الأجنحة المفقودة على خنفساء “أجنبي” تشكل لغزًا تطوريًا

بدت الحشرة في مجموعة العينات الصغيرة بجامعة لوند في السويد في غير محلها.

“حسنًا ، هذه مزحة ،” فينيسيوس فيريرا، عالم تصنيف الحشرات وعالم الأحياء التطوري ، قال لنفسه. “إنها مزحة – إنها فكاهة.”

كانت الخنفساء – التي عُثر عليها في عام 1991 في أواكساكا بالمكسيك ، على بُعد عُشر البوصة فقط ، بين نفايات أوراق أرض غابات الصنوبر والبلوط على ارتفاع يزيد عن 9500 قدم على يد عالم الطبيعة ريتشارد بارانوفسكي – ذكرًا بكل تأكيد. لكنها كانت تفتقد إحدى الخصائص المميزة للحيوان: الغلاف الخارجي القاسي المعروف للعلماء باسم إليترا.

بعد تحليل دقيق دكتور فيريرا وصف الحشرة هذا الشهر في مجلة علم الحيوان التابعة لجمعية لينيان كنوع غير معروف سابقًا ولكنه “استثنائي” من خنفساء الإيليترا: Xenomorphon baranowskii.

“فقاعة. وجدنا هذا الحيوان الغريب حقًا. قال الدكتور فيريرا: “الخنفساء الغريبة” ، باختيار اسم يكرم الدكتور بارانوسكي ويذكر أيضًا “الغريبة” في امتياز فيلم الخيال العلمي المفضل لديه.

“لقد وجدنا أخيرًا واحدة. قال “أعتقد أنه أمر مثير للغاية” مايكل آيفي، أمين علم الحشرات في جامعة ولاية مونتانا الذي لم يشارك في البحث. “هذا وحش رائع.”

وأضاف: “لا يمكننا فعل الكثير حتى الآن ، ولكن حتى هذا الاكتشاف ، لم نكن نعرف أن هناك شيئًا حتى نبحث عنه”.

تستهلك الأجنحة الكثير من الطاقة ، لذلك على مدار التاريخ التطوري ، فقدت العديد من أنواع الحشرات القدرة على الطيران بشكل مستقل. لكن هناك أكثر من نصف مليون نوع معروف من الخنافس ، وحتى الآن ، كان لدى جميعهم على الأقل شكل من أشكال الإيليترا الصلبة. حتى في الحالات التي لا يتم فيها استخدامه للطيران ويتم دمجه معًا ، يُعتقد أن غطاء الجناح الشبيه بالصدفة هو أحد مفاتيح بقاء الخنفساء. إنه يحمي أجسامهم الناعمة ويسمح لهم بالضغط في الشقوق الصغيرة والخروج من المواقف الخطرة.

READ  يحتاج كل مصور فوتوغرافي للمناظر الطبيعية إلى هذا المرشح

في حالة الخنفساء الغريبة للدكتور فيريرا ، يتكهن هو وزملاؤه بأن الإقلاع عن الطيران والتخلص من الإليترا يمكن أن يكون تدبيرًا وقائيًا لتجنب هبوب الرياح العاتية على المرتفعات العالية التي يعيشون فيها.

كما ربط الدكتور فيريرا الأنواع بميل تطوري ضعيف الفهم درس هو وآخرون يسمى paedomorphosis. في هذه الظاهرة ، تحتفظ الإناث البالغة من بعض أنواع الخنافس ببعض سماتها اليافعة ، وتبدو أشبه باليرقات وأحيانًا تفقد أجنحتها. يشبه انعدام الجناح لدى ذكر Xenomorphon baranowskii ما تم العثور عليه في إناث تلك الأنواع من الخنافس.

ولكن عادةً ما تستخدم الخنافس الذكور قوتها في الطيران لمطاردة الإناث بعيدًا عن الأنظار للتزاوج. لذا ، إذا كان تغلغل الخنفساء محيرًا بالفعل في إناث الخنافس ، فمن المنطقي بدرجة أقل أن ذكر الخنفساء لن يطور أجنحة عندما يصبح بالغًا. قال الدكتور فيريرا: “إنه أكثر الأمثلة تطرفاً على انتشار تضخم البشرة”.

وأضاف: “ليس جيدًا بالنسبة لك أن تكون مسيطرًا” ، لأنه يترك الخنافس الفردية أكثر عرضة للتهديدات ، وغير قادرة على الابتعاد كثيرًا. لكن ، كما يفترض فريقه ، فإن فقدان الأجنحة الأمامية والقدرة على الحركة يمكن أن يسمح لأنواع الخنافس أن تصبح أكثر تخصصًا وأن تحتل مكانًا جغرافيًا صغيرًا بنجاح أكبر.

يمكن أن تكون هذه النتائج بمثابة مثال على مدى قابلية الخنافس للتكيف للغاية طوال فترة تطورها – وهي سمة تجعلها واحدة من أكثر الحيوانات نجاحًا على هذا الكوكب. قال “هذا وضع متطرف” روبرت أندرسون، باحث في المتحف الكندي للطبيعة لم يشارك في هذه الدراسة. “من الواضح أن هذا هو الطريق إلى هناك من حيث الغرابة.”

يعتمد الوصف أيضًا على عينة واحدة من Xenomorphon ، وعلى الرغم من وصف أنواع كاملة من الحشرات غالبًا من اكتشافات لمرة واحدة ، لا يعرف الباحثون شيئًا آخر تقريبًا عن الحيوان. لا يمكن دراسة الحمض النووي الخاص به ، ولا توجد بيانات حول تاريخ حياته ولا يوجد أثر لما قد تبدو عليه الإناث من هذا النوع. ستكون الخطوة التالية هي رفع هذا الجبل المكسيكي على أمل العثور على المزيد من الخنافس الخالية من الإليترا.

READ  ناسا تبحث عن حلول مناخية مع ارتفاع درجات الحرارة العالمية

قال الدكتور فيريرا: “كنت أعرف بصدق أن هذا سيحدث في النهاية يومًا ما”. “إنه أمر محير حقًا ، لكن كل شيء ممكن مع الخنافس.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *