده ضوء النجم فوق البنفسجي. كلاهما يساهم في الرياح النجمية التي تدفع المواد بعيدًا عن النجم الصغير.

هذا ما يعطي السديم المخروطي شكله الأيقوني. النجوم الصغيرة ، التي تحترق باللون الأزرق والساخن (على الرغم من ظهورها باللون الذهبي في الصورة الجديدة) ، هي في مرحلة من حياتها حيث تنفجر ردود أفعالها بعيدًا في السديم المغبر. عمليات مماثلة اقتطعت من المشاهير أركان الخلق الهياكل داخل سديم النسر.

نظرًا لأن ضوء الأشعة تحت الحمراء يمكنه اختراق هذه السحب الكثيفة ، فإن الأدوات التي يمكنها رؤية الكون في ضوء الأشعة تحت الحمراء – مثل تلسكوب جيمس ويب الفضائي – لا تقدر بثمن للكشف عن تفاصيل عمليات تكوين النجوم التي تحدث فيها.

لكن صور الضوء المرئي ، مثل صور VLT ، تظهر تفاصيل تختفي في أطوال موجية أخرى. فقط من خلال دراسة الطيف الكامل يمكننا الحصول على فهم شامل لكل شيء يلعب في هذه الهياكل المبهمة والرائعة.

يمكنك تنزيل إصدارات بحجم ورق الحائط من الصورة الجديدة من موقع ESO.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *