تعاني شركة Virgin Orbit من شذوذ أثناء الرحلة خلال أول مهمة تاريخية من المملكة المتحدة

محاولة فيرجن أوربت لصنع التاريخ من خلال إطلاق المجموعة الأولى من الأقمار الصناعية من الأراضي البريطانية ليلة الاثنين لم تسير كما هو مخطط لها ، مما أدى إلى فقدان جميع الأقمار الصناعية التسعة الموجودة على متنها.

كوزميك جيرل ، 747 معدلة ، تحركت باتجاه التاريخ عندما أقلعت في الساعة 5:02 مساءً بالتوقيت الشرقي من Spaceport Cornwall في نيوكواي ، إنجلترا ، على أمل أن تنجح في تعميد ميناء فضائي جديد. بمجرد أن وصلت إلى 35000 قدم في الهواء ، نشرت الطائرة صاروخًا يسمى LauncherOne ، والذي سيطلق بعد ذلك حمولاته في الفضاء.

كان مدسوسًا داخل عرض الحمولة النافعة لـ LauncherOne تسعة أقمار صناعية صغيرة ، تمثل سبعة عملاء مختلفين. تم تصميم الصاروخ ذو المرحلتين خصيصًا لإطلاق أقمار صناعية صغيرة أفقيًا في المدار. بدلاً من الصاروخ التقليدي ، الذي ينطلق عموديًا من منصة الإطلاق ، تم تصميم LauncherOne ليتم ربطه بطائرة وإشعاله على ارتفاع معين قبل إيداع حمولاته في مداراته المحددة.

تم فصل المرحلتين الأولى والثانية من الصاروخ كما هو مخطط ، مع استكمال المرحلة العليا للصاروخ بحرق لمدة خمس دقائق تقريبًا قبل الانتقال إلى ساحل طويل قبل نشر الحمولة. بعد الإشعال ، سرعان ما أصبح واضحًا أن شيئًا ما لم يكن صحيحًا.

قال كريس ريلف ، مدير هندسة النظم والتحقق من فيرجن أوربت ، خلال بث على شبكة الإنترنت للبعثة: “يبدو أن LauncherOne قد عانى من حالة شاذة ، مما سيمنعنا من الوصول إلى مدار في هذه المهمة”. لم تكن التفاصيل متاحة على الفور ، لكن مسؤولي الشركة أفادوا أن هذا الوضع الشاذ أدى إلى فقدان جميع الحمولات التسعة على متن الصاروخ.

READ  العقود الآجلة لمؤشر داو جونز: يرتفع ناسداك على نفيديا ، لكن تقرير التضخم في نفقات الاستهلاك الشخصي يلوح في الأفق

حملت LauncherOne تسعة أقمار صناعية صغيرة داخل معرض الحمولة الخاص بها ، بما في ذلك حمولات لوزارة الدفاع البريطانية ، والحكومة البريطانية ، و Cubesat البولندية ، والقمر الصناعي لسلطنة عمان ومختبر الأبحاث البحرية الأمريكية.

المهمة ، المسماة “Start Me Up” ، اكتسبت اسمها من أغنية فرقة The Rolling Stones البريطانية الأسطورية.

قال السير ريتشارد برانسون ، الملياردير الذي أسس شركة طيران فيرجن أتلانتيك وشركة فيرجن جالاكتيك للطيران والفضاء: “لا يمكنني التفكير في اسم أكثر مثالية لعملية الإطلاق الأولى من المملكة المتحدة”. برانسون هو أيضًا أحد مالكي شركة Virgin Orbit.

وفقًا لـ Branson ، تم تسمية جميع عمليات إطلاق Virgin Orbit للتعرف على اللحظات المميزة في تاريخ Virgin الموسيقي الطويل ، مثل عندما وقعت الشركة على The Rolling Stones. حتى الآن ، تمتلك Virgin Orbit خمس عمليات إطلاق تحت حزامها ، وقد انطلقت جميعها من ميناءها الفضائي في الولايات المتحدة في كاليفورنيا.

بعد أول رحلة تجريبية فاشلة في مايو 2020 ، كانت البعثات الأربع اللاحقة ناجحة ، حيث نشرت الشركة 33 قمراً صناعياً في المدار. لسوء الحظ ، تضيف الشركة رحلة فاشلة أخرى إلى سجلاتها.

تم تطوير تقنية الإطلاق الأفقي لمركبة فضائية من صاروخ مربوط بطائرة منذ أكثر من 20 عامًا كوسيلة منخفضة التكلفة لإطلاق أقمار صناعية أصغر. كانت الصواريخ التقليدية باهظة الثمن للغاية لإطلاق حمولات معينة ، وهذا يوفر وسيلة جديدة للوصول إلى الفضاء.

ومع ذلك ، مع تزايد عمليات إطلاق الأقمار الصناعية الصغيرة ، قد يكون هذا هو الأول من بين العديد من عمليات الإطلاق للمملكة المتحدة وفيرجن أوربت. يوفر هذا النوع من المهام مرونة في الإطلاق من أي مكان به مهبط للطائرات ويمكن أن يضمن وصول الأقمار الصناعية إلى مداراتها المقصودة. كما يوفر خيارًا آخر للعملاء الأوروبيين الذين واجهوا تأخيرات في آريان 6 ، وهو إيقاف صواريخ فيجا بعد محاولة إطلاق فاشلة وفقدان الوصول إلى مركبات سويوز الروسية بعد الغزو الروسي لأوكرانيا.

READ  أصبح JPMorgan أول بنك رئيسي في Metaverse

قال إيان أنيت: “عندما تنظر إلى الطريقة التي يتطور بها اقتصاد المدار الأرضي المنخفض ، فهو المكان الذي يتطلع إليه الجميع لوضع أقمارهم الصناعية ، سواء كان ذلك لتغير المناخ أو المراقبة أو التنمية الحضرية ، أو لأغراض أمنية” ، نائب الرئيس التنفيذي لوكالة الفضاء البريطانية ، قبل الإطلاق. “إن القدرة على الوصول إلى المدار الأرضي المنخفض من خلال عمليات الإطلاق الصغيرة ليست سوقًا ثابتة – إنها سوق لا تزال تنمو”.

ولهذه الغاية ، تطلب الأمر 20 مليون جنيه إسترليني (24 مليون دولار) لتحويل مطار نيوكواي الصغير إلى ميناء سبيس كورنوال. قالت ميليسا ثورب ، الرئيس التنفيذي لشركة Spaceport Cornwall ، قبل إطلاقها يوم الاثنين: “كانت الأسس موجودة بالفعل”. “لدينا واحد من أطول مدارج الطائرات في المملكة المتحدة ، وفقط الفريق الذي سيحوله إلى ميناء فضائي.”

قال ثورب أيضًا أن الفريق عمل على تعزيز ممرات التاكسي وبناء منشأة تكامل أنظمة الفضاء حيث يمكن للعملاء ربط أقمارهم الصناعية مع المشغل.

لكن Spaceport Cornwall هو واحد فقط من سبعة مواقع في جميع أنحاء المملكة المتحدة منحت وكالة الفضاء في البلاد التمويل لها في عام 2017 كجزء من جهد لتطوير مواقع الموانئ الفضائية خصيصًا لإطلاق حمولات صغيرة في مدار أرضي منخفض. تشمل مرافق الإطلاق الأخرى واحدًا في شمال اسكتلندا بالإضافة إلى جزر شتلاند.

يقول ثورب إنه على الرغم من فشل هذا الإطلاق الافتتاحي من المملكة المتحدة ، فإنه لا يزال بإمكانه إلهام دول أوروبية أخرى للاستثمار في المطارات الفضائية والانضمام إلى صناعة الطيران. قال مسؤولو شركة Virgin Orbit إن الشركة تريد أن تثبت نفسها على أنها تمتلك القدرة على الإطلاق من أي مكان يمكن أن تهبط فيه طائرة 747.

READ  فيما يلي التبادلات لدعم إنزال LUNA الجوي

ولكن من أجل القيام بذلك ، يجب أن تثبت قدرتها على الإطلاق بنجاح من مواقع متعددة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *