ناسا الجوالة المثابرة تراقب كسوف قمر “البطاطس” المريخ

وعلى الرغم من أنه يبدو أن العربة الجوالة كانت تشاهد ظل حبة بطاطس تعبر سطح المريخ الأحمر ، فهذا في الواقع فوبوس ، أحد القمرين الصغيرين للمريخ.

لاحظ المثابرة حدوث خسوف مدته 40 ثانية في 2 أبريل. إذا كان هذا يبدو أقصر بكثير من كسوف الشمس المعتاد الذي قد نراه من الأرض عندما يمر قمرنا أمام الشمس ، فذلك لأن فوبوس أصغر بحوالي 157 مرة من قمرنا.

تستمر المركبة في تاريخ 18 عامًا من الروبوتات التي تشاهد الكسوف على سطح المريخ ، والتي بدأت مع المركبة الجوالة سبيريت وأوبورتيونيتي التابعة لناسا في عام 2004 ، وتلاها تسجيل أول فيديو لكسوف المريخ في عام 2019.

قدمت المثابرة أفضل فيديو لهذا الكسوف حتى الآن باستخدام إمكانيات التكبير لنظام الكاميرا المثبت على الصاري.

قالت راشيل هوسون ، مشغل الكاميرا Mastcam-Z في Malin Space Science Systems في سان دييغو ، في بيان: “كنت أعلم أنها ستكون جيدة ، لكنني لم أتوقع أن تكون مذهلة بهذا الشكل”. “يبدو الأمر وكأنه عيد ميلاد أو عطلة عند وصولهم. أنت تعرف ما هو قادم ، ولكن لا يزال هناك عنصر المفاجأة عندما ترى المنتج النهائي.”

تم التقاط الفيديو أيضًا بالألوان باستخدام مرشح شمسي لتقليل شدة الضوء ، مما يسمح للعلماء باكتساب المزيد من المعرفة حول فوبوس.

قال مارك ليمون ، عالم الفلك الكوكبي بمعهد علوم الفضاء في بولدر ، كولورادو ، في بيان: “يمكنك رؤية التفاصيل في شكل ظل فوبوس ، مثل التلال والنتوءات على منظر القمر الطبيعي”. “يمكنك أيضًا رؤية البقع الشمسية. ومن الرائع أن ترى هذا الكسوف تمامًا كما رآه المسبار من المريخ.”

تسببت قوى المد والجزر لجاذبية فوبوس في شد قشرة الكوكب الأحمر ووشاحه ، مما أدى إلى تشويه طفيف في صخور المريخ. بدورها ، تغير قوة الجاذبية هذه مدار فوبوس.

READ  العلماء يزرعون النباتات في تربة القمر لأول مرة

تساعد ملاحظات الكسوف على فوبوس العلماء على تتبع كيفية تغير مدار القمر بمرور الوقت والتنبؤ بشكل أفضل بموعد انتهاء زمن فوبوس.

فوبوس محكوم عليه بالفناء بشكل أساسي ويعاني من دوامة موت بطيئة مع كل مدار لأنه ينجرف باستمرار بالقرب من سطح المريخ. بعد عشرات الملايين من السنين من الآن ، إما أن يصطدم بالمريخ أو يتفتت إلى قطع تمطر على المريخ.

بينما يستخدم العلماء ملاحظات الكسوف لمعرفة المزيد عن فوبوس ، وصلت عربة المثابرة إلى هدفها التالي المثير للاهتمام: دلتا نهر قديمة في جيزيرو كريتر. سيقوم المستكشف الآلي بجمع عينات من الصخور والرواسب على شكل مروحة على حافة الفوهة ، والتي تم إنشاؤها حيث يغذي النهر بحيرة فوهة البركان منذ مليارات السنين.

قال توماس زوربوشن ، المدير المساعد لمديرية المهام العلمية في ناسا ، في بيان: “تعد دلتا جزيرة جيزيرو بأن تكون وليمة جيولوجية حقيقية وواحدة من أفضل المواقع على المريخ للبحث عن علامات الحياة المجهرية الماضية”. “الإجابات متوفرة – و Team Perseverance جاهز للعثور عليها.”

وقد أكملت مروحية Ingenuity رحلتها السادسة والعشرون في الذكرى السنوية الأولى لرحلتها الأولى قبل عام.

ستعمل المروحية ككشافة جوية بينما تستكشف المثابرة الدلتا.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.