تم التعرف على براكين جليدية شاهقة على كوكب بلوتو النابض بالحياة بشكل مدهش

واشنطن (رويترز) – تم التعرف على مجموعة من البراكين الجليدية على شكل قبة والتي لا تشبه أي شيء آخر معروف في نظامنا الشمسي وربما لا تزال نشطة على بلوتو باستخدام بيانات من مركبة الفضاء نيو هورايزونز التابعة لناسا ، مما يدل على أن هذا العالم المتجمد البعيد. هو أكثر ديناميكية مما كان معروفا سابقا.

قال العلماء يوم الثلاثاء إن هذه البراكين الجليدية – التي ربما يبلغ عددها 10 أو أكثر – تقف في أي مكان من ستة أعشار ميل (1 كيلومتر) إلى 4-1 / 2 ميل (7 كيلومترات). على عكس البراكين الأرضية التي تنفث الغازات والصخور المنصهرة ، فإن البراكين الجليدية لهذا الكوكب القزم تقذف كميات كبيرة من الجليد – على ما يبدو ماء متجمد بدلاً من بعض المواد المجمدة الأخرى – التي قد يكون لها قوام معجون الأسنان ، على حد قولهم.

كما تم ربط ميزات كوكب قزم حزام الكويكبات سيريس وأقمار زحل إنسيلادوس وتيتان ، وقمر المشتري يوروبا وقمر نبتون تريتون على أنها براكين تجميد. وقال الباحثون إن هذه تختلف جميعها عن بلوتو ، بسبب ظروف السطح المختلفة مثل درجة الحرارة والضغط الجوي ، بالإضافة إلى مزيج مختلف من المواد الجليدية.

سجل الآن للحصول على وصول مجاني غير محدود إلى موقع Reuters.com

قال عالم الكواكب Kelsi Singer من معهد الأبحاث الجنوبي الغربي في بولدر ، كولورادو ، المؤلف الرئيسي للدراسة المنشورة في المجلة: “إن العثور على هذه الميزات يشير إلى أن بلوتو أكثر نشاطًا ، أو على قيد الحياة من الناحية الجيولوجية ، مما كنا نعتقد في السابق”. اتصالات الطبيعة.

وأضاف سينغر: “إن الجمع بين هذه الميزات الحديثة جيولوجيًا ، والتي تغطي مساحة شاسعة وعلى الأرجح مصنوعة من جليد مائي ، هو أمر مفاجئ لأنه يتطلب حرارة داخلية أكثر مما كنا نعتقد أن بلوتو سيكون في هذه المرحلة من تاريخه”.

READ  تعيد كبسولة سبيس إكس دراجون رواد فضاء الطاقم 3 بأمان إلى الأرض

بلوتو ، أصغر من قمر الأرض ويبلغ قطره حوالي 1400 ميل (2380 كم) ، يدور على بعد حوالي 3.6 مليار ميل (5.8 مليار كيلومتر) من الشمس ، أي ما يقرب من 40 مرة من مدار الأرض. يتميز سطحه بالسهول والجبال والحفر والوديان.

الصور والبيانات التي تم تحليلها في الدراسة الجديدة ، التي حصلت عليها New Horizons في عام 2015 ، أثبتت صحة الفرضيات السابقة حول البراكين البركانية على بلوتو.

قال عالم الكواكب في معهد ساوث ويست للأبحاث آلان ستيرن Alan Stern ، الباحث الرئيسي والمؤلف المشارك في الدراسة ، إن الدراسة لم تجد دليلًا شاملاً على استخدام البراكين الجليدية فحسب ، بل وجدت أيضًا أنها استمرت لفترة طويلة ، ولم تكن حلقة واحدة.

قال ستيرن: “الشيء الأكثر روعة في بلوتو هو أنه معقد للغاية – معقد مثل الأرض أو المريخ على الرغم من صغر حجمه وبُعده الكبير عن الشمس”. “كانت هذه مفاجأة حقيقية من رحلة نيو هورايزونز ، والنتيجة الجديدة حول البراكين البركانية أعادت التأكيد على هذا بطريقة دراماتيكية.”

قام الباحثون بتحليل منطقة جنوب غرب سبوتنيك بلانيتيا ، حوض بلوتو الكبير على شكل قلب والمليء بجليد النيتروجين. وجدوا قبابًا كبيرة يبلغ عرضها 18-60 ميلاً (30-100 كم) ، وأحيانًا تتحد لتشكل هياكل أكثر تعقيدًا.

قد يكون ارتفاع يسمى Wright Mons ، وهو أحد الأطول ، قد تشكل من اندماج عدة قباب بركانية ، مما أسفر عن شكل مختلف عن أي براكين أرضية. على الرغم من أن شكله مختلف ، إلا أنه مشابه في الحجم لبركان هاواي الكبير ماونا لوا.

READ  Glowing clouds surround an exploding star in the stunning first image of a NASA mission

مثل كوكب الأرض والكواكب الأخرى في نظامنا الشمسي ، تشكل بلوتو منذ حوالي 4.5 مليار سنة. استنادًا إلى عدم وجود حفر ارتطامية تتراكم عادةً بمرور الوقت ، يبدو أن البراكين الجليدية حديثة نسبيًا – تشكلت في مئات الملايين من السنين الماضية.

قال سينغر: “هذا حديث السن على مقياس زمني جيولوجي. نظرًا لعدم وجود حفر تصادم تقريبًا ، فمن المحتمل أن تكون هذه العمليات مستمرة حتى في الوقت الحاضر”.

يمتلك بلوتو الكثير من الجيولوجيا النشطة ، بما في ذلك الأنهار الجليدية النيتروجينية المتدفقة والدورة التي يتبخر فيها النيتروجين الجليدي أثناء النهار ويتكثف مرة أخرى إلى الجليد ليلاً – وهي عملية تغير سطح الكوكب باستمرار.

قال سنجر: “إن بلوتو أرض عجائب جيولوجية”. “العديد من مناطق بلوتو مختلفة تمامًا عن بعضها البعض. إذا كان لديك للتو بضع قطع من أحجية بلوتو ، فلن تكون لديك فكرة عما تبدو عليه المناطق الأخرى.”

سجل الآن للحصول على وصول مجاني غير محدود إلى موقع Reuters.com

((من إعداد ويل دنهام ، تحرير روزالبا أوبراين

معاييرنا: مبادئ الثقة في Thomson Reuters.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.