مسبار المريخ يكتشف إشارات خافتة للمياه على الكوكب الأحمر: ScienceAlert

للوهلة الأولى ، يبدو سطح المريخ مقفرًا جدًا. التربة جافة عدة مرات مثل الصحاري الأكثر جفافاً على كوكب الأرض ، وتتأرجح درجات الحرارة من طرف إلى آخر ، والهواء رقيق للغاية وسام.

ومع ذلك ، هناك أدلة كثيرة على أن الكوكب كان يومًا ما أكثر دفئًا ورطوبة ، مع وجود الكثير من المياه المتدفقة والراكدة على سطحه. بمرور الوقت ، عندما تم تجريد الغلاف الجوي للمريخ ببطء ، فقد الكثير من هذه المياه في الفضاء ، وما تبقى يتركز إلى حد كبير حول القطبين مثل الجليد الجليدي والتربة الصقيعية.

لسنوات ، كانت وكالات الفضاء ترسل مركبات إنزال آلية ، ومركبات فضائية ، ومركبات مدارية ، ومركبات جوية إلى المريخ لمعرفة المزيد حول الوقت الذي استغرقه هذا الانتقال والوقت الذي استغرقه. وفقًا لمهمة Tianwen-1 الصينية ، والتي تشمل المركبة الجوالة Zhurong ، قد يكون هناك ماء سائل على سطح المريخ في وقت متأخر عما كان يُعتقد سابقًا.

وفقًا لبحث جديد من الأكاديمية الصينية للعلوم (CAS) ، لاحظت المركبة الجوالة Zhurong كثبانًا غنية بالملح في منطقة Utopia Planitia والتي أظهرت شقوقًا وقشورًا ، مما يشير إلى احتمال وجود المياه مؤخرًا منذ بضع مئات الآلاف من السنين.

شارك في قيادة فريق البحث كل من Xiaoguang Qin و Xu Wang من المختبر الرئيسي لجيولوجيا وبيئة حقب الحياة الحديثة في معهد الجيولوجيا والجيوفيزياء؛ و شين رن و جيان جون ليو المختبر الرئيسي لاستكشاف القمر والفضاء العميق (جزء من المراصد الفلكية الوطنية).

وقد انضم إليهم العديد من الباحثين الإضافيين من هذه المؤسسات المعنية ، و كلية علوم الأرض والكواكب، و ال معهد فيزياء الغلاف الجوي. تم وصف النتائج التي توصلوا إليها في ورقة ظهرت في تقدم العلم في 28 أبريل.

READ  نجم شوهد وهو يبتلع كوكبًا "في جرعة واحدة" لأول مرة. من المحتمل أن تعاني الأرض من نفس المصير خلال 5 مليارات سنة.
كوكب المريخ Barchan Dunes ، تم التقاطه بكاميرا HiRISE الخاصة بـ MRO. (ناسا / HiRISE / MRO / LPL / UofA)

كما وصفوا ، لاحظت المركبة الجوالة Zhurong ميزات مثيرة للاهتمام على أسطح كثبان Barchan في Utopia Planitia ، وهو سهل ضخم وأكبر حوض تصادم في النظام الشمسي. هذه الكثبان هي سمة مميزة في نصف الكرة الشمالي للمريخ تشبه الكثبان الرملية التي تظهر في الصحاري في جميع أنحاء الأرض.

ينتج هذا عن الرياح العاتية التي ترسب الرمال على شكل هلال ، مع مواجهة الجانب المنحني في اتجاه الريح. عند مراقبة رقعة من الكثبان الرملية في الجزء الجنوبي من Utopia Planitia ، لاحظ Zhurong القشور والشقوق والتجمعات والتلال متعددة الأضلاع اللامعة.

وخلص الفريق إلى أن هذه الميزات تشكلت من جيوب صغيرة من الماء من ذوبان الجليد أو الثلج الممزوج بالأملاح المعدنية. بمجرد تسامي المياه في الغلاف الجوي للمريخ ، تُركت وراءها بقع من القشرة الصلبة والمواد السائبة ، جنبًا إلى جنب مع المنخفضات والتلال. مثل الميزات الأخرى التي تشكلت في وجود الماء ، تم الحفاظ عليها بعد ذلك من خلال الغلاف الجوي البارد والجاف للغاية للمريخ.

ولكن على عكس الميزات الأخرى التي يعود تاريخها إلى مئات الدهور أو مليارات السنين ، يقدر الفريق أن هذه الميزات تشكلت منذ ما بين 1.4 مليون و 400000 سنة (ربما مؤخرًا).

كما أوضحوا في ورقتهم ، كان الفريق قادرًا على استبعاد احتمال أن يكون ثاني أكسيد الكربون المتجمد (“الجليد الجاف”) والرياح مسؤولين:

“بدلاً من ذلك ، فإن استخدام المياه المالحة من الصقيع / الثلج المذاب هو السبب الأكثر ترجيحًا. يلقي هذا الاكتشاف الضوء على المزيد من الظروف الرطبة لمناخ المريخ الحديث ويوفر أدلة مهمة لمهام الاستكشاف المستقبلية التي تبحث عن علامات الحياة الباقية ، خاصة عند خطوط العرض المنخفضة مع درجات حرارة سطحية أكثر دفئًا نسبيًا وأكثر قابلية للتكيف “.

خلال الفترة المذكورة ، كانت بيئة المريخ كما هي اليوم (أي شديدة البرودة والجفاف). لذلك ، تشير هذه النتائج إلى وجود دورة هيدرولوجية مؤخرًا على سطح المريخ ، وهي أحدث بكثير مما كان يُعتقد سابقًا.

READ  قد يواجه صاروخ أرتميس 1 التابع لناسا رياحًا مدمرة مع اقتراب العاصفة

أجرى الفريق أيضًا عمليات محاكاة حاسوبية ودمجها مع الملاحظات التي تم إجراؤها بواسطة مهمات روبوتية أخرى. أشارت هذه النتائج إلى أن الظروف قد تكون مناسبة في مناطق أخرى على المريخ لتكوين الصقيع والجليد خلال أوقات معينة من العام ، مما يؤدي إلى سمات مماثلة في أماكن أخرى.

كثبان رملية مرئية داخل Gale Crater على سطح المريخ في المقدمة مع جبل Sharp في الخلفية.
مركبة Curiosity التابعة لوكالة ناسا تستكشف الكثبان الرملية داخل Gale Crater مع جبل Sharp على سطح المريخ في 16 فبراير 2017 (NASA / JPL / Ken Kremer / Marco Di Lorenzo)

هذا يتوافق مع الملاحظات التي تم إجراؤها بواسطة المهمات الروبوتية منذ ناسا فايكنغ 1 و 2 بعثات استكشاف المريخ في أواخر السبعينيات. ومع ذلك ، كان للعلماء الرأي العام بأن الصقيع الصباحي لا يحدث إلا في مواقع معينة وفي ظل ظروف شديدة التقييد.

يشير هذا الاكتشاف إلى أنه قد تكون هناك بقع دورية من الماء السائل على المريخ اليوم في مناطق أخرى ، على الرغم من أن الكمية ستكون صغيرة جدًا. كما يقول مؤلفو الدراسة:

“يسلط هذا الاكتشاف الضوء على الظروف الأكثر رطوبة لمناخ المريخ الحديث ويوفر أدلة مهمة لمهام الاستكشاف المستقبلية التي تبحث عن علامات على وجود حياة باقية ، لا سيما في خطوط العرض المنخفضة مع درجات حرارة سطح أكثر دفئًا نسبيًا وأكثر قابلية للتكيف.”

يمكن أن يشير هذا الاكتشاف أيضًا إلى وجود بقع صغيرة من الأرض الخصبة حيث لا تزال الحياة الميكروبية موجودة حتى اليوم. بالطبع ، هناك حاجة لدراسات إضافية قبل أن يمكن قول أي من هذا بثقة. قد تضطر هذه الدراسات إلى الانتظار في مهمات مستقبلية ، حيث لم تستيقظ العربة الجوالة بعد من السبات.

وفقًا لـ Zhang Rongqiao ، كبير مصممي Tianwen-1 ، من المحتمل أن يكون هذا بسبب تراكم الغبار على الألواح الشمسية للعربة الجوالة. مثل مهمتي Insight and Opportunity التابعة لناسا ، قد يمنع هذا المهمة من العمل مرة أخرى.

READ  ستارلينك-ستارلاينر رأس مزدوج؟ هدف SpaceX و Boeing Starliner يوم الاثنين

منذ انطلاقها من مركبة الإنزال Tianwen-1 في 22 مايو 2021 ، أمضت المركبة الجوالة ما يقرب من عام في استكشاف سطح المريخ قبل دخولها في حالة السبات في 20 مايو 2022. نظرًا لأنها مصممة للعمل لمدة 90 يومًا فقط من المريخ (مريخي) ، أو 93 يومًا من أيام الأرض ، تجاوزت المركبة الجوالة إلى حد كبير عمرها الافتراضي.

اعتبارا من 5 مايو 2022، تمكن Zhurong أيضًا من السفر 1921 مترًا (1.194 ميلًا) عبر السطح. إذا كانت وكالة الفضاء الوطنية الصينية غير قادرة على إعادة تنشيط المسبار قبل فترة طويلة وقررت إنهاء المهمة ، فلن يكون بإمكان Zhurong اختيار اكتشاف أكثر عمقًا للانطلاق!

تم نشر هذه المقالة في الأصل من قبل الكون اليوم. إقرأ ال المقالة الأصلية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *