اكتشاف بقايا “أكبر تيروصور جوراسي في العالم” في اسكتلندا | الديناصورات

قد يكون أفضل ما يشتهر به اليوم بسبب ثعالب الماء والبفن ، لكن قبل 170 مليون سنة كانت جزيرة سكاي موطنًا لزواحف ضخمة ذات جناحيها أكبر من سرير بحجم الملك ، كما كشف الباحثون.

صائدو الحفريات في اسكتلندا يقولون إنهم استعادوا بقايا أكبر تيروصور جوراسي في العالم ، مضيفًا أن المخلوق – المعروف بشكل غير رسمي باسم الزاحف المجنح – كان يتباهى أيضًا بأسنان حادة لطرح الأسماك وحبسها.

يبلغ طول جناحيها حوالي 2.5 متر أو أكبر – حول حجم أكبر الطيور الطائرة اليوم ، مثل طائر القطرس المتجول – يلقي المخلوق ضوءًا جديدًا على تطور التيروصورات ، نظرًا لأنه لم يكن يعتقد أنها وصلت إلى هذا الحجم حتى حوالي بعد 25 مليون سنة.

قال البروفيسور ستيف بروسات ، وهو مؤلف مشارك في البحث من جامعة إدنبرة: “عندما كان هذا الشيء يعيش منذ حوالي 170 مليون سنة ، كان أكبر حيوان طار على الإطلاق ، على الأقل نعرفه”.

قال: “لقد جررنا حقًا تطور التيروصورات الكبيرة بالزمن إلى الوراء”.

أضاف Brusatte الاكتشافات السابقة التي تشير إلى أن التيروصورات لم تنمو أكبر بكثير من حوالي 1.6-1.8 متر في جناحيها خلال العصر الجوراسي ، إلا أنها وصلت إلى أحجام أكبر بكثير خلال العصر الطباشيري.

قال بروسات ، مشيرًا إلى الانقراض الجماعي الذي حدث قبل 66 مليون عام ، والذي قضى على الديناصورات غير الطيرية والتيروصورات وعدد لا يحصى من الكائنات الأخرى: “كانت هناك تيروصورات تعيش في نهاية العصر الطباشيري عندما اصطدم الكويكب بحجم الطائرات المقاتلة”.

يثير الاكتشاف الأخير التساؤل حول فكرة أن المنافسة مع الطيور ربما تكون قد دفعت في البداية الطفرة في حجم التيروصورات.

READ  السحب الحديدية ، وأمطار التيتانيوم ، والرياح الشديدة

“تطورت الطيور من الديناصورات في وقت قريب من هذا التاريخ [pterosaur] قال بروسات ، على الرغم من أنه أضاف أن الطيور ربما مارست ضغوطًا تطورية عليها لكي تنمو بشكل أكبر.

قبل 65 مليون سنة ، قضى تأثير كويكب على الأرض على الديناصورات والتيروصورات والعديد من الأنواع الأخرى.
قبل 65 مليون سنة ، قضى تأثير كويكب على الأرض على الديناصورات والتيروصورات والعديد من الأنواع الأخرى. تصوير: مارك غارليك / مكتبة صور العلوم / غيتي إميجز / مكتبة صور العلوم RF

ليست هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها اكتشاف التيروصورات في المملكة المتحدة – اكتشفت صائدة الحفريات ماري أنينج ما كان يطلق عليه اسم لها “التنين الطائر” في عام 1828.

قال Brusatte الاكتشاف الجديد ، مدبلج عزيزي sgiathanach يعني كل من “الزواحف المجنحة” و “الزواحف من سكاي” في اللغة الغيلية الاسكتلندية ، وهو ملحوظ لاكتمال الحفرية.

وقال: “من المحتمل أن يكون قد اكتمل بنسبة 70٪ ، وهو أمر رائع حقًا بالنسبة إلى التيروصورات ، لأن هذه الأشياء يصعب تحجيمها” ، مشيرًا إلى أن جدران العديد من العظام ليست أكثر سمكًا من ورقة.

وقال بروسات إن تحليلاً للعظام أظهر أن الحيوان كان مراهقًا على الأكثر وما زال ينمو ، مضيفًا أن جناحيه البالغ قد يكون أكثر من ثلاثة أمتار.

أجرى الفريق أيضًا عمليات مسح لجمجمة التيروصور ، مما سمح لهم ببناء نموذج رقمي للدماغ. كشفت النتائج أن الحيوان كان لديه فصوص بصرية كبيرة جدًا ، مما يشير إلى أنه يتمتع ببصر جيد جدًا.

الكتابة في المجلة علم الأحياء الحاليأفاد بروسات وزملاؤه كيف تم اكتشاف الحفريات ، التي تم الكشف عنها في المتحف الوطني في اسكتلندا ، من قبل طالبة الدكتوراه أميليا بيني ، التي رصدت جمجمة المخلوق أثناء العمل الميداني في جزيرة سكاي في عام 2017.

قالت لصحيفة الغارديان: “لم يكن يبدو مثل أي شيء آخر رأيته”.

أحفورة الزاحف المجنح الجوراسي.
أحفورة الزاحف المجنح الجوراسي. تصوير: كيفن شيفر / جيتي إيماجيس

وأضافت: “نشأت وأنا أذهب إلى متحف التاريخ الطبيعي في لندن وأقرأ عن اكتشافات ماري أنينج الأحفورية على الساحل الجوراسي – والتي أثرت بالتأكيد على قراري بأن أصبح عالمة أحافير”. “لكن العثور على زاحف جوراسي جديد ، وخاصة حفرية بهذه الأهمية ، ليس شيئًا قد تجرأت على توقع حدوثه لي.”

قال الدكتور ديفيد أونوين ، الخبير في التيروصورات بجامعة ليستر ، والذي لم يشارك في البحث ، إنه من المثير للجدل ما إذا كان المخلوق المكتشف حديثًا هو الأكبر في عصره ، مشيرًا إلى أن بعض العظام المجزأة من أحافير أخرى قد ألمحت بالفعل إلى نفس الحجم. التيروصورات في منتصف العصر الجوراسي.

ومع ذلك ، قال إن الاكتشاف مهم لأن الحفريات التي تعود إلى ذلك الوقت نادرة ، في حين أن بقايا التيروصورات المكتملة قليلة جدًا.

قال “هذا الاكتشاف الجديد سيسمح لنا بالعودة إلى المجموعات القديمة وفهم ما لدينا هناك بشكل أفضل”. “إنها قطعة كبيرة من اللغز في تاريخنا التطوري للبتروصورات.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.