خط مخفي في أعماق المحيط يقسم الحيوانات إلى معسكرين: ScienceAlert

في أعماق المحيط ، لم يتم بناء جميع النظم البيئية على حد سواء.

وكما وجد فريق دولي من العلماء الآن ، فإن أعمق الأعماق يهيمن عليها نوع معين من الكائنات الحية. تحت عمق حوالي 4،400 متر (14،436 قدمًا) ، تمتلك معظم المخلوقات الكامنة في الظلام أجسامًا ناعمة وهادئة. فقط فوق هذا الخط توجد الرخويات ذات القشرة الصلبة بشكل عام.

يعتقد العلماء أن السبب يتعلق بتوافر المعادن التي تتكون منها الأصداف. يمكن أن تساعدنا هذه المعرفة في حماية التنوع البيولوجي ضد النشاط البشري في هذه البيئات الباردة والمظلمة والرائعة.

يقول عالم البيئة في أعماق البحار إريك سيمون لليدو Erik Simon-Lledó من المركز الوطني لعلوم المحيطات في المملكة المتحدة: “كانت أعماق البحار السحيقة الموحلة تُعتبر في البداية بمثابة” صحارى بحرية “عندما تم استكشافها لأول مرة منذ عدة عقود ، نظرًا للظروف القاسية للحياة هناك – مع نقص الغذاء والضغط المرتفع ودرجة الحرارة المنخفضة للغاية”.

“ولكن مع تقدم الاستكشاف العميق والتكنولوجيا ، تستمر هذه النظم البيئية في الكشف عن تنوع بيولوجي كبير ، يمكن مقارنته بالتنوع في النظم البيئية للمياه الضحلة ، ولا يوجد إلا في انتشار مكاني أوسع بكثير.”

إسفنجة زجاجية وشقائق النعمان تنمو بجانب بعضها البعض في قاع المحيط. (مشروع Smartex / NERC)

ال المحيط السحيق يغطي أكثر من 60 بالمائة عن سطح الأرض ، ولكن لا يُعرف سوى القليل عن الحياة التي تسكن فيها. إنها لعنة بيئية للإنسان: ضغوط ساحقة ، درجات حرارة متجمدة ، و ظلام دائمبعيد عن نور الشمس.

ومع ذلك ، فقد تحسنت التكنولوجيا لدرجة أنه يمكننا استكشاف هذه الأعماق المظلمة عن بعد ، وكشف عن البطن الغريب واللين في العالم.

باستخدام روبوتات أعماق البحار ، جمع Simon-Lledó وفريقه قاعدة بيانات كبيرة من الصور من سهل السحيق معروف ب منطقة كلاريون كليبرتونتمتد 5000 كيلومتر (3107 ميل) في قاع المحيط الهادئ بين المكسيك وكيريباتي على أعماق تتراوح بين 3500 و 6000 متر.

READ  قاعدة الحمض النووي الريبي في عينات الكويكبات تشير إلى أصول الحياة على الأرض: دراسة

قاموا بفهرسة جميع الحيوانات التي يمكن أن تجد حجمها أكبر من 10 ملليمترات من هذه الصور بدقة. قاموا بفهرسة أكثر من 50000 مخلوقات سحيقة – ولاحظوا اختلافًا ملحوظًا في أنواع الحيوانات الموجودة في الأعماق الضحلة مقارنة بتلك الموجودة في أعمق أجزاء المنطقة.

وجدت بعض الحيوانات تعيش في قاع المحيط الهادي. (Simon-Lledó et al. ، بيئة الطبيعة وتطورها، 2023)

يقول سايمون-ليدو: “لقد فوجئنا بالعثور على مقاطعة عميقة يهيمن عليها بوضوح شقائق النعمان الناعمة وخيار البحر وقعر ضحل حيث كانت فجأة الشعاب المرجانية الناعمة والنجوم الهشة في كل مكان”.

ولم تظهر الرخويات ، بقذائفها الصلبة ، على عمق أقل من 4400 متر ، على الرغم من أن جميع أنواع الحياة السحيقة كانت تعيش في منطقة انتقالية بين المنطقتين. وجد الباحثون أن هذا العمق المعين مرتبط على الأرجح بـ عمق تعويض الكربونات.

قذائف صلبة تتشكل من كربونات الكالسيومالتي تنتشر عبر المحيط من السطح. ولكن تحت عمق معين ، تبقى كربونات الكالسيوم غير كافية ، مما يؤدي إلى نقصها في قاع البحر ، ليتم تناولها من قبل الحيوانات ذات القشرة الصلبة.

القنفذ السحيق Plesiodiadema globulosum. (مشروع Smartex / NERC)

يشير هذا إلى وجود توازن دقيق يلعب دوره في التنوع البيولوجي لأعماق المحيطات ، وهو توازن يمكن أن يتعطل بسهولة بسبب تحمض المحيطات ، وتغير المناخ ، والتعدين في أعماق البحار ، والتي يجري النظر حاليًا في منطقة كلاريون – كليبرتون من أجلها.

“بشكل عام ، يعكس هذا تباينًا بيئيًا أعلى بكثير ، على مستويات متعددة ، مما كان متوقعًا في السابق للتجمعات القاعية عبر قاع البحر السحيق شمال شرق المحيط الهادئ ،” يكتب الباحثون في ورقتهم.

“هذا التباين الذي تم التغاضي عنه ، الناجم عن التأثيرات الجيوكيميائية والمناخية ، له آثار حاسمة على البحوث البيئية والبيئية الكلية في المستقبل في المجتمعات السحيقة وعلى نجاح استراتيجيات الحفظ على النطاق الإقليمي التي تم تنفيذها لحماية التنوع البيولوجي في منطقة كلاريون كليبرتون وربما في مناطق سحيقة أخرى مستهدفة بواسطة التعدين في أعماق البحار في جميع أنحاء العالم.”

READ  كويكب يمر بالأرض اليوم ، لذلك يقوم العلماء بتصويره بموجات الراديو

تم نشر البحث في بيئة الطبيعة وتطورها.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *