لعرض 500000 نملة ، لن تفعل أي مزرعة نملة بسيطة

عندما يتم افتتاح متحف الحشرات الجديد في المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي في 4 مايو ، سيشترك نصف مليون نمل قاطع أوراق في عنوان جاذبية النجوم.

النمل هو روائع بيولوجية ، يعيش في مستعمرات هائلة تعمل ككائن حي واحد. إنهم مزارعون متطورون ، يجمعون الأوراق التي يستخدمونها لرعاية الحدائق الفطرية المترامية الأطراف ، والتي توفر الغذاء للمستعمرة.

كان إنشاء معرض قطع الأوراق الجديد عبارة عن رحلة مدتها ست سنوات أخذ فريق المتحف – والنمل – من مزرعة في ترينيداد ، حيث تم جمع مستعمرة بحجم اليوسفي ، إلى مختبر في ولاية أوريغون ، حيث نمت كبيرة بما يكفي لملء حوض الاستحمام ، ثم في رحلة بالسيارة لمدة ستة أيام عبر البلاد في شاحنة U-Haul.

ولم يكن هذا حتى الجزء الصعب. كان النمل ، الذي انتقل إلى موطنه المتحفي في كانون الثاني (يناير) ، بطيئًا في التكيف مع منزله الجديد ، وفشل في حصاد ما يكفي من الأوراق للحفاظ على حدائقه الفطرية.

قالت Hazel Davies ، مديرة المعروضات الحية بالمتحف: “لقد مررنا ببعض الصعود والهبوط”. “بعض حل المشكلات ، كما توقعنا ، لأنه معرض فريد جدًا.”

إليكم كيف ساعد المتحف في النهاية النمل في العثور على طريقهم.

لعرض زراعة النمل على الشاشة ، صمم المتحف معرضًا مترامي الأطراف ومفتوحًا مصنوعًا من مواد مختبرة ومعتمدة من النمل ، من الفولاذ المقاوم للصدأ المضفر إلى الليغو القديمة. قال ريان جاريت ، الذي وصف نفسه بأنه “رانجلر النمل” ومؤسس Leaf House Scientific الذي جمع مستعمرة النمل وعمل كمستشار في الموطن: “كان على النمل أن يختار الكثير من الأشياء”.

قام الفريق بتخزين منطقة البحث عن العليق بالكراميل وملء الخندق المحيط بالمياه للمساعدة في احتواء النمل.

بعد ذلك ، قاموا بتحميل الأجرام السماوية المليئة بالنمل ، والتي تم توصيلها مؤقتًا بكرات Play-Doh ، في المعرض. (تم نشر مكنسة كهربائية يدوية لجمع النمل الذي غامر بالخروج من الأجرام السماوية للبحث عن الطعام ، وامتصاص الحشرات إلى “إعصار ودي” ، كما قال السيد غاريت).

قاموا بفصل الأجرام السماوية وانتظروا أن يجد النمل طريقهم ، وهي عملية توقعوا أن تستغرق عدة أيام على الأقل.

استغرق الأمر أسابيع. سرعان ما شق بعض النمل طريقهم صعودًا إلى الجسر العلوي وحتى نزولًا إلى طريق النمل السريع المؤدي نحو منطقة البحث عن العلف ، لكن يبدو أنهم توقفوا هناك. قالت السيدة ديفيز: “علمنا أنه طلب كبير”. “يبدو الأمر كما لو كنت متجهاً إلى وسط المدينة للبحث عن البقالة ، ولكن لم يتم إخبارك إلى أين تذهب.”

احتاج الفريق إلى مجموعة فرعية صغيرة من النمل لشق الطريق ؛ عندما يعود النمل الأول من منطقة البحث عن الطعام ، يتركون أثرًا فرمونيًا يمكن لأخواتهم اتباعه. بدأ المتحف في إقناع النمل بالأمام من خلال وضع أثر من التفاح والأوراق.

ولكن سرعان ما ظهرت مشكلة أخرى: المعرض ، الذي كان لا يزال قيد الإنشاء ، كان جافًا جدًا بالنسبة للنمل الاستوائي. لذلك تم تركيب جهاز ترطيب خلف المعرض ، مما يؤدي إلى تحويل الرطوبة إلى علبة العرض.

تم تبسيط مسار النمل ، حيث تم تعليق حبل عبر الجسر العلوي حتى لا يضطر النمل إلى عبوره رأسًا على عقب. يسمح اختصار آخر للنمل بتجاوز بعض أعمدة الألومنيوم.

بحلول منتصف أبريل ، بدأت سلالات النمل في عرض الأوراق عائدة إلى الأجرام السماوية. قال السيد غاريت: “شعرت وكأن النمل يحتفل”.

READ  يمكنك تدوير الترس في تطبيق Notepad الخاص بنظام التشغيل Windows 11 وهو أمر ممتع

هناك المزيد من العمل للقيام به. لم ينتقل النمل حقًا إلى المعدن المضفر الذي بدا واعدًا جدًا في المختبر ، واستمروا في السقوط في الخندق. ابتكر السيد جاريت مؤخرًا “مرشح النمل” المؤقت من فروع البلاك بيري لمساعدة الحشرات على الخروج.

لكن الفريق أزال الآن الاختصارات الكبيرة ، ودفع النمل على طول مسارات أكثر صعوبة. قبل أيام فقط ، أكمل النمل أخيرًا المسار بأكمله وبدأ في شق طريقه عبر التفاف متاهة مرتفع.

قال السيد غاريت: “أعلم أن الجميع أراد أن يمشي النمل بسهولة مباشرة إلى غابة البحث عن الطعام ، لكنني أعتقد أن هذه العملية التي يتعرفون فيها ببطء على طريقهم هي أمر جميل حقًا”. “يوما بعد يوم نشاهدهم يتعلمون.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *