من المسؤول عن إغلاق المصنع: شركة أم كاليفورنيا؟

فيرنون ، كاليفورنيا – تبدأ تيريزا روبلز مناوبتها في الفجر في معظم الأيام في مصنع لمعالجة لحوم الخنازير في ممر صناعي على بعد أربعة أميال جنوب وسط مدينة لوس أنجلوس. تقضي ثماني ساعات على قدميها في تقطيع الكرشة ، وهي حركة متكررة تسبب لها ألمًا مستمرًا في المفاصل ، ولكنها تقضي أيضًا دخلاً يبلغ 17.85 دولارًا في الساعة لدعم أسرتها.

لذلك في أوائل شهر يونيو ، عندما بدأ الهمس بين 1800 عامل بأن المنشأة ستغلق قريبًا ، كانت السيدة روبلز ، 57 عامًا ، تأمل أن تكون مجرد شائعات.

قالت بحزن في نهاية نوبة عمل حديثة: “لكن هذا كان صحيحًا ، والآن يقترب كل يوم من آخر يوم لي”.

ومن المقرر أن يغلق المصنع الذي تبلغ مساحته 436 ألف قدم مربع ، ويعود تاريخ جذوره إلى ما يقرب من قرن ، في أوائل العام المقبل. يقول مالكها سميثفيلد فودز ، ومقره فرجينيا ، إن إمداد المنطقة من المصانع في الغرب الأوسط سيكون أرخص من مواصلة العمليات هنا.

قال شين سميث ، الرئيس التنفيذي لشركة سميثفيلد: “لسوء الحظ ، تطلبت التكاليف المتصاعدة لممارسة الأعمال التجارية في كاليفورنيا هذا القرار” ، مستشهداً بمعدلات المرافق وقانون وافق عليه الناخبون ينظم كيفية إيواء الخنازير.

يرى العمال ومسؤولو الشركة درسًا اقتصاديًا أكبر في الإغلاق الوشيك. هم فقط يختلفون على ما هو عليه. بالنسبة للسيدة روبلز ، هذا دليل على أنه على الرغم من سنوات من العمل المحفوف بالمخاطر في كثير من الأحيان ، “نحن فقط في متناولهم.” بالنسبة لشركات تعليب اللحوم ، فإن الأمر يتعلق بسياسة وتنظيم يتفوقان على التجارة.

تعد تكلفة ممارسة الأعمال التجارية في كاليفورنيا نقطة خلاف طويلة الأمد. تم الاستشهاد به في العام الماضي عندما تسلا ، صانع السيارات الكهربائية التي كانت قصة نجاح في وادي السيليكون ، أعلنت أنها ستنقل مقرها الرئيسي إلى تكساس. قال إيلون ماسك ، الرئيس التنفيذي لشركة Tesla ، مشيرًا إلى أسعار المساكن والتنقلات الطويلة: “هناك حد لمدى اتساعك في منطقة Bay Area”.

كما هو الحال مع العديد من الحجج الاقتصادية ، يمكن لهذا المرء أن يتخذ صبغة حزبية.

في وقت قريب من خروج شركة تسلا ، وجد تقرير صادر عن معهد هوفر ذي الميول المحافظة في جامعة ستانفورد أن الشركات التي تتخذ من كاليفورنيا مقراً لها كانت تغادر بمعدل متسارع. في الأشهر الستة الأولى من العام الماضي ، تم نقل 74 مقرًا رئيسيًا من كاليفورنيا ، وفقًا للتقرير. ووجد التقرير أنه في عام 2020 ، كان من المعروف أن 62 شركة انتقلت.

قالت السيدة مايرز ، مديرة مكتب المحافظ للأعمال والتنمية الاقتصادية: “في كل مرة تظهر هذه الرواية ، تدحضها الحقائق باستمرار”. نما الناتج المحلي الإجمالي للأمة بمعدل سنوي قدره 2 في المائة على مدى خمس سنوات حتى عام 2021 ، وفقًا لمكتب السيدة مايرز ، بينما نما الناتج المحلي الإجمالي في كاليفورنيا بنسبة 3.7 في المائة. لا تزال الدولة عاصمة التكنولوجيا في البلاد.

ومع ذلك ، فقد انخفض التصنيع بسرعة أكبر في كاليفورنيا منه في الدولة ككل. منذ عام 1990 ، فقدت الولاية ثلث وظائفها في المصانع – لديها الآن ما يقرب من 1.3 مليون ، وفقًا لمكتب إحصاءات العمل – مقارنة بانخفاض بنسبة 28 في المائة على مستوى البلاد.

مصنع سميثفيلد هو رمز ذروة الصناعة في ولاية كاليفورنيا. في عام 1931 ، بدأ الأخوان بارني وفرانسيس كلوجيرتي ، اللذان نشأوا في لوس أنجلوس وأبناء المهاجرين الأيرلنديين ، شركة لتعليب اللحوم استقرت في وقت قريب في فيرنون. أصبحت شركتهم ، التي تم تصنيفها لاحقًا باسم Farmer John ، اسمًا مألوفًا في جنوب كاليفورنيا ، معترف بها لإنتاج Dodger Dog المحبوب والقس الذي أزيز في الطهي في الفناء الخلفي. خلال الحرب العالمية الثانية ، زودت الشركة القوات الأمريكية في المحيط الهادئ بحصص الإعاشة.

بعد ما يقرب من 20 عامًا ، تم تكليف Les Grimes ، رسام هوليوود ، بإنشاء لوحة جدارية في المصنع ، وتحويل هيكل صناعي لطيف إلى منظر طبيعي رعوي حيث كان الأطفال الصغار يطاردون الخنازير ذات المظهر الملائكي. أصبحت وجهة لمشاهدة معالم المدينة.

في الآونة الأخيرة ، كان أيضًا رمزًا للاضطراب الاجتماعي والسياسي للدولة.

في شرح قرار سميثفيلد بإغلاق المصنع ، أشار السيد سميث ، الرئيس التنفيذي ، ومسؤولون آخرون في الشركة إلى إجراء اقتراع على مستوى الولاية لعام 2018 ، وهو الاقتراح رقم 12 ، والذي يتطلب أن لحم الخنزير المباع في الولاية يأتي من تربية الخنازير الموجودة في أماكن تسمح عليهم أن يتحركوا بحرية أكبر.

لم يتم تطبيق هذا الإجراء بعد ويواجه تحديًا من قبل المحكمة العليا الأمريكية هذا الخريف. إذا لم يتم إلغاؤه ، فسيتم تطبيق القانون حتى على اللحوم المعبأة خارج الولاية – بالطريقة التي يخطط بها سميثفيلد الآن لتزويد السوق المحلية – لكن مسؤولي الشركة يقولون إنه على أي حال ، فإن مروره يعكس مناخًا غير مواتٍ لإنتاج لحم الخنزير في كاليفورنيا.

اشتعلت المشاعر في بعض الأحيان خارج النبات حيث أدان نشطاء حقوق الحيوان حبس ومعالجة الخنازير التي يتم ذبحها في الداخل. قام المتظاهرون بغناء الخنازير وتزويدها بالمياه التي علقت أنفها من الشرائح في الشاحنات القادمة.

بالإضافة إلى اعتراضاته على الاقتراح رقم 12 ، تؤكد سميثفيلد أن تكلفة المرافق أعلى بنحو أربعة أضعاف لكل فرد لإنتاج لحم الخنزير في كاليفورنيا مقارنة بمصانع الشركة الأخرى البالغ عددها 45 مصنعًا في جميع أنحاء البلاد ، على الرغم من أنها رفضت الكشف عن كيفية وصولها إلى ذلك. تقدير.

قال جون غرانت ، رئيس United Food and Commercial Workers Local 770 ، الذي يمثل الآنسة روبلز وعمال آخرين في المصنع ، إن سميثفيلد أعلن الإغلاق تمامًا كما كان على الجانبين البدء في التفاوض على عقد جديد.

قال السيد جرانت ، الذي عمل في المصنع في السبعينيات: “صدمة شديدة ، وبصراحة صدمة”.

وقال إن زيادة الأجور كانت من أولويات دخول النقابة في المفاوضات. عرضت الشركة مكافأة قدرها 7500 دولار للموظفين الذين ظلوا حتى الإغلاق ورفعت أجر الساعة ، الذي كان سابقًا 19.10 دولارًا في الجزء العلوي من الجدول ، إلى 23.10 دولارًا. (لا يزال المعدل في مصانع الغرب الأوسط النقابية للشركة أعلى قليلاً).

لكن السيد غرانت قال إن إغلاق المصنع كان إهانة لأعضائه ، الذين عملوا خلال الوباء كعمال أساسيين. تم تغريم سميثفيلد ما يقرب من 60 ألف دولار من قبل المنظمين في كاليفورنيا في عام 2020 لفشلها في اتخاذ تدابير مناسبة لحماية العمال من الإصابة بفيروس كورونا.

“بعد كل ما فعله الموظفون طوال فترة الوباء ، فإنهم الآن سوف يفرون فجأة؟ قال السيد غرانت ، “إنهم يدمرون الأرواح” ، مضيفًا أن النقابة تعمل على إيجاد وظائف جديدة للعمال وتأمل في المساعدة في العثور على مشترٍ للمصنع.

قالت كارين تشابل ، أستاذة تخطيط المدن والتخطيط الإقليمي في جامعة كاليفورنيا ، بيركلي ، إن الإغلاق كان مثالاً على “الاتجاه الأكبر للتراجع عن التصنيع” في مناطق مثل لوس أنجلوس. قالت: “ربما ليس من المنطقي أن أكون هنا من منظور الكفاءة”. “إنها نهاية ذيل رحلة طويلة.”

في الواقع ، انخفض عدد وظائف تصنيع المواد الغذائية في مقاطعة لوس أنجلوس بنسبة 6 في المائة منذ عام 2017 ، وفقًا لبيانات الولاية.

وبينما يتم التخلص من هذه الوظائف ، يتساءل العمال مثل السيدة روبلز عما سيحدث بعد ذلك.

أكثر من 80 في المائة من الموظفين في مصنع سميثفيلد هم من أصول لاتينية – مزيج من المهاجرين والجيل الأول من مواليد البلاد. معظمهم أكبر من 50 عامًا. يقول قادة النقابات إن الأمن والمزايا أبقت الناس في وظائفهم ، لكن طبيعة العمل جعلت من الصعب توظيف عمال أصغر سنًا لديهم بدائل أفضل.

في صباح يوم غائم مؤخرًا ، كان الهواء في فيرنون كثيفًا برائحة الأمونيا. ودخل المصنع عمال يرتدون أقنعة جراحية ويحملون نظارات واقية وخوذات. أزيز صوت الرافعات الشوكية وراء السياج العالي.

READ  اتهم مديرو الصناديق شركة Allianz بدفع 6 مليارات دولار في قضية احتيال أمريكية

تصطف المستودعات الضخمة في الشوارع في المنطقة. البعض يجلس شاغرا. ينتج آخرون مخبوزات وحلويات محلية بالجملة.

بدأت السيدة روبلز عملها في مصنع سميثفيلد منذ أربع سنوات. لأكثر من عقدين من الزمان كانت تمتلك شركة صغيرة تبيع المنتجات في وسط مدينة لوس أنجلوس. كانت تحب عملها ، ولكن عندما توفي شقيقها في عام 2018 ، كانت بحاجة إلى المال لتكريم رغبته في إرسال جثته من جنوب كاليفورنيا إلى كوليما بالمكسيك ، مسقط رأسهم. باعت الشركة مقابل ألفي دولار ، ثم بدأت في المصنع ، وحققت 14 دولارًا في الساعة.

قالت “كنت فخورة” ، متذكّرة الأشهر الأولى في وظيفتها الجديدة.

السيدة روبلز هي المعيل الوحيد لعائلتها. يعاني زوجها من العديد من المضاعفات الصحية ، بما في ذلك نجاته من نوبة قلبية في الأشهر الأخيرة ، لذا فهي تتحمل الآن مبلغ 2000 دولار كدفعة رهن عقاري لمنزلهم في حي واتس في لوس أنجلوس. أحيانًا يساعد ابنها البالغ من العمر 20 عامًا ، والذي بدأ العمل مؤخرًا في المصنع ، في النفقات.

قالت: “لكن هذه مسؤوليتي – يقع على عاتقي تقديم المساعدة”.

لطالما تلاّت السيدة روبلز الصلاة الربانية كل ليلة قبل النوم ، وهي الآن تجد نفسها كثيرًا ما تكررها طوال اليوم من أجل القوة.

قالت: “إنهم يطردوننا من دون إجابات”.

يشترك عمال آخرون ، مثل ماريو ميلينديز ، 67 عامًا ، الذي عمل في المصنع لمدة عقد من الزمان ، في هذا الشعور غير الراسخ.

وقال إنه لشرف كبير أن يعرف أن عمله يساعد في إطعام الناس في جميع أنحاء جنوب كاليفورنيا – خاصة في أيام العطلات ، عندما تكون أضلاع المصنع ولحم الخنزير والهوت دوج جزءًا من احتفالات الناس.

لكن المصنع أيضًا مكان أصيب فيه بفيروس كورونا ، الذي نقله إلى شقيقه ، الذي توفي بسبب الفيروس ، وكذلك فعلت والدته. كان محطما.

قال السيد ميلينديز ، “صدمة مروعة” ، الذي يقول إنه يشعر بالخيانة من قبل الشركة.

وكذلك يفعل ليو فيلاسكيز.

بدأ في النوبة الليلية في عام 1990 ، حيث كان يكسب 7 دولارات في الساعة لتعبئة وختم لحم الخنزير المقدد. بعد بضع سنوات ، انتقل إلى أيام عمل لمدة 10 ساعات.

قال السيد فيلاسكيز ، 62 سنة: “لقد بذلت حياتي لهذا المكان”.

على مر السنين ، بدأ جسده في التآكل. في عام 2014 ، أجرى جراحة استبدال الكتف. ومع ذلك ، كان يأمل في الاستمرار في المصنع حتى يصبح مستعدًا للتقاعد.

قال “هذا لن يحدث”. “إلى أين أذهب من هنا ، لا أعرف.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.