تقاضي FTC لمنع اندماج Microsoft-Activision Blizzard بقيمة 69 مليار دولار

رفعت لجنة التجارة الفيدرالية يوم الخميس دعوى قضائية لحظر استحواذ Microsoft المخطط له على شركة ألعاب الفيديو Activision Blizzard بقيمة 69 مليار دولار ، قائلة إنه يمكن أن يقمع المنافسين على وحدة تحكم ألعاب Xbox من Microsoft. وأعمالها المتنامية للاشتراك في الألعاب.

قد يكون التحدي الذي تواجهه لجنة التجارة الفيدرالية حالة اختبار لتفويض الرئيس جو بايدن بفحص عمليات اندماج التكنولوجيا الكبرى. صوتت اللجنة 3-1 لإصدار الشكوى بعد اجتماع مغلق ، حيث صوت المفوضون الديمقراطيون الثلاثة لصالحها وصوت الجمهوري الوحيد ضدها.

تشير الشكوى إلى عمليات استحواذ Microsoft السابقة على الألعاب ، لا سيما المطور الشهير Bethesda Softworks والشركة الأم ZeniMax ، كمثال على المكان الذي تقدم فيه Microsoft بعض عناوين الألعاب القادمة حصريًا لـ Xbox على الرغم من طمأنة المنظمين الأوروبيين بأنها لا تنوي القيام بذلك.

قال بيان مُعد من هولي فيدوفا ، مدير مكتب المنافسة في لجنة التجارة الفيدرالية: “لقد أظهرت Microsoft بالفعل أنها تستطيع وستحجب المحتوى عن منافسيها في الألعاب”. “نسعى اليوم إلى منع Microsoft من السيطرة على استوديو ألعاب مستقل رائد واستخدامه لإلحاق الضرر بالمنافسة في أسواق الألعاب الديناميكية المتعددة وسريعة النمو. “

قالت لجنة التجارة الفيدرالية إنها كانت تقدم الشكوى من خلال عمليتها الإدارية بدلاً من إحالة القضية إلى محكمة فيدرالية. وبحسب الشكوى ، قرر قاضي القانون الإداري الاستماع إلى الأدلة ولكن ليس حتى أغسطس / آب 2023.

أشار رئيس مايكروسوفت ، براد سميث ، في بيان يوم الخميس إلى أن الشركة من المحتمل أن تتحدى عمل لجنة التجارة الفيدرالية.

قال سميث: “بينما كنا نؤمن بمنح السلام فرصة ، فإننا نثق تمامًا في قضيتنا ونرحب بفرصة عرض قضيتنا في المحكمة”.

READ  ما الذي يمكن توقعه من جهاز MacBook Pro من الجيل التالي مقاس 14 بوصة و 16 بوصة

كانت الشركة تكثف دفاعها العام عن الصفقة في الأيام الأخيرة بينما تنتظر القرار. قال سميث إن مايكروسوفت ملتزمة بمعالجة مخاوف المنافسة وقدمت التنازلات المقترحة إلى لجنة التجارة الفيدرالية في وقت سابق من هذا الأسبوع.

قال سميث: “ما زلنا نعتقد أن هذه الصفقة ستوسع المنافسة وتخلق المزيد من الفرص للاعبين ومطوري الألعاب”.

أعلنت شركة مايكروسوفت عن صفقة الاندماج في يناير لكنها واجهت شهورًا من المقاومة من شركة Sony ، التي تصنع وحدة PlayStation المنافسة وأثارت مخاوف مع هيئات مراقبة مكافحة الاحتكار حول العالم حول فقدان الوصول إلى امتيازات ألعاب Activision Blizzard الشهيرة مثل لعبة إطلاق النار العسكرية Call of Duty.

قال وليام كوفاسيتش ، الرئيس السابق للجنة التجارة الفيدرالية ، إن منظمي مكافحة الاحتكار في عهد بايدن “صاغوا وجهة النظر القائلة بأن سياسة الاندماج كانت ضعيفة للغاية لعقود من الزمان ، وقد قالوا مرارًا وتكرارًا ،” نحن نغير ذلك “.

وقال كوفاسيتش ، الذي كان مفوضًا جمهوريًا عينه الرئيس الأمريكي السابق جورج دبليو بوش في عام 2006 ، إن ذلك وضع ضغوطًا على لجنة التجارة الفيدرالية للوفاء بوعودها الجريئة “بعدم السماح بالصفقات المراوغة وعدم قبول التسويات الضعيفة”. لكنه قال إن مايكروسوفت لديها فرصة جيدة للفوز بالطعن القانوني.

وقال: “من الواضح أن الشركة قدمت عددًا من التنازلات”. “من المحتمل أن ترفعهم Microsoft إلى المحكمة وتقول إن لجنة التجارة الفيدرالية عنيدة بشكل لا يمكن إصلاحه بشأن هذا الأمر.”

أعلنت Microsoft عن وعدها الأخير يوم الأربعاء ، قائلة إنها ستجعل Call of Duty متاحة على Nintendo الأجهزة لمدة 10 سنوات في حالة استمرار الاستحواذ عليها. وقالت إنها حاولت تقديم نفس الالتزام لشركة Sony.

