خردة الفضاء: الصاروخ المتبقي سوف يصطدم بالجانب البعيد من القمر

كيب كانافيرال ، فلوريدا – القمر على وشك الانهيار بثلاثة أطنان من النفايات الفضائية ، وهي لكمة ستنشأ حفرة يمكن أن تلائم عدة مقطورات نصف جرارة.

سيصطدم الصاروخ المتبقي بالجانب البعيد من القمر بسرعة 5800 ميل في الساعة (9300 كيلومتر في الساعة) يوم الجمعة ، بعيدًا عن أعين التلسكوبات المتطفلة. قد يستغرق تأكيد التأثير من خلال صور الأقمار الصناعية أسابيع ، وحتى أشهر.

يعتقد الخبراء أنه كان يتدحرج بشكل عشوائي عبر الفضاء ، منذ أن أطلقته الصين منذ ما يقرب من عقد من الزمان. لكن المسؤولين الصينيين يشككون في أن الأمر يخصهم.

بغض النظر عمن هو ، يتوقع العلماء أن الجسم سيحفر حفرة بعرض 33 قدمًا إلى 66 قدمًا (10 إلى 20 مترًا) وإرسال غبار القمر يطير مئات الأميال (كيلومترات) عبر السطح الجرداء المليء بالبثور.

من السهل نسبيًا تتبع خردة فضائية منخفضة المدار. من غير المرجح أن تصطدم الأجسام التي تنطلق في عمق الفضاء بأي شيء ، وعادة ما يتم نسيان هذه القطع البعيدة ، باستثناء عدد قليل من المراقبين الذين يستمتعون بلعب دور المحقق السماوي على الجانب.

أخذت SpaceX في الأصل موسيقى الراب للقمامة القمرية القادمة بعد أن حدد متتبع الكويكب بيل جراي مسار الاصطدام في يناير. وقد صحح نفسه بعد شهر ، قائلاً إن الجسم “الغامض” لم يكن صاروخ سبيس إكس فالكون في المرحلة العليا من إطلاق مرصد مناخ الفضاء السحيق التابع لوكالة ناسا عام 2015.

قال جراي إنه من المحتمل أن تكون المرحلة الثالثة من صاروخ صيني أرسل كبسولة عينة اختبار إلى القمر وعاد في عام 2014. لكن مسؤولي الوزارة الصينية قالوا إن المرحلة العليا دخلت الغلاف الجوي للأرض مرة أخرى واحترقت.

READ  تلسكوب ويب الفضائي على وشك أن يستكشف النظام الشمسي

لكن كانت هناك مهمتان صينيتان تحملتا تسميات مماثلة – الرحلة التجريبية ومهمة العودة إلى القمر في 2020 – ويعتقد المراقبون الأمريكيون أن الاثنين يختلطان.

أكدت قيادة الفضاء الأمريكية ، التي تتعقب النفايات الفضائية المنخفضة ، يوم الثلاثاء أن المرحلة العليا الصينية من المهمة القمرية لعام 2014 لم يتم إخراجها من مدارها أبدًا ، كما هو موضح سابقًا في قاعدة البيانات الخاصة بها. لكنها لم تستطع تأكيد بلد المنشأ للشيء الذي على وشك أن يضرب القمر.

وقال متحدث باسم الشركة في بيان “نحن نركز على الأشياء الأقرب إلى الأرض”.

قال جراي ، عالم الرياضيات والفيزيائي ، إنه واثق الآن من أنه صاروخ الصين.

وقال “لقد أصبحت أكثر حذرا قليلا في مثل هذه الأمور”. “لكنني في الحقيقة لا أرى بأي طريقة يمكن أن يكون أي شيء آخر.”

يدعم جوناثان ماكدويل من مركز هارفارد وسميثسونيان للفيزياء الفلكية تقييم جراي المنقح ، لكنه يلاحظ: “التأثير سيكون هو نفسه. سيترك فوهة صغيرة أخرى على القمر.”

يحمل القمر بالفعل حفرًا لا حصر لها ، تصل إلى 1600 ميل (2500 كيلومتر). مع وجود القليل من الغلاف الجوي الحقيقي أو انعدامه ، يكون القمر أعزل ضد وابل مستمر من النيازك والكويكبات ، والمركبات الفضائية القادمة من حين لآخر ، بما في ذلك عدد قليل منها تحطمت عمدًا من أجل العلم. مع عدم وجود طقس ، لا يوجد تآكل ولذا فإن الحفر المؤثرة تدوم إلى الأبد.

لدى الصين مركبة هبوط على سطح القمر على الجانب البعيد من القمر ، لكنها ستكون بعيدة جدًا عن اكتشاف تأثير يوم الجمعة شمال خط الاستواء. كما ستكون المركبة المدارية الاستطلاعية القمرية التابعة لناسا خارج النطاق. من غير المحتمل أن تمر الهند التي تدور حول القمر Chandrayaan-2 في ذلك الوقت أيضًا.

READ  حلق بي إلى القمر ، دعني ألعب بين النجوم: ناسا سترسل اسمك حول القمر

قال جراي: “كنت آمل أن يضرب شيء (مهم) القمر لفترة طويلة. من الناحية المثالية ، كان سيصطدم بالجانب القريب من القمر في مرحلة ما حيث يمكننا رؤيته بالفعل”.

بعد تثبيت الضربة القادمة على سبيس إكس إيلون ماسك ، أخذ جراي نظرة أخرى بعد أن شكك مهندس في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في ادعائه. الآن ، هو “مقتنع تمامًا” بأنه جزء صاروخ صيني ، لا يعتمد فقط على التتبع المداري لإطلاقه عام 2014 ، ولكن أيضًا البيانات المستلمة من تجربة راديو هام قصيرة العمر.

يؤيد مركز JPL لدراسات الأجسام القريبة من الأرض إعادة تقييم جراي. حدد فريق من جامعة أريزونا مؤخرًا مقطع صاروخ Long March الصيني من الضوء المنعكس عن طلاءه ، أثناء ملاحظات التلسكوب للأسطوانة المنحرفة.

يبلغ طولها حوالي 40 قدمًا (12 مترًا) وقطرها 10 أقدام (3 أمتار) ، وتقوم بشقلبة كل دقيقتين إلى ثلاث دقائق.

قال جراي إن SpaceX لم تتصل به أبدًا للطعن في مطالبته الأصلية. ولا الصينيون كذلك.

قال جراي: “إنها ليست مشكلة سبيس إكس ، كما أنها ليست مشكلة الصين. لا أحد حريص بشكل خاص بشأن ما يفعلونه بالخردة في هذا النوع من المدار”.

وفقًا لماكدويل ، فإن تتبع بقايا مهمة الفضاء السحيق مثل هذا أمر صعب. يمكن أن تغير جاذبية القمر مسار الجسم أثناء التحليق ، مما يخلق حالة من عدم اليقين. وأشار ماكدويل إلى عدم وجود قاعدة بيانات متاحة بسهولة ، باستثناء تلك “المجمعة معًا” بنفسه ، وجراي وزوجين آخرين.

قال ماكدويل: “نحن الآن في عصر تضع فيه العديد من الدول والشركات الخاصة أشياء في الفضاء السحيق ، لذا حان الوقت للبدء في تتبعها”. “في الوقت الحالي لا يوجد أحد ، فقط عدد قليل من المعجبين في أوقات فراغهم.”

READ  اكتشاف جديد يقول إن أقرب ثقب أسود إلى الأرض ليس ثقبًا أسود على الإطلاق

___

ساهمت في هذا التقرير منتجة فيديو أسوشيتد برس أوليفيا زانج وصحفي الفيديو سام مكنيل في بكين.

___

يتلقى قسم الصحة والعلوم في أسوشيتد برس الدعم من قسم تعليم العلوم التابع لمعهد هوارد هيوز الطبي. AP هي المسؤولة وحدها عن جميع المحتويات.

حقوق النشر © 2022 من قبل وكالة أسوشيتد برس. كل الحقوق محفوظة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.