يكشف ناب ماستودون عن أنماط الهجرة في أمريكا الشمالية

تم العثور على حفرية المستودون لأول مرة في مزرعة في عام 1998 من قبل كينت وجان بيشينج ، اللذين كانا يقومان بالتنقيب عن الخث في ممتلكاتهما. ثم قام علماء الآثار بالتنقيب في بقايا مستودون Buesching. تمت دراسة هيكله العظمي ، الذي يبلغ ارتفاعه 9 أقدام (2.7 متر) وطوله 25 قدمًا (7.6 متر) ، منذ عام 2006.

أظهرت نظرة فاحصة على جمجمة المستودون أنه قُتل عندما اخترق طرف ناب لرجل آخر الجانب الأيمن من جمجمته. توفي على بعد حوالي 100 ميل (160 كيلومترًا) من موطنه ، وفقًا لدراسة جديدة نُشرت يوم الإثنين في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم.

قال مؤلف الدراسة الأول جوشوا ميللر Joshua Miller ، عالم الإيكولوجيا القديمة وأستاذ أبحاث الجيولوجيا المساعد في جامعة سينسيناتي ، في بيان.

كان شمال شرق إنديانا بمثابة أرض تزاوج صيفي للماستودون ، ووجدت الدراسة أن هذا المخلوق الانفرادي يهاجر سنويًا إلى الشمال من منزله خلال أشهر الشتاء خلال السنوات الثلاث الأخيرة من حياته. قدر الباحثون أن الحيوان القديم كان عمره حوالي 34 عامًا عندما مات.

قال ميلر: “باستخدام تقنيات النمذجة الجديدة ومجموعة أدوات جيوكيميائية قوية ، تمكنا من إظهار أن ذكور الحيوانات الكبيرة مثل Buesching يهاجرون كل عام إلى مناطق التزاوج”.

ساعد دانيال فيشر ، القائد المشارك للدراسة ، في حفر المستودون منذ 24 عامًا. وهو أستاذ علم الحفريات في جامعة ميتشيغان ، ومدير متحف جامعة ميتشيغان لعلم الحفريات.

قطع فيشر مقطعًا طويلًا ورفيعًا من وسط الناب الأيمن الذي يبلغ طوله 9.5 أقدام (3 أمتار). مثل دراسة حلقات الأشجار ، كشف تحليل ناب المستودون عن كيفية تفاعله مع مناظره الطبيعية كمراهق وكذلك خلال السنوات الأخيرة من حياته.

يقف عالم الأحافير بجامعة ميتشيغان دانييل فيشر مع هيكل عظمي مُركب من حيوان المستودون Buesching.  تصوير إريك برونسون ، ميشيغان فوتوغرافي.

“لديك حياة كاملة ممتدة أمامك في ذلك الناب. نمو الحيوان وتطوره ، بالإضافة إلى تاريخه في تغيير استخدام الأراضي وتغيير السلوك – يتم التقاط كل هذا التاريخ وتسجيله في الهيكل و تكوين الناب “، قال فيشر.

READ  تشير بيانات تلسكوب هابل إلى حدوث "شيء غريب" في الكون

عندما كان صغيرًا ، كان المستودون عالقًا بالقرب من المنزل مع قطيعه الذي تقوده أنثى في وسط إنديانا قبل أن ينفصل ويغامر بالخروج بمفرده – تمامًا مثل الأفيال الحديثة. كمركبة وحيدة ، كان المستودون يسافر لمسافة 20 ميلاً (32 كيلومترًا) كل شهر.

تحليل الناب

كانت الهجرة أمرًا بالغ الأهمية بالنسبة لصغار الحيوانات الأليفة للعثور على أماكن يمكنهم فيها التكاثر أثناء العيش في مناخات قاسية وباردة. لكن كان من الصعب على الباحثين تحديد نطاقاتهم الجغرافية.

تقول دراسة إن حيوان الصقور هاجر عبر مسافات قصوى بسبب تغير المناخ

إن البحث عن نظائر الأكسجين والسترونتيوم داخل أنياب المستودون يكشف عن بعض هذه الرؤية.

أنياب الماستودون ، مثل أنياب الفيل ، لها طبقات نمو جديدة تتشكل بالقرب من المركز طوال حياتها. يمكن العثور على معلومات حول وقت ولادتهم مخزنة على طرف الناب ، بينما يكون موتهم في الطبقة الموجودة في قاعدة الأنياب.

عندما تمضغ حيوانات الماستودون على الشجيرات والأشجار وشرب الماء ، أصبحت العناصر الكيميائية من وجباتها مخزنة في الأنياب أيضًا.

النصف الأيسر من ناب المستودون الأيمن يحمل أرقامًا تشير إلى طبقات معينة.  تصوير جيريمي ماربل ، جامعة ميشيغان نيوز

ارتبط التحليل الكيميائي للعينات الدقيقة المأخوذة من طبقات أنياب مختلفة من مستودون Buesching بالمواقع الجغرافية حيث تغيرت العناصر وفقًا للمناظر الطبيعية ، فضلاً عن التقلبات الموسمية. تم وضع هذه البيانات في نموذج الحركة الذي طوره الباحثون لتتبع بشكل أساسي متى وأين وكيف سافر.

قال ميلر: “في كل مرة تصل فيها إلى الموسم الدافئ ، كان حيوان المستودون Buesching يذهب إلى نفس المكان – بام ، بام ، بام – بشكل متكرر. كان وضوح تلك الإشارة غير متوقع ومثير حقًا”.

بعد ذلك ، يريد الباحثون دراسة أنياب حيوانات أخرى لمعرفة ما إذا كان بإمكانهم القيام باكتشافات مماثلة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.