أكبر جرف جليدي في القارة القطبية الجنوبية يتصرف بشكل غريب

بواسطة

يكشف بحث أجرته جامعة واشنطن في سانت لويس أن جرف روس الجليدي في القارة القطبية الجنوبية، الذي يعادل حجم فرنسا تقريبًا، يتفكك يوميًا بواسطة تيار جليدي. هذه الحركة، الناجمة عن الانزلاق المفاجئ في مجرى الجليد، يمكن أن تؤثر على الزلازل الجليدية وكسور الجرف، مما يثير المخاوف بشأن استقرار الجرف الجليدي في عالم يزداد حرارة.

تسبب نشاط تيار جليدي في إزاحة الجرف الجليدي روس فجأة.

في القارة القطبية الجنوبية، تتغير الأنهار الجليدية الضخمة باستمرار. التيارات الجليدية، التي تعمل مثل الأحزمة الناقلة، هي مسارات الحركة المتسارعة التي تنقل غالبية الجليد وحطام الرواسب من هذه الأنهار الجليدية الواسعة نحو المحيط.

يقوم أحد هذه الجداول الجليدية بدفع جرف روس الجليدي بأكمله إلى خارج مكانه مرة واحدة على الأقل يوميًا، وفقًا لبحث جديد أجرته جامعة واشنطن في سانت لويس.

هذه النتيجة مهمة بسبب حجم جرف روس الجليدي: فهو أكبر جرف جليدي في القارة القطبية الجنوبية، بنفس حجم دولة فرنسا تقريبًا.

وقال دوج وينز، من معهد روبرت س. بروكينجز: “لقد وجدنا أن الجرف بأكمله يتحرك فجأة بحوالي 6 إلى 8 سنتيمترات (أو 3 بوصات) مرة أو مرتين في اليوم، بسبب انزلاق تيار جليدي يتدفق إلى الجرف الجليدي”. أستاذ متميز في علوم الأرض والبيئة والكواكب في الآداب والعلوم. “من المحتمل أن تلعب هذه الحركات المفاجئة دورًا في إثارة الزلازل الجليدية والكسور في الجرف الجليدي.”

جرف روس الجليدي عبارة عن حافة جليدية عائمة تمتد فوق المحيط من الأنهار الجليدية الداخلية.

يهتم العلماء بالتفاعلات بين الأرفف الجليدية والتيارات الجليدية جزئيًا لأنهم قلقون بشأن استقرار الأرفف الجليدية في القارة القطبية الجنوبية في عالم يزداد حرارة.

READ  ناسا ترسم خرائط للعواصف الترابية من الفضاء باستخدام هذا الجهاز الجديد عالي التقنية

تعمل الجروف الجليدية كمكابح للأنهار الجليدية والتيارات الجليدية، مما يبطئ رحلتها إلى البحر حيث تذوب، مما يسمح بتراكم المزيد من الجليد في القارة. إذا انهار الجرف الجليدي، يختفي هذا الدعم وتتدفق الأنهار الجليدية بشكل أسرع. وبمجرد تدفقها إلى المحيط، فإنها تساهم في ارتفاع مستوى سطح البحر.

الدراسة الجديدة، في رسائل البحوث الجيوفيزيائية، يركز على الحركة الناجمة عن تيار ويلانز الجليدي، وهو واحد من حوالي ستة أنهار كبيرة سريعة الحركة من الجليد تتدفق في جرف روس الجليدي.

وقال وينز: “لا يمكن للمرء أن يكتشف الحركة بمجرد الشعور بها”. “تحدث الحركة على مدى فترة زمنية تصل إلى عدة دقائق، لذلك لا يمكن إدراكها بدون الأجهزة. ولهذا السبب لم يتم اكتشاف الحركة حتى الآن، على الرغم من أن الناس كانوا يسيرون ويخيمون على جرف روس الجليدي منذ زمن المستكشفين العظماء روبرت إف سكوت ورولد أموندسن.

الانزلاق المفاجئ

تنجم حركة جرف روس الجليدي عن حركة مفاجئة نسبيًا – من الناحية الجليدية – للتيار الجليدي تسمى حدث الانزلاق. وهو يشبه إلى حد ما “الانزلاق اللاصق” الذي يحدث على طول الصدع قبل وأثناء وقوع الزلزال.

في ظل السيناريو الذي لاحظه وينز وفريقه، يظل قسم كبير من تيار ويلانز الجليدي، الذي تبلغ مساحته أكثر من 100 كيلومتر في 100 كيلومتر، ثابتًا بينما يزحف باقي التيار الجليدي للأمام. وبعد ذلك، مرة أو مرتين يوميًا، يتحرك القسم الكبير للأمام باتجاه جرف روس الجليدي.

وقال وينز إنه يمكن أن يتحرك لمسافة تصل إلى 40 سم (16 بوصة) في بضع دقائق.

تظهر الدراسات التي أجريت على تيارات الجليد على مدى الخمسين عامًا الماضية أن بعض تيارات الجليد تتسارع، بينما يتباطأ بعضها الآخر. يمكن للعلماء استخدام أجهزة قياس الزلازل للكشف عن الحركة المفاجئة للتيارات الجليدية للمساعدة في فهم ما يتحكم في هذه الحركة. سافر وينز وفريقه إلى القارة القطبية الجنوبية في عام 2014 لوضع أجهزة قياس الزلازل المستخدمة في هذه الدراسة.

READ  ترسل المركبات الفضائية الأكثر بعدًا للإنسان إشارات غريبة من خارج نظامنا الشمسي

قال وينز: “لقد نشرت العديد من الأبحاث حول أحداث انزلاق تيار ويلانز الجليدي في الماضي، لكنني لم أكتشف أن جرف روس الجليدي بأكمله يتحرك أيضًا حتى الآن”.

لا يعتقد الباحثون أن هذه الأحداث الانزلاقية مرتبطة بشكل مباشر بالاحتباس الحراري الذي يسببه الإنسان. إحدى النظريات هي أن سببها هو فقدان الماء في قاع نهر ويلانز الجليدي، مما يجعله أكثر “لزجة”.

إن الإجهاد والتوتر المرتبطين بأحداث الانزلاق يشبه الضغط والانفعال الذي لوحظ لإثارة الزلازل الجليدية في ظل ظروف مختلفة.

وقال وينز: “في هذه المرحلة، تعد الزلازل والكسور الجليدية مجرد جزء من الحياة الطبيعية للجرف الجليدي”. “هناك قلق من أن يتفكك جرف روس الجليدي يومًا ما، نظرًا لأن أرففًا جليدية أخرى أصغر حجمًا وأرق قد فعلت ذلك. ونعلم أيضًا أن جرف روس الجليدي تفكك خلال الفترة الجليدية الأخيرة – منذ حوالي 120 ألف سنة – مما تسبب في فقدان الجليد بسرعة للأنهار الجليدية الأخرى والتيارات الجليدية التي تتغذى عليه.

المرجع: “إزاحة جرف روس الجليدي وموجات الصفائح المرنة الناجمة عن أحداث انزلاق تيار ويلانز الجليدي” بقلم دوغلاس أ. 2024, رسائل البحوث الجيوفيزيائية.
دوى: 10.1029/2023GL108040

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *