نبتون وحلقاته تظهر في تسليط ضوء جديد بواسطة تلسكوب ويب | الفلك

تلسكوب جيمس ويب الفضائي حول نظره بعيدًا عن الكون العميق نحو نظامنا الشمسي المنزلي ، والتقاط صورة لنبتون مضيئة وحلقاتها الدقيقة والمغبرة بالتفصيل لم نشهدها منذ عقود.

كانت آخر مرة حصل فيها علماء الفلك على مثل هذه الرؤية الواضحة لأبعد كوكب عن الشمس عندما أصبحت فوييجر 2 أول مسبار فضائي ووحيدة تطير فوق العملاق الجليدي لساعات قليلة فقط في عام 1989.

قال مارك ماكوغرين ، كبير مستشاري العلوم والاستكشاف في وكالة الفضاء الأوروبية ، إن قدرة ويب غير المسبوقة على التصوير بالأشعة تحت الحمراء قدمت الآن لمحة جديدة عن الغلاف الجوي لنبتون.

قال ماكورين ، الذي عمل في مشروع ويب لأكثر من 20 عامًا ، إن التلسكوب “يزيل كل هذا الوهج والخلفية بعيدًا” حتى نتمكن من “البدء في استخلاص تكوين الغلاف الجوي” للكوكب.

يظهر نبتون باللون الأزرق الغامق في الصور السابقة التي التقطتها تلسكوب هابل الفضائي بسبب غاز الميثان في غلافه الجوي.

صور جنبًا إلى جنب لنبتون التقطتها فوييجر 2 في عام 1989 وهابل في عام 2021 وويب في عام 2022.
صور جنبًا إلى جنب لنبتون التقطتها فوييجر 2 في عام 1989 وهابل في عام 2021 وويب في عام 2022. الصورة: AP

ومع ذلك ، فإن الأطوال الموجية القريبة من الأشعة تحت الحمراء التي تم التقاطها بواسطة مصور ويب الأساسي NIRCam تظهر الكوكب على أنه أبيض رمادي ، مع وجود سحب جليدية على السطح.

قال ماكوجرين: “الحلقات أكثر انعكاسًا للأشعة تحت الحمراء ، لذا من الأسهل رؤيتها.”

وقالت ناسا في بيان إن الصورة تظهر أيضًا “سطوعًا مثيرًا للاهتمام” بالقرب من قمة نبتون. نظرًا لأن الكوكب يميل بعيدًا عن الأرض ويستغرق 164 عامًا للدوران حول الشمس ، لم يكن علماء الفلك قد ألقوا نظرة جيدة على القطب الشمالي بعد.

اكتشف ويب أيضًا سبعة من أقمار نبتون الأربعة عشر المعروفة. يلوح في الأفق فوق نبتون في صورة مكبرة ما يبدو أنه نجم شائك شديد السطوع ، لكنه في الحقيقة تريتون ، قمر نبتون الضخم الغريب والمليء بهالات انحراف ويب الشهيرة.

نبتون وسبعة من أقمارها الأربعة عشر المعروفة ، بما في ذلك تريتون (أعلى اليسار).
نبتون وسبعة من أقمارها الأربعة عشر المعروفة ، بما في ذلك تريتون (أعلى اليسار). الصورة: معهد علوم التلسكوب الفضائي / ESA / Webb / AFP / Getty Images

يبدو تريتون ، وهو أكبر من كوكب بلوتو القزم ، أكثر إشراقًا من كوكب نبتون لأنه مغطى بالجليد ، مما يعكس الضوء. وفي الوقت نفسه ، قال ماكورين إن نبتون “يمتص معظم الضوء الساقط عليه”.

نظرًا لأن تريتون يدور في الاتجاه الخاطئ حول نبتون ، يُعتقد أنه كان ذات مرة كائنًا من حزام كويبر القريب الذي تم التقاطه في مدار الكوكب. قال ماكورين: “لذلك من الرائع الذهاب وإلقاء نظرة على”.

بينما يكتسح علماء الفلك الكون بحثًا عن كواكب أخرى مثل كوكبنا ، وجدوا أن عمالقة الجليد مثل نبتون وأورانوس هي الأكثر شيوعًا في مجرة ​​درب التبانة. قال ماكورين: “من خلال التمكن من النظر إلى هذه الأشياء بتفصيل كبير ، يمكننا إدخال ملاحظاتنا عن عمالقة الجليد الآخرين”.

يعمل Webb منذ يوليو ، وهو أقوى تلسكوب فضائي تم بناؤه على الإطلاق ، وقد أطلق بالفعل بيانات وفيرة غير مسبوقة. يأمل العلماء في أن تبشر بعصر جديد من الاكتشافات.

من المتوقع أن يتم البحث على أساس ملاحظات ويب لنبتون وتريتون في العام المقبل.

قال ماكورين: “كان نوع علم الفلك الذي نراه الآن لا يمكن تصوره قبل خمس سنوات”.

“بالطبع ، علمنا أنه سيفعل هذا ، لقد بنيناها للقيام بذلك ، إنها بالضبط الآلة التي صممناها. لكن أن تبدأ فجأة في رؤية الأشياء بهذه الأطوال الموجية الأطول ، والتي كانت مستحيلة من قبل … إنه أمر رائع للغاية “.

READ  تقول دراسة بيضة إن الديناصورات كانت في حالة تدهور عندما اصطدم الكويكب

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.