READ  يمكن أن تتحول سيارة BMW Concept Touring Coupe إلى طراز منخفض الحجم

في نداء إلى أولويات إدارة بايدن ، سعت Microsoft أيضًا إلى وصف صفقتها بأنها صديقة للعمال بعد الإعلان عن “اتفاقية حيادية العمل” في يونيو مع شركة Communications Workers of America والتي من شأنها أن تسمح للعمال بالانضمام إلى نقابات بعد إغلاق عملية الاستحواذ. كتب رئيس النقابة ، كريس شيلتون ، عمود رأي في The Hill هذا الأسبوع يدعو لجنة التجارة الفيدرالية إلى “إبرام الصفقة ، وليس تفجيرها”.

كما تخضع الصفقة لفحص دقيق في الاتحاد الأوروبي والمملكة المتحدة ، حيث من المقرر أن تكتمل التحقيقات حتى العام المقبل.

قد يؤدي قرار لجنة التجارة الفيدرالية بإرسال الشكوى إلى قاضيها الداخلي بدلاً من السعي للحصول على أمر قضائي عاجل من المحكمة الفيدرالية لوقف الاندماج إلى إطالة القضية لأشهر ويمنح المزيد من “الثقة للسلطات خارج الولايات المتحدة لإجراء تأرجح في الصفقة بشأن قال كوفاسيتش ، وهو الآن أستاذ في كلية الحقوق بجامعة جورج واشنطن.

قال الرئيس التنفيذي لشركة Activision Blizzard ، بوبي Kotick ، ​​في رسالة إلى الموظفين يوم الخميس أن إجراء FTC “يبدو مقلقًا ، لذلك أريد تعزيز ثقتي بأن هذه الصفقة ستنتهي”.

كتب Kotick: “الادعاء بأن هذه الصفقة معادية للمنافسة لا يتوافق مع الحقائق ، ونعتقد أننا سننتصر في هذا التحدي”.

قال Kotick إن الصفقة ستكون جيدة للاعبين والموظفين والمنافسة والصناعة.

وقال: “نعتقد أن هذه الحجج ستنتصر على الرغم من البيئة التنظيمية التي تركز على الأيديولوجية والمفاهيم الخاطئة حول صناعة التكنولوجيا”.

بقيادة رئيسة لجنة التجارة الفيدرالية لينا خان، وهو باحث قانوني دعا إلى إنفاذ أكثر صرامة لمكافحة الاحتكار ، تتكون اللجنة من ثلاثة ديمقراطيين وجمهوري واحد بعد تنحي جمهوري ثان في وقت سابق من هذا العام وترك مقعدًا مفتوحًا في اللجنة.

READ  تحتوي ألعاب PS1 على PS5 و PS4 على مرشح CRT وغير ذلك الكثير

تغرد السناتور الأمريكي الديموقراطية إليزابيث وارن يوم الخميس بأنها ترحب بإجراء لجنة التجارة الفيدرالية ، مشيرة إلى أنها حثت خان على التدقيق في الاندماج المقترح.

قال وارن: “لقد كان للشركات الاحتكارية العنان لرفع الأسعار وإلحاق الضرر بالعاملين ، لكن مدير بايدن ملتزم الآن بتشجيع المنافسة”.

نظرت كل من وزارة العدل ولجنة التجارة الفيدرالية هذا العام في تعزيز إرشادات الاندماج لكشف ومنع الصفقات غير القانونية والمضادة للمنافسة بشكل أفضل.

كما افتتح المنظمون الفيدراليون حملتهم يوم الخميس لمنع استحواذ Meta ، الأم على Facebook ، على شركة واقع افتراضي يوم الخميس في قاعة محكمة في سان خوسيه ، كاليفورنيا.

في هذه الحالة ، رفعت لجنة التجارة الفيدرالية دعوى قضائية لمنع استحواذ Meta على Inside Unlimited وتطبيق اللياقة البدنية Supernatural ، مؤكدة أنه سيضر بالمنافسة وينتهك قوانين مكافحة الاحتكار.

نجت Microsoft في السنوات الأخيرة إلى حد كبير من رد الفعل التنظيمي الأكثر كثافة الذي عانى منه منافسوها التقنيون مثل Amazon و Google و Meta. لكن الحجم الهائل لعملية الاستحواذ على Activision Blizzard – والتي قد تكون الأغلى في تاريخ صناعة التكنولوجيا – لفت الانتباه.

آخر معركة كبيرة لمكافحة الاحتكار لـ Microsoft حدثت منذ أكثر من عقدين عندما أمر قاضٍ فيدرالي بتفكيكها بعد الإجراءات المانعة للمنافسة التي اتخذتها الشركة والمتعلقة ببرنامج Windows المهيمن. تم نقض هذا الحكم عند الاستئناف ، على الرغم من أن المحكمة فرضت عقوبات أخرى أقل صرامة على الشركة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *