خلص العلماء إلى أن قمم بلوتو هي براكين جليدية بلوتو

تقع في الروافد الجليدية لنظامنا الشمسي ، قمتان تعلو سطح الكوكب القزم بلوتو حيرت علماء الكواكب لسنوات. تكهن البعض أنه يمكن أن يكون بركانًا جليديًا ، لا يقذف الحمم البركانية ولكن كميات هائلة من الجليد السلاش الجليدي – ومع ذلك لا يمكن رؤية كالديرا مثل المرجل.

الآن ، يشير تحليل كامل للصور والبيانات الطبوغرافية إلى أنه ليس بركان جليدي واحد ولكنه اندماج العديد – بعضها يصل ارتفاعه إلى 7000 متر وعرضه حوالي 10-150 كيلومترًا. أثار اكتشافهم جدلاً آخر: ما الذي يمكن أن يحافظ على حرارة بلوتو بدرجة كافية لدعم النشاط البركاني؟

تقع هذه الملامح السطحية غير العادية على الحافة الجنوبية لصفيحة جليدية واسعة على شكل قلب ، وقد رُصدت في البداية عندما حلقت مركبة ناسا الفضائية نيو هورايزونز في يوليو 2015 ، وقدمت أول صور عن قرب للكوكب الجليدي السابق وأقماره.

قال الدكتور كيلسي سينجر ، الباحث المشارك في نيو هورايزونز ونائب عالم المشروع في معهد ساوث ويست للأبحاث في بولدر ، كولورادو: “لقد أثار اهتمامنا على الفور هذه المنطقة لأنها كانت مختلفة جدًا ومذهلة المظهر”.

“هناك هذه التلال العريضة العملاقة ، ثم هذا الملمس المتموج الشبيه بالهاموكي المتراكب فوقها ؛ وحتى فوق ذلك يوجد نوع أصغر من الصخور “.

في ذلك الوقت ، بدا أن البركان الجليدي هو التفسير الأقل غرابة لهذه الميزات – لم تكن هناك فوهات اصطدام من الكويكبات أو النيازك القريبة ، مما يشير إلى أن هذه الميزات قد محيت بسبب الأحداث الجيولوجية الحديثة نسبيًا ؛ ولا يوجد دليل على تكتونية الصفائح – مساهم رئيسي في تكوين الجبال على الأرض.

ومع ذلك ، كانت سنجر وزملاؤها حذرين بشأن تسميتها براكين: “إنه يعتبر نوعًا من الادعاء الكبير بوجود براكين جليدية” ، على حد قولها. “هذا ممكن من الناحية النظرية ، ولكن لا يوجد الكثير من الأمثلة الأخرى في النظام الشمسي ، وكلها تبدو مختلفة حقًا ، ولا تبدو مثل الميزات الموجودة على بلوتو.”

READ  قالت ناسا إن ثوران بركان تونغا تسبب في اندلاع 58 ألف بركة أولمبية من الماء في الغلاف الجوي

منذ أن تم بث تلك الصور الأولى في عام 2015 ، وصل المزيد ، إلى جانب البيانات التركيبية والطبوغرافية. أخذ كل هذا معًا ، خلص الفريق إلى أن هذه الميزات غير العادية هي في الحقيقة براكين – على الرغم من اختلاف مظهرها وسلوكها كثيرًا عن تلك الموجودة على الأرض.

قال سينغر ، الذي نُشرت نتائجه في اتصالات الطبيعة. “لذلك ، نعتقد أنه من المحتمل أن تكون المادة منبثقة من الأسفل ، وتنمو القبة من الأعلى.”

بالنسبة لطبيعة هذه المادة ، تشير البيانات التركيبية إلى أنها عبارة عن جليد مائي بشكل أساسي ، ولكن مع بعض المكونات الإضافية “المضادة للتجمد” مختلطة ، مثل الأمونيا أو الميثانول. قال سينغر: “لا يزال من الصعب التفكير في أنها ستكون سائلة ، لأنها شديدة البرودة – متوسط ​​درجة حرارة سطح بلوتو حوالي 40 كلفن (-233 درجة مئوية)”. “لذا ، من المحتمل أن يكون الأمر أكثر ، إما مادة طينية ، أو يمكن أن تكون في الغالب في حالة صلبة – مثل نهر جليدي صلب ، لكن لا يزال بإمكانه التدفق.”

وأضافت أنه حتى هذا مثير للدهشة ، لأنه نظرًا لدرجة الحرارة المنخفضة للغاية ، لا ينبغي أن تكون هذه المادة متحركة على الإطلاق. من المحتمل أنه يشير إلى أن اللب الصخري لبلوتو أكثر دفئًا مما كان متوقعًا ، وأن الطاقة الحرارية المنبعثة من التحلل الإشعاعي يتم احتجاز بعض عناصرها بطريقة ما ، على سبيل المثال بواسطة طبقة عازلة من المواد ، ويتم إطلاقها بشكل دوري ، مما يؤدي إلى ثوران بركاني.

كل هذا مجرد تكهنات. قال سينغر: “سأعترف بحرية أنه ليس لدينا الكثير من المعلومات حول ما يحدث في باطن سطح بلوتو”. لكن هذا يجبر الناس على ابتكار بعض الأفكار الإبداعية حول كيفية القيام بذلك [ice volcanism] قد يحدث.”

READ  مارس إكسبريس يلتقط صورًا مذهلة لوادي المريخ الضخم

مهما كان التفسير ، فإن الفكرة القديمة عن بلوتو على أنه مجرد كرة خاملة من الجليد تبدو غير محتملة على نحو متزايد.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.