ويتعهد رئيس البنتاغون بمواصلة وجود القوات الأمريكية في العراق مع اقتراب الذكرى العشرين للغزو

بغداد (رويترز) – قال وزير الدفاع الأمريكي لويد أوستن في رحلة غير معلنة للعراق يوم الثلاثاء بعد نحو 20 عاما من الغزو الذي قادته الولايات المتحدة للإطاحة بصدام حسين ، إن واشنطن ملتزمة بالحفاظ على وجودها العسكري في البلاد.

أدى الغزو عام 2003 إلى مقتل عشرات الآلاف من المدنيين العراقيين وخلق حالة من عدم الاستقرار مهدت الطريق في النهاية لصعود متشددي الدولة الإسلامية بعد أن سحبت الولايات المتحدة قواتها في عام 2011.

كان أوستن ، أكبر مسؤول في إدارة الرئيس جو بايدن يزور العراق ، آخر قائد للقوات الأمريكية هناك بعد الغزو.

وصرح أوستن للصحفيين عقب اجتماعه برئيس الوزراء العراقي محمد السوداني أن “القوات الأمريكية مستعدة للبقاء في العراق بدعوة من الحكومة العراقية”.

وقال إن “الولايات المتحدة ستواصل تقوية وتوسيع شراكتنا لدعم أمن العراق واستقراره وسيادته”.

آخر التحديثات

عرض 2 المزيد من القصص

لدى الولايات المتحدة حاليًا 2500 جندي في العراق – و 900 جندي إضافي في سوريا – للمساعدة في تقديم المشورة والمساعدة للقوات المحلية في محاربة تنظيم الدولة الإسلامية ، الذي استولى في 2014 على مساحات من الأراضي في 2014 في كلا البلدين.

تنظيم الدولة الإسلامية بعيد كل البعد عن القوة الهائلة التي كانت عليه في السابق ، لكن الخلايا المتشددة نجت في أجزاء من شمال العراق وشمال شرق سوريا.

وقال مسؤولون وخبراء سابقون إن الرحلة تتعلق أيضًا بدعم صد السوداني ضد النفوذ الإيراني في البلاد.

واستهدفت الميليشيات المدعومة من إيران في العراق بين الحين والآخر القوات الأمريكية وسفارتها في بغداد بالصواريخ. اقتربت الولايات المتحدة وإيران من صراع شامل في عام 2020 بعد أن قتلت القوات الأمريكية قائد الحرس الثوري الإيراني الجنرال قاسم سليماني في ضربة بطائرة مسيرة.

READ  أخبار الحرب الروسية الأوكرانية: بايدن في بريطانيا للقاء الملك تشارلز ريشي سوناك

وقال مسؤول دفاعي أميركي كبير تحدث شريطة عدم الكشف عن هويته “أعتقد أن القادة العراقيين يشاركوننا مصلحتنا في ألا يصبح العراق ساحة للصراع بين الولايات المتحدة وإيران”.

التقى أوستن بالسوداني وكذلك رئيس إقليم كردستان العراق نيجيرفان بارزاني ، وسط نزاع طويل الأمد حول تحويلات الميزانية وتقاسم عائدات النفط بين الحكومة الوطنية والحكومة الكردية.

رمزية

واستشهدت إدارة الرئيس السابق جورج دبليو بوش باعتقادها أن حكومة الرئيس العراقي صدام حسين كانت تمتلك أسلحة دمار شامل لتبرير قرار غزو العراق. اكتشفت الولايات المتحدة والقوات المتحالفة فيما بعد أن مثل هذه المخزونات غير موجودة.

قُتل ما بين 185000 و 208000 مدني عراقي في الحرب ، وفقًا لمشروع تكاليف الحرب الذي أعده معهد واتسون للدراسات الدولية في جامعة براون.

قال أوستن ، القائد السابق لجميع القوات الأمريكية في الشرق الأوسط ، في عام 2011 إن الولايات المتحدة حققت أهدافها العسكرية في العراق.

لكن في عهد الرئيس السابق باراك أوباما ، أرسلت الولايات المتحدة آلاف الجنود إلى العراق وسوريا بعد ثلاث سنوات لتعزيز القتال ضد تنظيم الدولة الإسلامية.

(تغطية إدريس علي في بغداد). تحرير أندرو هيفينز وأنجوس ماك سوان

معاييرنا: مبادئ الثقة في Thomson Reuters.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *