يقول الباحثون إن الكويكب بينو له ماضي مائي مثير للدهشة

اشترك في النشرة العلمية Wonder Theory من CNN. استكشف الكون بأخبار الاكتشافات الرائعة والتقدم العلمي والمزيد.



سي إن إن

يشير تحليل مبكر لعينة تم جمعها من الكويكب بينو إلى أن الصخرة الفضائية كان لها ماضٍ غني بالمياه بشكل غير متوقع، وربما تكون قد انشقت عن عالم محيطي قديم.

التقطت مهمة NASA OSIRIS-REx عينة أصلية يبلغ وزنها 4.3 أونصة (121.6 جرامًا) من الكويكب القريب من الأرض في عام 2020 و وأعادته إلى الأرض في سبتمبر الماضي.

ومنذ ذلك الحين، يقوم العلماء بتحليل صخور الكويكب وغباره لمعرفة ما قد تحتويه من أسرار حول تكوين الكويكب وما إذا كان يمكن أن يكون قد أوصل عناصر الحياة إلى الأرض. كما تثير الكويكبات اهتمام العلماء لأنها بقايا بقايا تشكل النظام الشمسي.

أشارت المراجعة الأولية لبعض العينات، التي تمت مشاركتها في أكتوبر، إلى أن يحتوي الكويكب على كمية كبيرة من الكربون.

وخلال تحليل جديد للعينة، اكتشف الفريق أن غبار بينو غني بالكربون والنيتروجين والمركبات العضوية، وكلها ساعدت في تكوين النظام الشمسي. هذه المكونات ضرورية أيضًا للحياة كما نفهمها ويمكن أن تساعد العلماء على فهم أفضل لكيفية تطور الكواكب الشبيهة بالأرض.

ونشرت دراسة تفصيلية للنتائج يوم الأربعاء في مجلة النيازك وعلوم الكواكب.

وقال جيسون دوركين، الباحث المشارك في الدراسة، وهو عالم في مشروع أوسايرس ريكس في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لوكالة ناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند، في بيان: “لقد أعطتنا أوسايرس ريكس بالضبط ما كنا نأمله: عينة كويكب كبيرة نقية غنية بالنيتروجين والكربون من عالم كان رطبًا سابقًا”.

وكانت المفاجأة الأكبر هي العثور على فوسفات المغنيسيوم والصوديوم داخل العينة، وهو ما لم يكتشفه الاستشعار عن بعد في البداية عندما كانت مهمة OSIRIS-REx، أو مهمة Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security — Regolith Explorer، تدور حول بينو.

READ  ستارلينك-ستارلاينر رأس مزدوج؟ هدف SpaceX و Boeing Starliner يوم الاثنين

فوسفات المغنيسيوم والصوديوم هو مركب يمكن إذابته في الماء ويعمل كأحد مكونات الكيمياء الحيوية مدى الحياة.

لوريتا وكونولي وآخرون (2024)/علم النيازك وعلوم الكواكب

تُظهر الصورة المجهرية جسيمًا داكنًا من بينو، يبلغ طوله حوالي ملليمتر واحد، مع قشرة من الفوسفات اللامع.

من الممكن أن يكون الكويكب قد انفصل عن وقال الباحثون إنه عالم محيطي صغير وبدائي لم يعد موجودا في نظامنا الشمسي.

تتكون عينة الكويكب إلى حد كبير من معادن الطين، بما في ذلك السربنتين، مما يجعل العينة مشابهة بشكل ملحوظ للصخور الموجودة في التلال المحيطية الوسطى على الأرض. هذه التلال هي المكان الذي تلتقي فيه المواد من الوشاح، الطبقة الموجودة تحت قشرة الأرض، بالمياه.

تم العثور على فوسفات مماثل في عينة من الكويكب ريوجو تم جمعها بواسطة مهمة Hayabusa2 التابعة لوكالة استكشاف الفضاء اليابانية وعادت إلى الأرض في ديسمبر 2020. لكن المركب من عينة بينو أنقى ويحتوي على حبيبات أكبر.

وقال دانتي لوريتا، المؤلف المشارك في الدراسة والباحث الرئيسي في برنامج أوزيريس ريكس وأستاذ في جامعة أريزونا في توسان، في بيان: “إن وجود الفوسفات وحالته، إلى جانب عناصر ومركبات أخرى على بينو، يشير إلى ماض مائي للكويكب”. “من المحتمل أن يكون بينو جزءًا من عالم أكثر رطوبة. على الرغم من أن هذه الفرضية تتطلب مزيدًا من التحقيق”.

تمثل الصخور التي تم جمعها من بينو كبسولة زمنية من الأيام الأولى للنظام الشمسي والتي يعود تاريخها إلى أكثر من 4.5 مليار سنة.

إيريكا بلومنفيلد/جوزيف إيبرسولد/ناسا

تم جمع الصخور والغبار من الكويكب بينو وإعادتها إلى الأرض بواسطة مهمة OSIRIS-REx.

وقالت لوريتا: “العينة التي أعادناها هي أكبر خزان لمواد الكويكب غير المتغيرة على الأرض في الوقت الحالي”.

READ  كشفت وثائق سرية أن "جسم بين النجوم" اندلع فوق المحيط الهادئ في عام 2014

يعتقد علماء الفلك أن الصخور الفضائية مثل الكويكبات والمذنبات ربما كانت بمثابة رسل قديماً في نظامنا الشمسي.

وقال نيك تيمز، المؤلف المشارك في الدراسة، وعضو فريق تحليل عينة OSIRIS-REx والأستاذ المشارك في كلية الأرض والكواكب بجامعة كيرتن: “هذا يعني أن الكويكبات مثل هذه ربما لعبت دورًا رئيسيًا في توصيل المياه والعناصر الأساسية للحياة إلى الأرض”. العلوم، في بيان.

ولو كانت هذه الأجسام الصخرية الأصغر حجمًا تحمل مياهًا ومعادن وعناصر أخرى واصطدمت بالأرض أثناء تشكلها قبل مليارات السنين، لكان من الممكن أن تساعد في تمهيد الطريق لبدء الحياة على كوكبنا.

وقالت لوريتا: “تؤكد هذه النتائج أهمية جمع ودراسة المواد من الكويكبات مثل بينو، وخاصة المواد منخفضة الكثافة التي تحترق عادة عند دخول الغلاف الجوي للأرض”. “تحمل هذه المادة المفتاح لكشف العمليات المعقدة لتشكيل النظام الشمسي والكيمياء الحيوية التي يمكن أن تكون قد ساهمت في ظهور الحياة على الأرض.”

إن ثروة المواد التي تم جمعها من الكويكب تعني أن المزيد من المختبرات حول العالم ستتلقى قطعًا خاصة بها من العينة لدراستها.

وقال هارولد كونولي جونيور، عالم عينات مهمة أوسايرس ريكس ورئيس قسم الجيولوجيا في كلية الأرض والبيئة بجامعة روان في جلاسبورو، نيوجيرسي، في بيان: “عينات بينو هي صخور خارج كوكب الأرض جميلة بشكل مثير للدهشة. كل أسبوع، يقدم تحليل فريق تحليل عينات أوسايرس ريكس نتائج جديدة ومفاجئة في بعض الأحيان تساعد في وضع قيود مهمة على أصل وتطور الكواكب الشبيهة بالأرض”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *