يقول العلماء إن ميغالودون المفترس الفائق المنقرض كان كبيرًا بما يكفي لأكل حيتان الأوركا

عاش Otodus Megalodon ، مصدر إلهام فيلم 2018 “The Meg” ، قبل أكثر من 23 مليون سنة. يصعب الحصول على حفريات العملاق المنقرض: في حين أن هناك الكثير من أسنان القرش المتحجرة ، فإن أجسامها تتكون أساسًا من الغضاريف بدلاً من العظام ، ونادرًا ما يتم حفظها.

شرع فريق بحثي بقيادة جاك كوبر ، عالم الأحياء القديمة في جامعة سوانسي ، في استخدام النمذجة ثلاثية الأبعاد من عمود فقري ميجالودون نادر ومحفوظ جيدًا لاستقراء المعلومات حول حركة القرش وسلوكه. تم نشر بحثهم في تقدم العلم الأربعاء.

كتب الباحثون: “نحن نقدر أن حيوانًا بالغًا ميجالودون يمكنه الإبحار بسرعات مطلقة أسرع من أي نوع من أسماك القرش اليوم ويستهلك تمامًا فريسة بحجم الحيوانات المفترسة في القمة الحديثة”.

يأتي معظم ما نعرفه عن الميغالودون من الاستدلالات العلمية: قدر العلماء أن أسماك القرش المنقرضة يمكن أن يصل طولها إلى 65 قدمًا من خلال مقارنة بأسماك القرش البيضاء الكبيرة ، التي يُعتقد أنها “أفضل نظير بيئي متاح” ، حيث يحتل كلاهما القمة مرتبة في السلسلة الغذائية ، حسب المقال.

استخدم الباحثون العمود الفقري الميجالودون من بلجيكا ، وسن من الولايات المتحدة ، والغضروف القحفي – المكافئ الغضروفي للجمجمة – من سمكة قرش بيضاء كبيرة لبناء هيكل عظمي ثلاثي الأبعاد. ثم استخدموا مسحًا لكامل الجسم لسمكة قرش بيضاء كبيرة لتقدير كيف سيجلس اللحم على الهيكل العظمي للميجالودون.

مع عرض كامل ثلاثي الأبعاد ، توصلوا إلى تقديرات لحجم وكتلة جسم سمكة القرش بالكامل. من خلال مقارنة الأرقام بحجم أسماك القرش الحديثة ، قدّروا سرعة أسماك القرش في السباحة ، وقيمة المعدة ، واحتياجات السعرات الحرارية ، ومعدلات مواجهة الفرائس.

READ  تكشف محاكاة MIT الجديدة عن رؤى مهمة حول ولادة الكون

كان طول ميغالودون الذي قاموا بتصميمه يبلغ حوالي 16 مترًا ، أو 52 قدمًا. كان وزنها حوالي 61560 كيلوجرامًا ، أو 135.717 رطلاً ، وفقًا لتقديراتهم.

وقدروا أن ميغالودون كان بإمكانه أن يلتهم فريسة بحجم حيتان الأوركا – والتي يمكن أن يصل طولها إلى 26 قدمًا ويزن أكثر من 8000 رطل – في خمس لدغات فقط.

وفقًا للباحثين ، كان حجم الفريسة التي يبلغ حجمها حوت أحدب الحديث أكبر من أن يأكلها الميجالودون بالكامل. قد يكون تناول فريسة كبيرة قد أعطى الميجالودون ميزة تنافسية على الحيوانات المفترسة الأخرى. كما أن تناول كميات كبيرة في كل مرة كان سيسمح لهم أيضًا بالسفر لمسافات طويلة دون تناول الطعام مرة أخرى ، مثل أسماك القرش البيضاء الكبيرة الحديثة.

كان يجب أن يأكل ميغالودون البالغ 98175 سعرًا حراريًا يوميًا ، أي 20 مرة أعلى من سمك القرش الأبيض الكبير البالغ. كان بإمكانهم تلبية احتياجاتهم الحيوية من خلال تناول حوالي 31.9 كيلوجرامًا من عضلات سمك القرش ، وفقًا لتقديرات الباحثين.

كان الميغالودون أيضًا أسرع من أي سمكة قرش على قيد الحياة ، بمتوسط ​​نظري لسرعة إبحار يبلغ حوالي 3.1 ميل في الساعة. كانت هذه السرعة ستسمح لها بمواجهة المزيد من الفرائس ، مما يساعدها على تلبية متطلبات السعرات الحرارية الهائلة.

بشكل عام ، فإن البيانات المستمدة من النموذج ثلاثي الأبعاد ترسم صورة “مفترس فائق عبر المحيط” ، كما يقول الباحثون.

لحسن الحظ ، لا داعي للقلق من دلافين أوكرا اليوم بشأن الاصطدام بسمك القرش الضخم. انقرض الميغالودون منذ حوالي 3.6 مليون سنة ، وفقًا لمتحف التاريخ الطبيعي في المملكة المتحدة ، لأسباب لا يزال العلماء يحاولون فهمها.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.