مخلوق قديم ذو أسنان صابر عاش خلال “الموت العظيم”



سي إن إن

ملحوظة المحرر: قم بالتسجيل في النشرة العلمية الخاصة بـ CNN’s Wonder Theory. استكشف الكون بأخبار الاكتشافات الرائعة والتقدم العلمي والمزيد.

تكشف أحافير حيوان مفترس ذو أسنان سيف غير عادية عاش خلال أسوأ حدث انقراض جماعي على الأرض عن مدى عدم استقرار الأشياء للحيوانات خلال “الموت العظيم”.

اندلعت سلسلة من البراكين العملاقة في أوراسيا قبل 250 مليون عام في نهاية العصر البرمي ، مما أدى إلى طرد غازات الدفيئة وتسبب في تغير مناخي كارثي. ارتفعت درجة حرارة الكوكب وانخفض الأكسجين في المحيطات والغلاف الجوي – واختفى حوالي 90 ٪ من الحياة على الأرض ، مما مهد الطريق للديناصورات للظهور والسيطرة على الكوكب حتى انقراضها قبل 66 مليون سنة.

لكن حدث الانقراض الجماعي في العصر البرمي لم يحدث بين عشية وضحاها. بدلاً من ذلك ، انتشر أكثر من مليون عام ، مما دفع الباحثين إلى تسمية الحدث “المحتضر العظيم”.

يعمل سجل الحفريات مثل كبسولة زمنية ، وتكشف العظام عن الحيوانات المتنوعة التي قاتلت من أجل البقاء مع تغير بيئاتها من حولها. كان أحد تلك المخلوقات هو Inostrancevia ذو الأسنان السابر ، وهو سلف ثديي بحجم النمر ، بجلد وحيد القرن أو الفيل ، يشبه إلى حد ما الزواحف.

جينيفر بوتا

تم اكتشاف أحافير Inostrancevia في حوض Karoo في جنوب إفريقيا.

اكتشف العلماء لأول مرة حفريات عيّنتين في 2010 و 2011 في حوض كارو بجنوب إفريقيا. بعد سنوات من تحضير الأحافير – تنظيفها ، وتجميعها معًا مثل الأحجية وتثبيتها باستخدام اللقطات والتدريبات – تمكن الباحثون أخيرًا من دراسة المخلوق بالتفصيل.

فاجأت الحفريات الكبيرة ، بما في ذلك الجماجم والأضلاع والفقرات وعظام الساق ، الفريق لأنها بدت وكأنها تنتمي إلى Inostrancevia ، وهو أحد أوائل الحيوانات المفترسة ذات الأسنان على هذا الكوكب ، والتي لم يتم العثور على حفرياتها إلا في روسيا. ونشرت نتائج الباحث يوم الاثنين في المجلة علم الأحياء الحالي.

انقرضت جميع المفترسات الكبيرة في أواخر العصر البرمي في جنوب إفريقيا قبل الانقراض الجماعي في نهاية العصر البرمي. قالت المؤلفة المشاركة في الدراسة بيا فيجليتي ، عالمة الأبحاث في متحف فيلد في شيكاغو ، في بيان ، “علمنا أن هذا المنصب الشاغر في المكان المخصص كان مشغولًا ، لفترة وجيزة ، من قبل Inostrancevia”. “الحفريات نفسها كانت غير متوقعة تماما.”

على مدار المائة عام الماضية ، اعتقد العلماء أن الإنوسترانسيفيا عاشت فقط في نصف الكرة الشمالي ، وكانت مجموعة مختلفة من أسلاف الثدييات المفترسة تعيش في نصف الكرة الجنوبي. عاش Inostrancevia خلال فترة من الاضطرابات الهائلة ، وتمكن من الهجرة لمسافة 7000 ميل عبر القارة العملاقة Pangea وأصبح مفترسًا في بيئة مختلفة قبل أن ينقرض في النهاية.

“عندما بدأت الأمور تسوء ، في المراحل الأولى مما سيصبح أسوأ انقراض جماعي في تاريخ الأرض ، ماتت المجموعة الجنوبية. وقال مؤلف الدراسة المقابل كريستيان كاميرر ، أمين أبحاث علم الأحافير في متحف نورث كارولينا للعلوم الطبيعية وباحث مشارك في المتحف الميداني ، إن الأنواع الشمالية ، Inostrancevia ، تحركت على ما يبدو لملء هذه الفجوة. “كما يقولون ، الطبيعة تمقت الفراغ – إذا كان هناك مكان مفتوح في نظام بيئي والموارد اللازمة لدعمه ، فستجد الحياة طريقة. لسوء حظ Inostrancevia ، سرعان ما أصبحت الأمور سيئة للغاية لدرجة أنها انقرضت أيضًا (ومعظم الكائنات الحية الأخرى) “.

تساعد دراسة حوض كارو العلماء على تجميع ما حدث أثناء الانقراض الجماعي في العصر البرمي.

بيا فيجليتي

تم العثور على أحافير Inostrancevia في مزرعة تسمى Nooitgedacht في حوض كارو بجنوب إفريقيا.

قال كامرير: “يحتفظ حوض كارو بأفضل سجل للحياة على الأرض قبل وبعد الانقراض الجماعي”. “لا يوجد في أي مكان آخر الكثير من الحفريات من الفترة الزمنية ذات الصلة (تم جمع عشرات الآلاف من الجماجم والهياكل العظمية) أو مثل هذا التعرض المستمر المكثف للصخور عبر حدود الانقراض.”

في حين أن الحوض لا يمثل سوى ما كان يحدث في جزء من العالم في ذلك الوقت ، تكشف الحفريات كيف أن وضع Inostrancevia أنذر بما سيحدث حيث تحولت الأدوار الأساسية داخل النظم البيئية بسبب اختفاء الأنواع. كان الأمر أكثر تعقيدًا مما حدث عندما قضى كويكب على الديناصورات ، مما أدى إلى ظهور الثدييات.

وقال كامرير إن سجل الحفريات يظهر أنه منذ حوالي 251.9 مليون سنة ، الخط الفاصل بين العصر البرمي والعصر الترياسي ، أخذت أربع مجموعات حيوانية مختلفة دورها كحيوانات مفترسة كبرى ، وانقرضت ثم حلت محلها. هذا معدل دوران مرتفع في غضون مليوني سنة مقارنة بالطريقة التي تعمل بها مجموعات الحيوانات اليوم.

وقال: “حاليًا ، على سبيل المثال ، أهم الحيوانات المفترسة في معظم البيئات الأرضية هي الثدييات آكلة اللحوم (مثل القطط والكلاب والدببة) ، وكان هذا هو الحال منذ حوالي 25 مليون سنة”. “ما نراه حول الانقراض في العصر البرمي هو احتلال أدوار المفترسات العليا – المكانة الموجودة في الجزء العلوي من السلسلة الغذائية – والتي تتغير بسرعة كبيرة ، على مدار مليوني عام أو أقل. هذا يتحدث عن محيط حيوي غير مستقر بشكل أساسي “.

وقال كامرير إن كبار الحيوانات المفترسة هي من أكثر الفئات عرضة للخطر عندما يتعلق الأمر بخطر الانقراض لأنها أبطأ في التكاثر والنمو وتتطلب مساحات كبيرة للتجول والصيد ، مثل الذئاب في أوروبا والنمور في آسيا.

تحكي الأحافير من روسيا وجنوب إفريقيا جزءًا من قصة Inostrancevia ، لكن الباحثين يريدون معرفة ما حدث خلال تلك الهجرة الواسعة بين المنطقتين. يمكن لمواقع الحفريات الواعدة الأخرى في شمال إفريقيا أن تملأ تلك الفجوات المعرفية وتكشف المزيد من المعلومات حول كيفية عيش الحيوانات.

قال كامرير: “الثدييات الأولية هي مجموعة غريبة من الكائنات الحية ، ليست من الزواحف تمامًا ، ولكنها ليست ثديية بعد ، وقد يكون من الصعب تخيل كيفية عملها بالفعل ، وهذا هو السبب في أن الحفريات الجيدة والدراسة التفصيلية لها أمر بالغ الأهمية”.

قال الباحثون إن دراسة ما حدث خلال أكبر خسارة للأرض للتنوع البيولوجي منذ ملايين السنين يمكن أن تكون بمثابة مرآة لما يحدث على مستوى العالم الآن بسبب أزمة المناخ.

قال فيجليتي: “من الجيد دائمًا الحصول على فهم أفضل لكيفية تأثير أحداث الانقراض الجماعي على النظم البيئية ، خاصة وأن العصر البرمي هو أساسًا موازٍ لما نمر به الآن”.

وقالت: “ليس لدينا في الواقع أي نظائر حديثة لما يمكن توقعه مع الانقراض الجماعي الذي يحدث اليوم ، ويمثل حدث الانقراض الجماعي Permo-Triassic أحد أفضل الأمثلة على ما يمكن أن نشهده مع أزمة المناخ والانقراض”. .

READ  غير ملائم! من المقرر حاليًا أن يعود رائد فضاء ناسا إلى الأرض في مركبة فضائية روسية

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *