يعاني صاروخ أسترا منخفض التكلفة من فشل المرحلة العليا ، وخسر قمرين صناعيين تابعين لوكالة ناسا

أطلقت شركة Astra ومقرها كاليفورنيا يوم الأحد قمرين صناعيين تابعين لناسا بحجم صندوق الأحذية من كيب كانافيرال في مهمة متواضعة لتحسين توقعات الأعاصير ، لكن المرحلة الثانية من الداعم منخفض التكلفة للشركة تعطلت قبل الوصول إلى المدار وفقدت الحمولات.

وكتب أسترا على موقع تويتر: “المرحلة العليا أغلقت في وقت مبكر ولم نقم بتسليم الحمولات إلى المدار”. “لقد شاركنا أسفنا معNASA وفريق الحمولة. سيتم توفير المزيد من المعلومات بعد أن نكمل تحليل البيانات الكامل.”

كان هذا هو الإطلاق السابع لصاروخ أسترا الصغير “Venture-class” والفشل الخامس للشركة. كان الإطلاق يوم الأحد هو الأول من بين ثلاث طائرات مخططة لناسا لإطلاق ستة CubeSats صغيرة ، اثنان في وقت واحد ، في ثلاث طائرات مدارية.

بالنظر إلى الطبيعة المحفوفة بالمخاطر إلى حد ما المتمثلة في الاعتماد على CubeAats صغير الحجم بحجم صندوق الأحذية وصاروخ ذو سجل قصير جدًا ، يتطلب المشروع الذي تبلغ قيمته 40 مليون دولار أربعة أقمار صناعية وإطلاق ناجحين فقط لتحقيق أهداف المهمة.

061222-launch1.jpg
تقلع صاروخ أسترا 3.3 من محطة كيب كانافيرال للقوة الفضائية يوم الأحد محملة بقمرين صناعيين صغيرين تابعين لوكالة ناسا مصممين لمراقبة العواصف الاستوائية والأعاصير.

البث الشبكي Astra / NASASpaceflight


يدعو عقد ناسا إلى الرحلتين الأخيرتين بنهاية يوليو. ما إذا كان بإمكان Astra تلبية هذا الجدول الزمني نظرًا لفشل يوم الأحد غير معروف حتى الآن.

“على الرغم من أن إطلاق اليوم معAstra لم يكن كما هو مخطط له ، إلا أن المهمة قدمت فرصة عظيمة لعلوم جديدة وقدرات الإطلاق” ، غرد رئيس العلوم في ناسا توماس زوربوشن.

جاء الإطلاق يوم الأحد وتأخرت ساعة و 43 دقيقة ، وذلك لضمان أن حمل المعزز من وقود الأكسجين السائل كان في درجة الحرارة المناسبة. أخيرًا ، على أمل الحصول على ثالث رحلة ناجحة للشركة إلى المدار ، قام مهندسو Astra بالعد التنازلي للإقلاع في الساعة 1:43 مساءً بالتوقيت الشرقي.

مع محركات المرحلة الأولى الخمسة التي تولد 32500 رطل من الدفع ، انطلق الصاروخ 3.3 الذي يبلغ ارتفاعه 43 قدمًا بعيدًا عن اللوحة 46 في محطة كيب كانافيرال للقوة الفضائية ، حيث قدم عرضًا دراماتيكيًا لسكان المنطقة والسياح الذين يستمتعون بيوم مشمس في مكان قريب. الشواطئ.

عززت المرحلة الأولى الحمولة من الغلاف الجوي السفلي ، وتم تسليمها إلى محرك واحد يعمل على تشغيل المرحلة العليا من الصاروخ.

بدا أن كل شيء يسير بسلاسة عندما ، قبل حوالي دقيقة من توقف محرك المرحلة الثانية ، أظهرت “كاميرا صاروخية” على متن الطائرة وميضًا في عمود عادم المحرك. وأظهر مشهد الكاميرا لهم ما بدا أنه تعثر قبل قطع مقطع فيديو للصاروخ.

061222-engine-shutdown.jpg
تظهر الكاميرا الصاروخية الموجودة على جانب المرحلة العلوية من المعزز تغيرًا مفاجئًا في عمود عادم المحرك (يسار) ، مما يشير إلى إغلاق سابق لأوانه ، بينما تراقب وحدات التحكم في الطيران في مركز التحكم Astra’s Alameda بولاية كاليفورنيا. ضاعت الحمولة المكونة من قمرين.

البث الشبكي Astra / NASASpaceflight


الهدف من مهمة TROPICS التابعة لناسا هو مراقبة تطور العواصف الاستوائية في الوقت الفعلي تقريبًا عن طريق التحليق فوق الأعاصير والأنظمة الرئيسية الأخرى كل 45 إلى 50 دقيقة وإرسال بيانات درجات الحرارة والهطول وبخار الماء والجليد السحابي للخلف.

تهدف هذه القدرة السريعة على إعادة النظر ، أي الوقت بين مرور الأقمار الصناعية على نظام عاصفة معين ، إلى مساعدة العلماء على فهم كيفية تطور العواصف الكبرى بشكل أفضل ومساعدة المتنبئين على التنبؤ بشكل أفضل بمسار العاصفة وشدتها.

قال ويليام: “من الصعب حقًا قياس الأعاصير القادمة من الفضاء ، لأنها ديناميكية للغاية ، وتتغير وفقًا للمقاييس الزمنية للدقائق ، وتحتاج إلى حل جميع سمات العاصفة والعينين ونطاقات المطر مكانيًا”. بلاكويل ، الباحث الرئيسي في مهمة تروبيكس في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا.

“اليوم ، ربما أمامنا أربع أو ست ساعات قبل أن يطير القمر الصناعي التالي. مع كوكبة Cubesat المكونة من ستة أقمار صناعية … يمكننا التحليق فوقها كل ساعة تقريبًا. سنرى كيف تتغير العاصفة ، وسنكون قادرين على التنبؤ بشكل أفضل كيف يمكن أن تتكثف. ما نحاول القيام به هو تحسين قدرتنا على التنبؤ. “

تدفع ناسا 8 ملايين دولار لثلاث عمليات إطلاق Astra وحوالي 32 مليون دولار لتطوير واختبار المكعبات وسنة واحدة من تحليل البيانات.

تمثل مهمة TROPICS مخاطر تقنية أكثر مما تقبله ناسا عادةً – المكعبات ، رغم أنها غير مكلفة نسبيًا ، إلا أنها قليلة التكرار ولم يُظهر صاروخ Astra’s Rocket 3.3 أداءً موثوقًا به – لكن المسؤولين يقولون إن المردود العلمي المحتمل يبرر “تأثير عالي الخطورة ” مشروع.

قال Zurbuchen الأسبوع الماضي: “أنا أحب TROPICS ، لمجرد أنها مهمة مجنونة نوعًا ما”. “فكر في ستة مكعبات … بالنظر إلى العواصف الاستوائية مع تكرار الوقت 50 دقيقة بدلاً من 12 ساعة.”

بعد فشل يوم الأحد ، غرد: “على الرغم من أننا نشعر بخيبة أمل في الوقت الحالي ، فإننا نعلم: هناك قيمة في المخاطرة في مجموعة علوم ناسا الشاملة لأن الابتكار مطلوب لنا للقيادة”.

بينما يغطي عقد وكالة ناسا ستة مكعبات وقاذفات ، أربعة منها فقط بحاجة للعمل لتلبية متطلبات العقد. قال بلاكويل ، في هذه الحالة ، ستكون أوقات الزيارة في حدود ساعة واحدة. مع تشغيل الستة جميعًا ، ستكون الفجوة بين الملاحظات من 45 إلى 50 دقيقة.

إن وضع TROPICS على ما تسميه ناسا صاروخًا من فئة Venture مع سجل مسار قصير أمر منطقي من منظور ناسا.

قال بلاكويل: “أنت دائمًا متوتر من أي عملية إطلاق ، بغض النظر عن ماهية السيارة”. ولكن في هذه الحالة ، “لدينا مرونة مضمنة (في) لتحمل هذه الأنواع من القدرات الجديدة. لذا فهي تطابق جيد بين مهمتنا القوية المكونة من ستة أقمار صناعية ، وتحتاج فقط إلى أربعة ، وهذه القدرة الجديدة ذات التكاليف المنخفضة ، والإيقاع السريع إطلاق.”

READ  ناسا البقع سحابة الحطام العملاقة التي أنشأتها تصادم الأجرام السماوية

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.