كيف ستبدو الديناصورات اليوم إذا لم تنقرض أبدًا؟ : ScienceAlert

قبل ستة وستين مليون سنة ، أ الكويكب ضرب الأرض بقوة 10 مليار قنبلة ذرية وغيرت مجرى التطور.

ال أظلمت السماء وتوقفت النباتات عن التمثيل الضوئي. ماتت النباتات ، ثم ماتت الحيوانات التي كانت تتغذى عليها. انهارت السلسلة الغذائية. على 90 في المائة من جميع الأنواع اختفت. عندما استقر الغبار ، كل شيء الديناصورات إلا حفنة من الطيور انقرضت.

لكن هذا الحدث الكارثي جعل التطور البشري ممكنًا. ازدهرت الثدييات الباقية ، بما في ذلك القليل الرئيسيات الأولية من شأنه أن يتطور إلينا.

تخيل أن الكويكب قد فات ، ونجت الديناصورات. تخيل الطيور الجارحة المتطورة للغاية وهي ترفع علمها القمر. ديناصور العلماء ، باكتشاف النسبية ، أو مناقشة عالم افتراضي ، حيث استولت الثدييات على الأرض بشكل لا يصدق.

قد يبدو هذا وكأنه خيال علمي سيئ ، لكنه يثير بعض الأسئلة الفلسفية العميقة حول التطور. هل الإنسانية هنا فقط عن طريق الصدفة ، أم أن تطور مستخدمي الأدوات الأذكياء أمر لا مفر منه؟

العقول والأدوات واللغة والمجموعات الاجتماعية الكبيرة تجعلنا الأنواع المهيمنة على كوكب الأرض. هناك 8 مليارات الانسان العاقل في سبع قارات. بالوزن ، هناك بشر أكثر من جميع الحيوانات البرية.

لدينا تعديل نصف أرض الأرض لإطعام أنفسنا. يمكنك المجادلة بمخلوقات مثل البشر لا بد أن تتطور.

في الثمانينيات ، عالم الحفريات ديل راسل اقترح تجربة فكرية يكون فيها أ تطورت الديناصورات آكلة اللحوم إلى أداة ذكية. كان هذا “الديناصور” ذو أدمغة كبيرة مع إبهام متقابل وسار منتصباً.

نموذج ديناصور. (Dale Russell & Ron Séguin / المتحف الكندي للطبيعة عبر Naish & Tattersdill ، المجلة الكندية لعلوم الأرض، 2021)

هذا ليس مستحيلاً لكنه غير محتمل. تقيد بيولوجيا الحيوان اتجاه تطوره. نقطة البداية الخاصة بك تحد من نقاط النهاية الخاصة بك.

إذا تركت الكلية ، فلن تكون على الأرجح جراح دماغ أو محامٍ أو عالم صواريخ في وكالة ناسا. لكن قد تكون فنانًا أو ممثلًا أو رائد أعمال. تفتح المسارات التي نسلكها في الحياة بعض الأبواب وتغلق الأخرى. هذا صحيح أيضًا في التطور.

READ  سبيس إكس تطلق صاروخ فالكون 9 مع القمر الصناعي يوتلسات 10B - Spaceflight Now
الديناصورات والثدييات العملاقة عبر مخطط الوقت
الديناصورات والثدييات العملاقة عبر الزمن. (نيك لونجريتش)

ضع في اعتبارك حجم الديناصورات. بدءًا من العصر الجوراسي ، الديناصورات الصربودية ، Brontosaurus وأقارب تطورت إلى 30-50 طن عمالقة يصل طوله إلى 30 مترًا – أي عشرة أضعاف وزن الفيل وطول الحوت الأزرق.

حدث هذا في مجموعات متعددة ، بما في ذلك ديبلودوكسيداي، Brachiosauridae Turiasauridaeو Mamenchisauridae و تيتانوسوريا.

حدث هذا في قارات مختلفة ، في أوقات مختلفة ، وفي مناخات مختلفة ، من الصحاري إلى الغابات المطيرة. لكن الديناصورات الأخرى التي تعيش في هذه البيئات لم تصبح عمالقة فائقة.

كان الخيط المشترك الذي يربط بين هذه الحيوانات أنها كانت الصربوديات. شيء عن تشريح سوروبود – رئتين، عظام جوفاء مع أ نسبة عالية من القوة إلى الوزنأو التمثيل الغذائي أو كل هذه الأشياء – أطلقوا العنان لإمكاناتهم التطورية. لقد سمح لهم بالنمو بشكل لم يسبق له مثيل على الإطلاق في الحيوانات البرية ، أو لم يحدث ذلك منذ ذلك الحين.

وبالمثل ، طورت الديناصورات آكلة اللحوم مرارًا وتكرارًا حيوانات مفترسة ضخمة يبلغ طولها عشرة أمتار وأطنان متعددة. أكثر من 100 مليون سنة ، الميجالوصوراتو الوصوراتو carcharodontosauridsو neovenatorids ، وأخيرا التيرانوصورات الحيوانات المفترسة العملاقة المتطورة.

رسم تخطيطي لحجم الدماغ مقابل كتلة الجسم للديناصورات والثدييات والطيور
حجم الدماغ مقابل كتلة الجسم للديناصورات والثدييات والطيور. (نيك لونجريتش)

قامت الديناصورات بعمل أجسام كبيرة بشكل جيد. عقول كبيرة ليس كثيرا. أظهرت الديناصورات اتجاهًا ضعيفًا نحو زيادة حجم الدماغ بمرور الوقت. الديناصورات الجوراسية مثل اللوصورو ستيجوسورس ، و براكيوصوروس كان لديه أدمغة صغيرة.

بحلول أواخر العصر الطباشيري ، بعد 80 مليون سنة ، التيرانوصورات وقد طورت طيور البط أدمغة أكبر. ولكن على الرغم من حجمها ، فإن تي ريكس لا يزال يزن الدماغ 400 جرام فقط. أ فيلوسيرابتور وزن المخ 15 جرام. يبلغ متوسط ​​وزن دماغ الإنسان 1.3 كيلوجرام.

READ  أول صورة نيوترينو لمجرة نشطة

دخلت الديناصورات مجالات جديدة بمرور الوقت. أصبحت العواشب الصغيرة أكثر شيوعًا وتنوعت الطيور. تطورت الأشكال ذات الأرجل الطويلة في وقت لاحق ، مما يشير إلى وجود سباق تسلح بين الحيوانات المفترسة ذات الأقدام الأسطول وفرائسها.

يبدو أن الديناصورات تتمتع بحياة اجتماعية متزايدة التعقيد. بدأوا في العيش قطعان وتطورت قرون متقنة للقتال والعرض. ومع ذلك ، يبدو أن الديناصورات تكرر نفسها في الغالب ، وتطور آكلات أعشاب عملاقة وآكلات اللحوم ذات أدمغة صغيرة.

هناك ما يقرب من 100 مليون سنة من تاريخ الديناصورات للتلميح إلى أنهم فعلوا أي شيء مختلف جذريًا إذا لم يتدخل الكويكب. من المحتمل أنه لا يزال لدينا تلك الحيوانات العاشبة العملاقة ذات العنق الطويل والحيوانات المفترسة الشبيهة بالتيرانوصورات.

ربما طوروا أدمغة أكبر قليلاً ، لكن هناك القليل من الأدلة على أنهم تطوروا إلى عباقرة. كما أنه من غير المحتمل أن تكون الثدييات قد أزاحتهم. احتكرت الديناصورات بيئاتها حتى النهاية ، عندما اصطدم الكويكب.

في غضون ذلك ، كانت للثدييات قيود مختلفة. لم يطوروا أبدًا آكلات أعشاب عملاقة وآكلات اللحوم. لكنهم طوروا مرارًا وتكرارًا أدمغة كبيرة. تطورت الأدمغة الضخمة (كبيرة أو أكبر من أدمغتنا) في حيتان الأوركا ، وحيتان العنبر ، وحيتان البالين ، والفيلة ، وفقمات النمر ، والقردة.

اليوم ، هناك عدد قليل من أحفاد الديناصورات – الطيور مثل الغربان والببغاوات – لديهم عقول معقدة. يمكنهم استخدامها أدواتوالتحدث والعد. لكن الثدييات مثل القرود والفيلة والدلافين هي التي طورت أكبر العقول والسلوكيات الأكثر تعقيدًا.

فهل تضمن القضاء على الديناصورات أن تطور ذكاء الثدييات؟

حسنًا ، ربما لا.

قد تحد نقاط البداية من نقاط النهاية ، لكنها لا تضمنها أيضًا. ستيف جوبز وبيل جيتس ومارك زوكربيرج كلهم خرجوا من الكلية. ولكن إذا جعلك التسرب تلقائيًا مليارديرًا ، فسيكون كل متسرب من الكلية غنيًا. حتى إذا بدأت في المكان المناسب ، فأنت بحاجة إلى الفرص والحظ.

READ  تم اكتشاف تغيرات غير متوقعة في درجة حرارة الغلاف الجوي على كوكب نبتون

يشير التاريخ التطوري للقرود إلى أن تطورنا لم يكن حتميًا على الإطلاق. في إفريقيا ، تطورت الرئيسيات بالفعل إلى قرود ذات أدمغة كبيرة ، وأكثر من ذلك 7 ملايين سنة، أنتجت البشر المعاصرين. لكن تطور الرئيسيات في أماكن أخرى اتخذ مسارات مختلفة تمامًا.

متي وصلت القرود إلى أمريكا الجنوبية منذ 35 مليون سنة تطورت لتوها لتصبح المزيد من أنواع القردة. ووصلت الرئيسيات إلى أمريكا الشمالية على الأقل ثلاث مرات منفصلة ، قبل 55 مليون سنةو قبل 50 مليون سنة، و قبل 20 مليون سنة.

ومع ذلك ، لم يتطوروا إلى نوع يصنع أسلحة نووية وهواتف ذكية. بدلاً من ذلك ، ولأسباب لا نفهمها ، انقرضوا.

في أفريقيا ، وأفريقيا وحدها ، اتخذ تطور الرئيسيات اتجاهاً فريداً. شيء عن الحيوانات والنباتات والجغرافيا في أفريقيا قاد تطور القردة: terrestrial، big body، كبير العقولو استخدام الأدوات الرئيسيات.

حتى مع اختفاء الديناصورات ، احتاج تطورنا إلى المزيج الصحيح من الفرص والحظ.المحادثة

نيكولاس ر، محاضر أول في علم الحفريات وعلم الأحياء التطوري ، جامعة باث

تم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.