وزارة العدل ترفع دعوى قضائية لتقسيم Ticketmaster وLive Nation، وتزعم “السيطرة الاحتكارية”

واشنطن (أ ف ب) – وزارة العدل رفعت شركة تيكيت ماستر دعوى قضائية ضد شركة Ticketmaster والشركة الأم يوم الخميس، متهمة إياهما بإدارة احتكار غير قانوني للأحداث الحية في أمريكا ومطالبة المحكمة بتفكيك النظام الذي يسحق المنافسة ويرفع الأسعار للجماهير.

تم تقديمه إلى المحكمة الفيدرالية في مانهاتن دعوى قضائية شاملة لمكافحة الاحتكار تم إحضاره مع 30 مدعيًا عامًا في الولاية والمنطقة ويسعى إلى تفكيك الاحتكار الذي يقولون إنه يضغط على صغار المروجين ويضر الفنانين ويغرق مشتري التذاكر في الرسوم. لدى Ticketmaster ومالكها، Live Nation Entertainment، تاريخ طويل من الاشتباكات مع كبار الفنانين ومعجبيهم، بما في ذلك تايلور سويفت وبروس سبرينغستين.

“لقد حان الوقت للمعجبين والفنانين للتوقف عن دفع ثمن احتكار Live Nation” المدعي العام ميريك جارلاند قال. “لقد حان الوقت لاستعادة المنافسة والابتكار في صناعة الترفيه. لقد حان الوقت لتفكيك Live Nation-Ticketmaster.”

واتهمت الحكومة شركة Live Nation بالتكتيكات – بما في ذلك التهديدات والانتقام – التي قال جارلاند إنها سمحت لعملاق الترفيه “بخنق المنافسة” من خلال السيطرة على كل جانب من جوانب الصناعة تقريبًا، بدءًا من الترويج للحفلات الموسيقية وحتى إصدار التذاكر. وقال المدعي العام إن التأثير يظهر في “قائمة لا نهاية لها من الرسوم المفروضة على المشجعين”.

وقال مساعد المدعي العام جوناثان كانتر من قسم مكافحة الاحتكار بوزارة العدل: “لا ينبغي أن تكون الموسيقى الحية متاحة فقط لأولئك الذين يستطيعون دفع ضريبة Ticketmaster”.

قال ريكي باليتي وجاكوب ديلونج من ديترويت إنهما أنفقا مؤخرًا حوالي 1200 دولار لشراء ثلاث تذاكر لحفلة شانيا توين باستخدام Ticketmaster وحوالي 370 دولارًا لمشاهدة RuPaul’s Drag Race Live.

قال باليتي: “أعتقد أن أسعار التذاكر قد ارتفعت بالتأكيد، لكنني أعتقد أيضًا أن جميع الرسوم المختلفة التي تضعها شركة Ticketmaster على الطلب ستؤدي بالتأكيد إلى ارتفاع السعر”.

وقال ديلونج إنه بينما يحترم عمل الفنان، فإن الرسوم الإضافية تجعل تكاليف مشاهدة العرض “سخيفة”.

“أين يمكننا الحصول على استراحة؟” هو قال.

READ  يقدم محامي جوناثان ماجورز نصوصًا مزعومة من امرأة في اعتداء مزعوم

وقالت Live Nation، التي أنكرت لسنوات أنها تنتهك قوانين مكافحة الاحتكار، إن الدعوى القضائية “لن تحل المشكلات التي يهتم بها المشجعون فيما يتعلق بأسعار التذاكر ورسوم الخدمة والوصول إلى العروض حسب الطلب”.

وأضافت Live Nation: “قد يكون وصف Ticketmaster بالاحتكار بمثابة فوز للعلاقات العامة لوزارة العدل على المدى القصير، لكنها ستخسر في المحكمة لأنها تتجاهل الاقتصاد الأساسي للترفيه الحي”. وقالت إن معظم رسوم الخدمة تذهب إلى الأماكن وأن المنافسة الخارجية “تؤدي إلى تآكل” حصة Ticketmaster في السوق بشكل مطرد. وقالت الشركة إنها ستدافع عن نفسها ضد “الادعاءات التي لا أساس لها”.

وقالت وزارة العدل إن ممارسات Live Nation المناهضة للمنافسة تشمل استخدام عقود طويلة الأجل لمنع الأماكن من اختيار المنافسين، ومنع الأماكن من استخدام بائعي تذاكر متعددين وتهديد الأماكن بأنها قد تخسر المال إذا لم تختار Ticketmaster.

وفي عام 2021، هدد عملاق الحفلات الموسيقية بالانتقام ماليًا من إحدى الشركات إذا لم تتوقف إحدى شركات محفظتها عن التنافس مع Live Nation على عقود ترويج الفنانين، حسبما زعمت وزارة العدل. وقال المسؤولون إن شركة Live Nation قامت أيضًا باستقطاب مروجين أصغر تعتبرهم تهديدًا.

وقال مايكل كارير، الأستاذ في كلية الحقوق بجامعة روتجرز والمتخصص في دعاوى مكافحة الاحتكار، إن وزارة العدل لديها حجة قوية. ويتوقع أن تحاول شركة Live Nation “إلقاء اللوم على مكان آخر”، مثل القول بأن الأسعار يتم تحديدها من قبل الفنانين أو الأماكن، لكنه قال إن هذه التفسيرات ضعيفة.

وقال: “لقد أظهرت وزارة العدل كيف أن شركة Live Nation لديها بالفعل مخالبها في كل عنصر من عناصر سلسلة التوريد، مما يعني أنها تتمتع بقدر أكبر بكثير من السيطرة مما تسمح به”. “ومن حيث المبررات، هناك القليل جدًا مما يمكن أن تقدمه (Live Nation) فيما يتعلق بكيفية مساعدة المستهلك”.

تقول الشكوى إن الانفصال بين Live Nation وTicketmaster مطروح على الطاولة. وقال كاريير إن ذلك، إلى جانب العلاجات الأخرى مثل منع بعض الصفقات الحصرية التي تقيد المنافسة، يمكن أن يساعد المشجعين على رؤية أسعار تذاكر أقل، ويمنح الفنانين المزيد من الوكالة في اختيار الأماكن ويعزز نجاح المروجين الأصغر على المدى الطويل.

READ  مراسل بي بي سي يدعي أن فيديو مزرعة كيت ميدلتون مزيف: "من الواضح أنها ليست هي"

تعتبر Ticketmaster، التي اندمجت مع Live Nation في عام 2010، أكبر بائع تذاكر في العالم عبر الموسيقى الحية والرياضة والمسرح والمزيد. وقالت الشركة خلال تقريرها السنوي الشهر الماضي، إن Ticketmaster وزعت أكثر من 620 مليون تذكرة عبر أنظمتها في عام 2023.

يتم بيع حوالي 70% من تذاكر أماكن الحفلات الموسيقية الكبرى في الولايات المتحدة من خلال Ticketmaster، وفقًا للبيانات الواردة في دعوى قضائية اتحادية رفعها المستهلكون في عام 2022. وتمتلك الشركة أو تسيطر على أكثر من 265 مكانًا للحفلات الموسيقية في أمريكا الشمالية وعشرات من المدرجات الكبرى، وفقًا إلى وزارة العدل.

لقد نمت بصمة Live Nation بشكل كبير خلال السنوات العشر الماضية، وفقًا للتقارير المالية السنوية للشركة. بين نهاية عام 2014 ونهاية عام 2023، سجلت شركة Live Nation زيادة عالمية تزيد عن 136% من حيث الأماكن التي تمتلكها الشركة، أو تؤجرها، أو تديرها، أو كان لها حقوق حجز حصرية أو كانت لدينا حصة في رأس المال فيها. تأثير كبير.”

أثار بائع التذاكر غضبًا في نوفمبر 2022 عندما تعطل موقعه أثناء حدث ما قبل البيع لجولة في ملعب تايلور سويفت. وقالت الشركة إن الموقع غمره كل من المعجبين وهجمات الروبوتات، التي كانت تتظاهر بأنها مستهلكين للحصول على التذاكر وبيعها على مواقع ثانوية. أدت الكارثة إلى جلسات استماع في الكونجرس ومشاريع القوانين في المجالس التشريعية للولايات بهدف حماية المستهلكين بشكل أفضل.

سمحت وزارة العدل لـ Live Nation وTicketmaster بالاندماج طالما وافقت Live Nation على عدم الانتقام من أماكن الحفلات الموسيقية لاستخدام شركات التذاكر الأخرى لمدة 10 سنوات. وفي عام 2019، حققت الإدارة ووجدت أن شركة Live Nation قد انتهكت هذه الاتفاقية بشكل متكرر. ثم مددت الحكومة الحظر المفروض على الانتقام من أماكن الحفلات الموسيقية حتى عام 2025.

READ  آدم درايفر ينضم إلى كيت بلانشيت في فيلم جيم جارموش القادم

“إنه فشل في مكافحة الاحتكار الماضية. قال جون كوكا، أستاذ الاقتصاد في جامعة نورث إيسترن والذي كان أيضًا مستشارًا للولايات التي أجرت تحقيقًا في عام 2009 بالتوازي مع وزارة العدل في الاندماج الأصلي بين Live Nation وTicketmaster، “إنه أمر يسرق العملاء كل يوم. إنه شيء يسرق العملاء كل يوم”.

يشير كووكا، الذي كان من بين أولئك الذين دافعوا منذ فترة طويلة عن الانفصال، إلى أن Live Nation وTicketmaster ظلا “دون رادع إلى حد كبير” على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية.

يعود تاريخ اشتباكات Ticketmaster مع الفنانين والمعجبين إلى ثلاثة عقود. استهدفت شركة بيرل جام الشركة في عام 1994، قبل سنوات من اندماج شركة لايف نيشن، على الرغم من أن وزارة العدل رفضت في نهاية المطاف رفع دعوى قضائية. في الآونة الأخيرة، غضب معجبو بروس سبرينغستين بسبب ارتفاع تكاليف التذاكر بسبب نظام التسعير الديناميكي للمنصة.

أكدت Live Nation أن الفنانين والفرق يحددون الأسعار ويقررون كيفية بيع التذاكر. نائب الرئيس التنفيذي للشركة لشؤون الشركات والشؤون التنظيمية، دان وول، قال في بيان الخميس، أن عوامل مثل زيادة تكاليف الإنتاج وشعبية الفنان وتداول التذاكر عبر الإنترنت “مسؤولة فعليًا عن ارتفاع أسعار التذاكر”.

تعد الدعوى القضائية التي رفعتها وزارة العدل يوم الخميس أحدث مثال على تطبيق إدارة بايدن الصارم لمكافحة الاحتكار. وقد استهدفت هذه الجهود الشركات المتهمة بالانخراط في احتكارات غير قانونية تعمل على استبعاد المنافسين ورفع الأسعار. في مارس/آذار، وزارة العدل رفع دعوى قضائية ضد شركة أبل مدعيا أن عملاق التكنولوجيا لديه قوة احتكارية سوق الهواتف الذكية. كما هاجمت الإدارة الديمقراطية جوجل وأمازون وغيرهما من عمالقة التكنولوجيا.

___

ذكرت جرانثام فيليبس من نيويورك. ساهم مراسلا وكالة أسوشيتد برس ميشيل تشابمان وماريا شيرمان في نيويورك، وكريستوفر إل كيلر في ألبوكيرك، نيو مكسيكو، وصحفي الفيديو تاي أونيل في لاس فيغاس.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *