قد تضيء زخات الشهب المذهلة الجديدة من تاو هركوليدز السماء فوق أمريكا الشمالية

تُظهر هذه الصورة بالأشعة تحت الحمراء من تلسكوب سبيتزر الفضائي التابع لناسا ، المذنب 73P / Schwassman-Wachmann 3 المكسور وهو يقذف على طول مسار من الحطام المتبقي خلال رحلاته المتعددة حول الشمس. الأجسام الشبيهة باللهب هي شظايا المذنب وذيوله ، في حين أن مسار المذنب المغبر هو الخط الذي يربط الشظايا. الائتمان: ناسا

علماء الفلك متحمسون لإمكانية حدوث زخات نيزكية جديدة في 30-31 مايو ، من المتوقع أن يصل دش تاو هيركوليد إلى ذروته في ليلة 30 مايو وفي الصباح الباكر من يوم 31 مايو.

في عام 1930 ، اكتشف المراقبون الألمان أرنولد شواسمان وأرنو آرثر واشمان مذنبًا يعرف باسم 73P / Schwassmann-Wachmann ، أو “SW3” ، والذي كان يدور حول الشمس كل 5.4 سنوات. نظرًا لكونه خافتًا للغاية ، لم يُشاهد SW3 مرة أخرى حتى أواخر السبعينيات ، حيث بدا طبيعيًا جدًا حتى عام 1995 ، عندما أدرك علماء الفلك أن المذنب أصبح أكثر سطوعًا بنحو 600 مرة وانتقل من لطخة خافتة إلى أن يكون مرئيًا بالعين المجردة أثناء مروره. بعد إجراء مزيد من التحقيقات ، أدرك علماء الفلك أن SW3 قد تحطمت إلى عدة قطع ، مما أدى إلى تناثر الحطام في مساره المداري. بحلول الوقت الذي مر فيه طريقنا مرة أخرى في عام 2006 ، كان مكونًا من 70 قطعة تقريبًا ، واستمر في التفتت أكثر منذ ذلك الحين.

إذا وصلت إلينا هذا العام ، فإن حطام SW3 سوف يضرب الغلاف الجوي للأرض ببطء شديد ، حيث يسافر بسرعة 10 أميال في الثانية – مما يعني نيازك أخف بكثير من تلك التي تنتمي إلى eta Aquariids. لكن مراقبي النجوم في أمريكا الشمالية أخذوا ملاحظة خاصة هذا العام لأن إشعاع تاو هيركوليد سيكون عالياً في سماء الليل في وقت الذروة المتوقع. والأفضل من ذلك ، أن القمر جديد ، لذا لن يكون هناك ضوء قمر ليغسل الشهب الخافتة.

“هذا سيكون حدثا كل شيء أو لا شيء. إذا كان الحطام من SW3 يسافر أكثر من 220 ميلاً في الساعة عندما انفصل عن المذنب ، فقد نرى زخة نيزكية لطيفة. قال بيل كوك ، الذي يقود[{” attribute=””>NASA’s Meteoroid Environment Office at NASA’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama.

All the excitement from astronomers and the public has sparked a lot of information about the tau Herculids. Some has been accurate, and some has not.

We get excited about meteor showers, too! But sometimes events like this don’t live up to expectations – it happened with the 2019 Alpha Monocerotid shower, for example. And some astronomers predict a dazzling display of tau Herculids could be “hit or miss.”

So, we’re encouraging eager skywatchers to channel their inner scientists, and look beyond the headlines. Here are the facts:

  • On the night of May 30 into the early morning of May 31, Earth will pass through the debris trails of a broken comet called 73P/Schwassmann-Wachmann, or SW3.
  • The comet, which broke into large fragments back in 1995, won’t reach this point in its orbit until August.
  • If the fragments from were ejected with speeds greater than twice the normal speeds—fast enough to reach Earth—we might get a meteor shower.
  • Spitzer observations published in 2009 indicate that at least some fragments are moving fast enough. This is one reason why astronomers are excited.
  • If a meteor shower does occur, the tau Herculids move slowly by meteor standards – they will be faint.

Observers in North America under clear, dark skies have the best chance of seeing a tau Herculid shower. The peak time to watch is around 1 a.m. on the East Coast or 10 p.m. on the West Coast.

We can’t be certain what we’ll see. We can only hope it’s spectacular.

READ  تم العثور على كائنات حية يحتمل أن عمرها 830 مليون عام محاصرة في صخرة قديمة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.