اكتشاف أحافير ستيجوصور لديه “ مزيج غريب من الميزات ”

تنتمي الحفرية القديمة إلى ستيجوسور ، وهو ديناصور آكل للأعشاب برأس صغير وألواح عظمية تسير على ظهره ، وتنتهي بذيل شائك. كان للعينة أيضًا بعض الخصائص الفريدة التي لا يمكن تتبعها في ستيجوصورات أخرى. وفقًا لبحث جديد ، إنه الأقدم الذي تم استرداده من آسيا وقد ينتمي إلى أحد أقدم ستيجوصورات التي تم العثور عليها على الإطلاق.

Stegosauria هي واحدة من أكبر مجموعة من الديناصورات المدرعة المعروفة باسم الثيروفوران التي عاشت خلال أجزاء من العصر الجوراسي وكذلك العصر الطباشيري المبكر ، منذ ما بين 100.5 مليون و 201 مليون سنة. تم العثور على حفرياتهم ، التي تنتمي إلى 14 نوعًا مختلفًا ، في كل مكان تقريبًا باستثناء القارة القطبية الجنوبية وأستراليا.

اكتشف الباحثون أحافير ديناصورات في عام 2016 في موقع معروف يسمى تكوين Shaximiao في بلدية تشونغتشينغ في الصين. يعود جزء من هذا الموقع إلى فترة العصر الجوراسي الأوسط ، والتي استمرت ما بين 163.5 مليون و 174.1 مليون سنة مضت.

بين طبقات من الحجر الطيني الأحمر المسترجن والحجر الرملي الأصفر المائل للرمادي كانت هناك عدة صفائح مدرعة وعظام الكتف والفخذ والقدمين والظهر والأضلاع من ستيجوصور. لكن أحافير ستيجوصورات من العصر الجوراسي الأوسط نادرة ، مما يجعل هذا الاكتشاف فريدًا منذ أن عاش الديناصور قبل ذلك بكثير من معظم أقاربه المعروفين.

أطلق الباحثون على الديناصور Bashanosaurus primitivus ، مع كلمة “Bashan” في إشارة إلى الاسم القديم لتشونغتشينغ و “primitivus” التي تدل أولاً في اللاتينية ، بالنظر إلى عمر الديناصورات.

تساعد الحفرية العلماء على فهم كيفية تطور الستيجوصورات بشكل أفضل – وهو شيء لا يعرفون عنه سوى القليل.

نادر مبكر ستيجوسور

عُرفت بعض أنواع الستيجوصورات بوجود أشواك عملاقة في الكتف ، بينما كان لدى البعض الآخر رقبة طويلة ، لكن كان من الصعب على الباحثين تحديد كيفية ارتباطهم ببعضهم البعض.

READ  ناسا البقع سحابة الحطام العملاقة التي أنشأتها تصادم الأجرام السماوية

كان لدى Bashanosaurus شفرات كتف أصغر وأقل تطورًا ، وقواعد أكثر سمكًا ولكنها أضيق لألواح دروعها وغيرها من الانحرافات التي تجعلها تبرز من ستيجوصورات أخرى. كما أنها تشترك في أوجه التشابه مع بعض الديناصورات المدرعة الأولى التي عاشت قبل 20 مليون سنة.

قالت المؤلفة المشاركة في الدراسة سوزانا ميدمنت ، إن الأنواع المكتشفة حديثًا هي “مزيج غريب حقًا من الميزات” ، وعادة ما تُرى في الديناصورات المدرعة الأكثر بدائية بالإضافة إلى السمات المميزة للستيجوصورات. عالم الحفريات في متحف التاريخ الطبيعي في لندن.

تتضمن بعض السمات البدائية للباشانوصور فقرات ذيل أطول وشفرات كتف أضيق تتسع للخارج. على عكس الستيجوصورات المعروفة الأخرى ، فإن قواعد صفائحها المدرعة منحنية للخارج.

قال ميدمنت: “إنه أمر مثير لأنه يساعدنا على فهم كيف اكتسبت الستيجوصورات تدريجياً ملامح مخطط جسمها الأيقوني”. “لم يكن لدى Bashanosaurus الصفائح العملاقة الممتدة على طول ظهرها مثل Stegosaurus ؛ وبدلاً من ذلك ، كان لديها (درع) أصغر بكثير ، يشبه العمود الفقري ، والذي يمكن القول إنه كان من الممكن أن يكون أكثر فائدة للدفاع عن نفسه ضد الحيوانات المفترسة أكثر من النحافة جدًا ولكن البراقة جدًا ( درع) من Stegosaurus ، والذي ربما كان يتعلق أكثر بالعرض. “

كانت ميدمينت جزءًا من الفريق الذي اكتشف Adratiklit boulahfa، أحفورة ستيجوسور عمرها 168 مليون عام تم العثور عليها في المغرب في عام 2019.

قال ميدمينت: “Adratiklit هو نفس العمر تقريبًا ، أو ربما يكون أصغر بمليوني سنة من Bashanosaurus ، لكن Adratiklit يتميز بسمات نموذجية للستيجوصورات الأصغر سنًا”.

الحاجة لمزيد من العينات الأحفورية

وقالت إن الاختلافات بين هذين النوعين من الستيجوصورات ، بالإضافة إلى الأنواع الأخرى المعروفة ، تُظهر مستوى التنوع الذي وصلت إليه الديناصورات في العصر الجوراسي الأوسط.

READ  كويكب "صغير" يضرب الأرض لاختبار نظام الإنذار المبكر

على سبيل المقارنة ، كان Bashanosaurus صغيرًا نسبيًا ، حيث وصل إلى 9 أقدام (2.7 متر) فقط من الأنف إلى الذيل ، مما دفع الفريق إلى التساؤل عما إذا كانت الحفرية تنتمي إلى ديناصور بالغ أو صغير.

من المرجح أن تظل الإجابة على هذا السؤال لغزا. قال ميدمينت إن الطريقة الأكثر موثوقية لتحديد عمر الديناصور عند موته هي قطع العظام وتحليل أنسجة العظام ، والتي يمكن أن تكشف عن نمو الحيوان. كان على الديناصورات الصغيرة أن تنمو بسرعة لتصل إلى أحجام أجسامها الكبيرة بعد الفقس ، ولكن بمجرد اقترابها من هذا الحجم ، سيتباطأ النمو.

وقالت ميدمينت: “نظرًا لأن لدينا عينة محددة واحدة فقط من الباشانوسورس ، فإننا لا نريد حقًا تدمير جزء منها ، والعديد من العظام محفوظة في جدار صخري ضخم ، لذا فهي غير مناسبة لأخذ العينات”.

قال المؤلف المشارك في الدراسة نينغ لي ، وهو باحث في مختبر تشونغتشينغ لحماية وأبحاث التراث الجغرافي ، إن الباشانوصور هو أحدث اكتشاف ستيجوصور في تكوين Shaximiao ، وهو أمر قد يشير إلى نشوء هذه الديناصورات في آسيا.

قال ميدمنت: “باستخدام البيانات التي لدينا لإعادة بناء شجرة عائلتهم ، يمكننا البدء في معرفة احتمال نشوء الستيجوصورات في أماكن مختلفة” . سيساعدنا العثور على المزيد من الستيجوصورات المبكرة في فهم هذه المشكلة “.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.