أصبح الآن “مذنب الشيطان” ذو القرون البركانية مرئيًا من الأرض • Earth.com

المذنب 12P/Pons-Brooks – المعروف أيضًا باسم “المذنب الشيطاني” ومذنب “أم التنانين” – مرئي حاليًا في سماء الليل في نصف الكرة الشمالي، مما يوفر مشهدًا فريدًا لكل من مراقبي النجوم الهواة وعلماء الفلك المحترفين.

يُعرف هذا المذنب من نوع هالي، الذي يدور حول الشمس كل 71 عامًا ويبلغ قطر نواته حوالي 30 كيلومترًا، بانفجاراته المثيرة للإعجاب من الغاز والغبار أثناء رحلاته عبر النظام الشمسي الداخلي.

المذنب 12P/بونس-بروكس

يُعرف المذنب باسم مذنب الشيطان بسبب مظهره “المقرن” المميز. ومع ذلك، فقد تم إعطاء إيماءة ثقافية أكثر معاصرة لارتباطها بـ kappa-Draconids، وهو زخة شهب سنوية متواضعة نسبيًا تنشط من أواخر نوفمبر إلى ديسمبر.

كما هو الحال مع المذنبات الأخرى، يتكون 12P/Pons-Brooks من خليط من الجليد والغبار والمواد الصخرية. ومع اقترابه من الشمس، يخضع المذنب لعملية تحول، حيث يتحول الجليد داخله من الحالة الصلبة إلى الحالة الغازية.

تقوم هذه العملية بدفع الغاز والغبار من سطح المذنب وتشكل سحابة ممتدة وذيلًا مميزًا. يعمل هذا الذيل، الذي تم تشكيله وتحركه الرياح الشمسية، كعلامة مرئية لمسار المذنب عبر الفضاء.

ما هي المذنبات البركانية الجليدية؟

المذنبات البركانية الجليدية هي فئة رائعة من الأجرام السماوية التي تظهر نشاطًا جيولوجيًا فريدًا. لا تحتوي هذه المذنبات على المزيج المعتاد من الجليد والغبار والصخور فحسب، بل تحتوي أيضًا على براكين جليدية، وهي براكين تندلع بمواد متطايرة مثل الماء أو الأمونيا أو الميثان بدلاً من الصخور المنصهرة.

تتشكل البراكين الجليدية على المذنبات عندما تتراكم الحرارة الداخلية، مما يتسبب في تبخر المواد المتطايرة داخل المذنب وتوسعها. يؤدي هذا الضغط المتزايد في النهاية إلى تمزق سطح المذنب، مما يسمح للغازات والسوائل بالهروب في انفجار مثير.

أهمية النشاط البركاني الجليدي

توفر دراسة المذنبات البركانية الجليدية رؤى قيمة حول التركيب والبنية الداخلية لهذه الأجسام الجليدية.

ومن خلال تحليل المواد المقذوفة أثناء الانفجارات البركانية الجليدية، يكتسب العلماء فهمًا أفضل للظروف الموجودة داخل المذنبات والدور الذي تلعبه في تكوين النظام الشمسي وتطوره.

أمثلة بارزة

إلى جانب 12P/Pons-Brooks، أحد الأمثلة الأكثر شهرة للمذنبات البركانية الجليدية هو 29ب/شواسمان-واتشمان 1. يعرض هذا المذنب انفجارات متكررة، والتي يعتقد أنها ناجمة عن النشاط البركاني الجليدي.

مثال آخر هو المذنب 67P/تشوريوموف-جيراسيمينكووالتي زارتها المركبة الفضائية روزيتا التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية. كشفت ملاحظات روزيتا عن أدلة على وجود نشاط بركاني بارد على سطح المذنب.

READ  بركان أوركا الغواصة في أنتاركتيكا اجتاحه سرب من 85000 زلزال

وبينما نواصل استكشاف ودراسة هذه الأجسام الجذابة، فإن المذنبات البركانية الجليدية ستلقي بلا شك المزيد من الضوء على العمليات الديناميكية التي تشكل نظامنا الشمسي.

متى سيكون المذنب الشيطاني 12P/Pons-Brooks مرئيًا؟

يكون كوكب 12P/Pons-Brooks أكثر وضوحًا في أواخر مارس وأوائل أبريل. يقع المذنب فوق الأفق الغربي في ساعات ما بعد الغسق، وتخضع رؤية المذنب لمستوى نشاطه وقربه من الأرض.

في حين أنه في بعض الأحيان قد يلمع بشكل مشرق، في أحيان أخرى، قد يكون بالكاد محسوسًا. وسيصل مذنب الشيطان إلى أقرب نقطة له من الأرض في يونيو 2024، لكنه لن يكون مرئيا بعد الآن من نصف الكرة الشمالي.

اثنان من علماء الفلك الأسطوريين

يحمل اسم المذنب إرث شخصيتين أسطوريتين، هما جان لويس بونس وويليام ر. بروكس، اللذين اكتشفا عددًا هائلاً من المذنبات.

جان لويس بونس

يُذكر بونس، وهو عالم فلك فرنسي نشط في الفترة من 1761 إلى 1831، لمساهماته الرائعة في علم الفلك، وأبرزها اكتشافه 37 مذنبًا بين عامي 1801 و1827 باستخدام معدات صنعها بنفسه.

ويظل هذا الإنجاز بمثابة رقم قياسي لا مثيل له حتى يومنا هذا. أحد الأمثلة البارزة على اكتشافاته للمذنبات كانت في 12 يوليو 1812، عندما تعرف على جرم سماوي خافت يفتقر إلى ذيل المذنب المميز.

خلال الشهر التالي، سطع هذا الجسم بشكل ملحوظ، وظهر ذيله بحلول 15 أغسطس من ذلك العام، مما يمثل ذروة رؤيته. وتم حساب مدار المذنب من خلال ملاحظات بونس الدقيقة، حيث يقدر علماء الفلك فترة مداره الشمسي بما يتراوح بين 65 و75 عاما.

وليام ر. بروكس

أكد ويليام ر. بروكس، وهو عالم فلك أنجلو أمريكي صاحب سجل مثير للإعجاب من 27 اكتشافًا للمذنبات، ملاحظات بونس السابقة عن غير قصد عندما لاحظ نفس المذنب أثناء رحلة عودته عبر النظام الشمسي الداخلي في 2 سبتمبر 1883.

كان يعتقد في البداية أنه اكتشاف جديد، وسرعان ما تم التعرف عليه على أنه المذنب الذي رصده بونس قبل 71 عامًا.

انفجارات حية من الغاز والغبار

أصبح مذنب الشيطان مشهورا بشكل خاص بسبب انفجاراته القوية من الغاز والغبار أثناء اقترابه من الشمس، والتي كانت مرئية في الأعوام 1883 و1954 و2023.

يُعتقد أن الروايات التاريخية للأجرام السماوية الساطعة التي شوهدت في الصين عام 1385 وإيطاليا عام 1457 هي مشاهدات سابقة لهذا المذنب، مما يعزز مكانته في سجلات المراقبة الفلكية.

READ  يقول فريق ناسا إن ضربة صخرة الفضاء على تلسكوب ويب كانت مجرد حظ سيئ

الجبال الجليدية الكونية القديمة

بالإضافة إلى مظهرها المثير للإعجاب، فإن المذنبات مثل 12P/Pons-Brooks لها أهمية علمية كبيرة.

هذه “الجبال الجليدية الكونية القديمة” هي بقايا من فجر النظام الشمسي، وتوفر تركيباتها ومساراتها أدلة حول بنية النظام الشمسي المبكر.

إن العمليات التي يتم من خلالها سحب المذنبات نحو الكواكب الداخلية من خارج مدار نبتون تسلط الضوء على طبيعتها الديناميكية وقوى الجاذبية التي تلعبها داخل جوارنا الكوني.

ذيول مميزة للمذنبات

ربما تكون ذيول المذنبات المميزة، الناتجة عن تسامي الجليد إلى غاز تحت دفء الشمس، هي السمة الأكثر تحديدًا لها.

هذه الذيول، التي تتكون من الغبار والغاز المتأين، ليست مذهلة للمراقبة فحسب، بل هي جزء لا يتجزأ من فهمنا لسلوك المذنبات وتأثير المذنبات على بيئة الأرض، بما في ذلك احتمال توصيل المياه والمواد العضوية إلى كوكبنا.

مراقبة ودراسة المذنبات

بينما يظل 12P/Pons-Brooks مرئيًا من الأرض ويواصل رحلته عبر النظام الشمسي الداخلي، فإن مذنب الشيطان بمثابة تذكير بالكون الديناميكي الواسع الذي نحن جزء صغير منه.

كما أنه يؤكد على أهمية المراقبة المستمرة ودراسة المذنبات، لأنها تحمل المفتاح لفهم مكاننا في الكون والعمليات الأساسية التي شكلت نظامنا الشمسي.

مهمات وكالة الفضاء الأوروبية لكشف أسرار المذنبات

ال وكالة الفضاء الأوروبية لقد أدركت وكالة الفضاء الأوروبية (ESA) منذ فترة طويلة القيمة العلمية والاستكشافية لهؤلاء المتجولين السماويين القدماء.

بعيدًا عن المذنب 12P/Pons-Brooks، شرعت وكالة الفضاء الأوروبية في عدة مهام لكشف أسرار المذنبات والكويكبات.

الهدف هو تسليط الضوء على التكوين المبكر للنظام الشمسي، وأصول المياه على الأرض، والمخاطر المحتملة التي تشكلها هذه الصخور الفضائية على كوكبنا. بعض هذه المهام تشمل:

مهمة جيوتو

تم إطلاق جيوتو في عام 1986، وهي مهمة رائدة في الفضاء السحيق لوكالة الفضاء الأوروبية، وهي مصممة للاقتراب من المذنب هالي وتقديم أول صور قريبة لنواة المذنب.

كشفت رحلة جيوتو عن نتائج مهمة، بما في ذلك اكتشاف مواد عضوية على مذنب هالي، مما يشير إلى الكيمياء المعقدة للنظام الشمسي المبكر.

نجاح المهمة لم ينته مع هالي؛ في عام 1992، تمت إعادة توجيه جيوتو للاقتراب من المذنب Grigg-Skjellerup، مرورًا بمسافة 200 كيلومتر فقط من نواته، مما أدى إلى تعزيز فهمنا لتكوين المذنب وسلوكه.

READ  تم التعرف على سلف تمساح عمره 215 مليون عام ويسبق تاريخ الديناصورات

مهمة روزيتا

تعتبر روزيتا أشهر مهمة مذنب لوكالة الفضاء الأوروبية. عند وصولها بالقرب من المذنب 67P/Churyumov-Gerasimenko في عام 2014، أصبحت روزيتا أول مركبة فضائية تدور حول مذنب وتتابع عن كثب رحلتها حول الشمس.

حققت مركبة الهبوط “فيلة” التابعة للبعثة أول هبوط على الإطلاق على سطح مذنب، مما وفر بيانات لا تقدر بثمن عن تكوين المذنب ونشاطه. قدمت دراسة روزيتا الموسعة لـ 67P رؤى عميقة حول طبيعة المذنبات ودورها في تاريخ النظام الشمسي.

مهمة هيرا

وبالنظر إلى المستقبل، فإن مهمة هيرا، المقرر إطلاقها في المستقبل القريب، هي جزء من جهد تعاوني مع مهمة DART التابعة لناسا لاختبار تقنيات انحراف الكويكبات. ستفحص هيرا عن كثب آثار تأثير DART على الكويكب ديمورفوس، بهدف تحويل هذه التجربة إلى استراتيجية دفاع كوكبية قابلة للتطبيق.

ومن خلال دراسة مدار ديمورفوس وسطحه المتغيرين، ستلعب هيرا دورًا حاسمًا في إعداد البشرية للدفاع عن نفسها ضد تهديدات الكويكبات المحتملة.

اعتراض المذنب

تسعى مهمة Comet Interceptor التطلعية التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية، والتي من المقرر إطلاقها في عام 2029، إلى التقاط مذنب أصلي يدخل النظام الشمسي الداخلي لأول مرة. تهدف هذه المهمة إلى دراسة مذنب تعرض لتغير طفيف بسبب حرارة الشمس، مما قد يقدم لمحة مباشرة عن المواد والظروف التي كانت موجودة في النظام الشمسي المبكر.

من خلال استهداف مثل هذا المذنب “البكر”، يأمل Comet Interceptor في البناء على إرث جيوتو وروزيتا، مما يوفر رؤى جديدة حول أصول نظامنا الشمسي وتطوره.

إشارة خاصة – سوهو

في حين أنه يركز في المقام الأول على مراقبة الطاقة الشمسية، أصبح مرصد الغلاف الشمسي للغلاف الشمسي (SOHO) التابع لوكالة الفضاء الأوروبية ووكالة الفضاء الأمريكية (ناسا) صيادًا غير متوقع للمذنبات، حيث اكتشف الآلاف من المذنبات التي ترعى الشمس في اقترابها النهائي من الشمس. يسلط الدور غير المتوقع لسوهو في اكتشاف المذنبات الضوء على الطبيعة الديناميكية والمترابطة للأجرام السماوية في نظامنا الشمسي.

—–

مثل ما قرأت؟ اشترك في النشرة الإخبارية لدينا للحصول على مقالات جذابة ومحتوى حصري وآخر التحديثات.

تفضل بزيارتنا على EarthSnap، وهو تطبيق مجاني يقدمه لك إريك رالز وEarth.com.

—–

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *