تستعد مركبة Dream Chaser التابعة لـ Sierra Space لرحلة ما قبل الإطلاق إلى كيب – رحلة الفضاء الآن

تظهر الطائرة الفضائية Dream Chaser التابعة لشركة Sierra Space داخل غرفة الاختبار في مرفق اختبار Neil Armstrong التابع لناسا في ساندوسكي، أوهايو. الصورة: سييرا الفضاء

تقترب شركة Sierra Space خطوة واحدة من رؤية طائرتها الفضائية Dream Chaser تصل إلى منصة الإطلاق. أكملت المركبة الفضائية اختباراتها البيئية في منشأة اختبار نيل أرمسترونج التابعة لناسا في ساندوسكي، أوهايو، الأسبوع الماضي.

وبدأت حملة الاختبار في يناير الماضي، عندما وصلت المركبة إلى المركز لتخضع لاختبار الصدمات والاهتزازات في فبراير الماضي، والذي استمر نحو خمسة أسابيع.

وأعقب ذلك اختبار الفراغ الحراري، حيث مرت الطائرة الفضائية المسماة “Tenacity” وامتداد الشحن الخاص بها Shooting Star لأكثر من شهر من التعرض لمجموعة من درجات الحرارة، تتراوح من -150 درجة فهرنهايت إلى 250 درجة فهرنهايت.

قال توم فايس، الرئيس التنفيذي لشركة Sierra Space، في بيان: “يعد الإكمال الناجح لحملة اختبار بيئية صارمة بشكل لا يصدق بالشراكة الوثيقة مع وكالة ناسا بمثابة علامة بارزة ويضع Dream Chaser على المسار الصحيح للعمليات في وقت لاحق من هذا العام”. “هذا هو العام الذي ننتقل فيه من البحث والتطوير الصارم إلى العمليات المدارية المنتظمة، ومن خلال القيام بذلك، نغير الطريقة التي نربط بها الفضاء بالأرض.”

مع هذه الحملة، تستعد شركة Sierra Space الآن لتحميل Dream Chaser وShooting Star لشحنهما إلى مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا. بمجرد وصوله إلى مرفق معالجة أنظمة الفضاء (SSPF)، ستنتهي الفرق من إضافة بلاط الحماية الحرارية وإجراء فحوصات إضافية، مثل الاختبار الصوتي.

تعمل شركة Sierra Space على تحقيق هذا الهدف منذ بعض الوقت. لقد تحولت من نسخة مأهولة من المركبة إلى نسخة الشحن عندما تم اختيارها كجزء من عقد ناسا للتسليم غير المحدد للكمية غير المحددة (IDIQ) بسعر ثابت بقيمة 14 مليار دولار لخدمات إعادة الإمداد التجارية 2 (CRS-2) في عام 2016. وكانت الشركتان اللتان تم اختيارهما لعقد CRS الأصلي، أيضًا جزءًا من هذه الصفقة.

READ  الأحدث في العاصفة الشمسية الضخمة

في مارس 2022، طلبت ناسا 12 مهمة إضافية من شركتي نورثروب جرومان وسبيس إكس، ست لكل منها، والتي سيتم إجراؤها حتى عام 2026. وبذلك يصل إجمالي عدد المهام المطلوبة بموجب CRS-2 إلى ما يلي:

  • 14- نورثروب جرومان
  • 3 – سييرا سبيس (في الأصل شركة سييرا نيفادا)
  • 15- سبيس اكس

فولكان سيرت-2

من المقرر أن تكون الطائرة الفضائية هي الحمولة لمهمة الاعتماد الثانية لشركة United Launch Alliance لصاروخها فولكان. وستكون هذه هي المهمة الأولى من بين سبع مهام متعاقد عليها باستخدام الصاروخ.

إذا سارت الأمور وفقًا للخطة مع Dream Chaser، فسيتعين على الإطلاق أن يتعامل مع عدد من العناصر المدرجة في تقويم محطة الفضاء الدولية، بما في ذلك أربع مهام من المقرر إطلاقها على صواريخ SpaceX Falcon 9. من المقرر أن ينطلق Crew-9 في الإطار الزمني لشهر أغسطس للتخفيف من وطأة الطاقم الرباعي Crew-8، وتتطلع وكالة ناسا إلى موعد لا يتجاوز شهر أكتوبر لمهمة رواد الفضاء الخاصة الرابعة عبر اكسيوم سبيس.

هناك أيضًا عمليات إطلاق مهمة الشحن الحادية والثلاثين (SpX-31) لشركة SpaceX ومهمة الشحن الحادية والعشرين (NG-21) لشركة Northrop Grumman بموجب عقد CRS-2، والتي من المتوقع أن تتم في النصف الخلفي من عام 2024 أيضًا.

بينما تخطط ULA لأن تكون Tenacity هي الحمولة الثانية لـ Vulcan، فقد يتغير ذلك، إذا ظهرت مشكلات في الجولة التالية من الاختبار. في منشور على وسائل التواصل الاجتماعي، صرح رئيس ULA ومديرها التنفيذي، توري برونو، قائلاً: “لدينا نسخة احتياطية إذا كانت لديهم مشكلة”، ولكن بخلاف ذلك نتوقع إطلاقها في وقت ما من هذا الخريف.

مسؤول الدفاع الذي تحدث مع أخبار الفضاء قال إن استخدام جهاز محاكاة جماعي يمكن أن يكون بديلاً قابلاً للتطبيق لـ ULA، إذا لم يحقق Dream Chaser أهداف الإطلاق الحالية لهذا الخريف.

READ  اكتشاف الأنهار الجليدية الاستوائية على سطح المريخ

تأتي هذه الأخبار في أعقاب رسالة أُرسلت يوم الجمعة إلى رئيسي كل من شركة لوكهيد مارتن وبوينج من مساعد وزير القوات الجوية فرانك كالفيلي. واشنطن بوست كسر القصة.

ذكرت الرسالة أن كالفيلي كان “قلقًا” بشأن الجدول الزمني لتطوير فولكان و”قدرة ULA على توسيع نطاق تصنيع صاروخ فولكان الخاص بها وتوسيع نطاق إطلاقه لتلبية احتياجاتنا”.

وفي مقابلة مع Spaceflight Now في يناير، قال برونو إن الشركة تحرز تقدمًا جيدًا نحو معدل الإطلاق المخطط له وهو 25 صاروخًا سنويًا، أو حوالي إطلاق كل أسبوعين، بحلول “النصف الخلفي من عام 2025”. وأشار إلى اكتمال مستودع البضائع التامة الصنع التابع لشركة ULA بالقرب من مصنعها الرئيسي في ديكاتور، ألاباما، وتحدث عن وصول بارجة ثانية لنقل مكونات الصواريخ (رسميًا كشف النقاب الأسبوع الماضي).

وقال برونو إن بعض مورديهم، مثل L3Harris، التي تزود إلكترونيات الطيران، وشركة نورثروب جرومان، التي تصنع محركات الصواريخ الصلبة، يقومون بتوسيع خطوط إنتاجهم من أجل زيادة القدرة.

ينطلق صاروخ فولكان الافتتاحي، المدعوم بمحركين BE-4 من إنتاج شركة Blue Origin، من SLC-41 في محطة كيب كانافيرال لقوة الفضاء في 8 يناير 2024. الصورة: Adam Bernstein/Spaceflight Now

وقال في تلك المقابلة، ومرة ​​أخرى خلال مؤتمر صحفي عقد في شهر مارس، إن مساحة مصنع بلو أوريجين في هانتسفيل، ألاباما، تمت مضاعفةها أيضًا لزيادة إنتاج محركاتها BE-4، التي تعمل على تشغيل مرحلة التعزيز في فولكان. قال برونو: نظرًا لأن Blue Origin كانت متأخرة عن مورديها الآخرين فيما يتعلق بالتطوير، لم تتمكن ULA من الانتقال بشكل كامل إلى نموذج “العمل المستقبلي” الكامل للوصول إلى معدل الإطلاق كل أسبوعين حتى النصف الأخير من عام 2025.

قال برونو في مارس: “لن نكون حقًا في خطة البناء المستقبلية هذا العام والجزء الأمامي من العام المقبل مع Blue Origin حتى يصلوا إلى خطوتهم ويصلون إلى معدل الإنتاج الذي نبحث عنه”. . “وبعد ذلك، سوف يلحقون بالركب وسيقومون ببناء مخزون، مثل أي شخص آخر.”

READ  ناسا تلغي المحاولة الثالثة لتزويد صاروخ القمر Artemis 1 بالوقود

في ملاحظات مكتوبة بعد تقديمه إلى اللجنة الفرعية بمجلس النواب المعنية بالقوات الإستراتيجية، أكد كالفيلي على أهمية إكمال Cert-2 باعتباره الحدث الرئيسي الذي يفتح المجال لمهام الأمن القومي. حصلت ULA على 60% من جميع مهام المرحلة الثانية من إطلاق الفضاء للأمن القومي (NSSL)، والتي تبلغ قيمتها 3.12 مليار دولار، وفقًا لقيادة أنظمة الفضاء الأمريكية (SSC).

وكتب كالفيلي: “إن الفشل في إكمال رحلة الاعتماد الثانية سيؤخر إطلاق حمولات الأمن القومي المهمة هذا العام، بما في ذلك GPS III-7، وUSSF-106، وUSSF-87”. “بالتوازي، تحتاج شركة Blue Origin إلى توسيع نطاق إنتاجها من محركات BE-4. نحن نراقب ما إذا كان بإمكان هاتين الشركتين التوسع لتلبية احتياجاتنا.

وفقًا لـ SSC، فإن USSF-106، والتي توصف بأنها “مهمة متعددة الجوانب”، من المقرر أن تكون أول مهمة NSSL لفولكان. وسوف تحمل حمولة القمر الصناعي لتكنولوجيا الملاحة -3 وحمولة أخرى غير معلنة لقوة الفضاء الأمريكية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *