مشكلة في المعدات الأرضية تلغي إطلاق ألفا الخامس لـ Firefly المكون من 8 أقمار صناعية مكعبة لصالح وكالة ناسا – Spaceflight Now

انطلق صاروخ Alpha التابع لشركة Firefly Aerospace والذي يحمل ثمانية أقمار صناعية صغيرة كجزء من مبادرة إطلاق CubeSat التابعة لوكالة ناسا (CSLI) ELaNa (الإطلاق التعليمي للأقمار الصناعية النانوية) 43 من منشأة معالجة الحمولة الخاصة بالشركة إلى مجمع الإطلاق الفضائي 2 في قاعدة فاندنبرج الفضائية، كاليفورنيا، يوم الأحد 30 يونيو 2024. تعد شركة Firefly Aerospace واحدة من ثلاث شركات تم اختيارها لإطلاق أقمار صناعية صغيرة إلى الفضاء بموجب عقد برنامج خدمات الإطلاق Venture-Class Launch Services Demonstration 2 (VCLS Demo 2) التابع لوكالة ناسا والذي تم منحه في ديسمبر 2020. الصورة: Firefly Aerospace / Trevor Mahlmann

تحديث الساعة 12:30 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة: أعلنت شركة Firefly إلغاء مهمة “ضوضاء الصيف” وتقييم فرصة الإطلاق التالية.

تسببت مشكلة في أنظمة الأرض في اللحظة الأخيرة في توقف شركة Firefly Aerospace عن العمل أثناء استعدادها لإطلاق صاروخها الخامس Alpha في أول مهمة لها مع وكالة ناسا كعميل. عند إطلاقه، سيرسل الصاروخ المكون من مرحلتين، والذي يبلغ ارتفاعه 29.48 مترًا (96.7 قدمًا)، ثمانية أقمار صناعية مكعبة من جامعات متعددة ومراكز وكالة ناسا إلى مدار متزامن مع الشمس ليلة الاثنين.

من المقرر الآن أن يتم الإطلاق من مجمع الإطلاق الفضائي 2 (SLC-2) في قاعدة فاندنبرج الفضائية في موعد لا يتجاوز يوم الثلاثاء 2 يوليو الساعة 9:03 مساءً بتوقيت المحيط الهادئ (12:03 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة، 0403 بتوقيت UTC).

وصل العد التنازلي للمهمة إلى T-8 ثوانٍ عندما وردت أول مكالمة إجهاض. وقد تم وصف الأمر بأنه “مشكلة دعم أرضي”.

قررت فرق الإطلاق إعادة التدوير إلى الدقائق T-19 واستهدفت نهاية نافذة الإطلاق التي تبلغ 30 دقيقة في الساعة 9:33 مساءً بتوقيت المحيط الهادئ (12:33 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة، 0433 بتوقيت UTC).

ومع ذلك، بمجرد أن وصل العد التنازلي إلى حوالي T-10 دقائق و12 ثانية، تم إجراء مكالمة إجهاض ثانية وقررت شركة Firefly في النهاية إلغاء محاولة الإطلاق.

وكتبت شركة “فايرفلاي” على مواقع التواصل الاجتماعي: “حدد الفريق الحل ويعمل بسرعة لتلبية موعد الإطلاق التالي في الثاني من يوليو”.

تعد مهمة Alpha FLTA005، الملقبة أيضًا بـ “ضوضاء الصيف”، جزءًا من عقد Venture-Class Launch Services Demo 2 (VCLS Demo 2) بقيمة 9.8 مليون دولار أمريكي الذي منحته وكالة ناسا في ديسمبر 2020. وقد حصلت إلى جانب Astra Space Inc. (3.9 مليون دولار) وRelativity Space Inc. (3 ملايين دولار) على عقود ثابتة السعر لربط الأقمار الصناعية الصغيرة بالصواريخ الأحدث.

الفكرة، وفقًا لوكالة ناسا، هي أن “هذه الأقمار الصناعية الصغيرة يمكنها تحمل مستوى أعلى من المخاطر مقارنة بالمهام الأكبر حجمًا وستوضح – وتساعد في تخفيف – المخاطر المرتبطة باستخدام مركبات الإطلاق الجديدة التي توفر الوصول إلى الفضاء للمركبات الفضائية الصغيرة والمهام المستقبلية”. يتم تمويل العقد جزئيًا من خلال قسم علوم الأرض في مديرية المهام العلمية التابعة لوكالة ناسا بالشراكة مع برنامج خدمات الإطلاق التابع لوكالة ناسا (LSP).

أطلقت أسترا مهمة VCLS Demo 2 في فبراير 2022، والتي انتهت بالفشل بعد وقت قصير من انفصال المرحلة. وفي الوقت نفسه، أنهت شركة Relativity برنامجها الصاروخي Terran 1 قبل إطلاق مهمة VCLS Demo 2. ومن المفترض أنها ستضغط من أجل إطلاق هذه المهمة باستخدام صاروخها Terran R القادم، والذي من المقرر أن يتم إطلاقه في عام 2026.

READ  مركبة الفضاء أوريون التابعة لوكالة ناسا تستعد لمهمة أرتميس الثانية القادمة

في شهر مايو، صنفت وكالة ناسا صاروخ ألفا التابع لشركة فايرفلاي على أنه “الفئة 1“على مقياس تحمل المخاطر المكون من ثلاث درجات. وهو يحدد هذه الفئة على أنها “عالية الخطورة – تكوين صاروخي جديد شائع مع القليل من تاريخ الطيران السابق أو لا يوجد تاريخ طيران سابق مثبت.”

يقوم فنيون من جامعة مين بإعداد CubeSat MESAT-1 للدمج في منشأة معالجة الحمولة الخاصة بـ Firefly في قاعدة Vandenberg Space Force، كاليفورنيا يوم الاثنين 22 أبريل 2024. سيتم دمج MESAT-1، إلى جانب سبع حمولات أخرى، في صاروخ Firefly Aerospace Alpha لمهمة الإطلاق التعليمي للأقمار الصناعية النانوية (ELaNa) 43 التابعة لوكالة ناسا كجزء من مبادرة إطلاق CubeSat التابعة للوكالة وعقد Firefly’s Venture-Class Launch Services Demonstration 2. الصورة: ناسا

تُشير وكالة ناسا إلى هذه الرحلة باسم مهمة ELaNa 43 (الإطلاق التعليمي للأقمار الصناعية النانوية 43). تشكل الأقمار الصناعية الصغيرة الثمانية الموجودة على متنها جزءًا من مبادرة إطلاق الأقمار الصناعية الصغيرة (CSLI) التابعة للوكالة، والتي تصفها بأنها “شراكة مستمرة بين الوكالة والمؤسسات التعليمية والمنظمات غير الربحية، مما يوفر مسارًا إلى الفضاء لمهام الأقمار الصناعية الصغيرة التعليمية”.

يحمل ألفا FLTA005 الحمولات التالية، والتي سيتم نشرها في مدار أرضي متزامن مع الشمس:

  • CatSat – جامعة أريزونا، توسان
  • KUbeSat-1 – جامعة كانساس، لورانس
  • MESAT-1 – جامعة مين، أورونو
  • R5-S4، R5-S2-2.0 – مركز جونسون الفضائي التابع لوكالة ناسا
  • الصفاء – المعلمون في الفضاء
  • SOC-i – جامعة واشنطن، سياتل
  • TechEdSat-11 (TES-11) – مركز أبحاث Ames التابع لوكالة ناسا، وادي السيليكون في كاليفورنيا

وتتراوح وظائف هذه الأقمار من عرض CatSat لهوائي قابل للنشر من أجل الاتصالات عالية السرعة إلى دراسة MESAT-1 لدرجات الحرارة “لتحديد تركيز العوالق النباتية في المسطحات المائية للمساعدة في التنبؤ بازدهار الطحالب”، إلى الأقمار الصناعية R5-S4 وR5-S2-2.0، والتي تبحث في كيفية بناء CubeSats أكثر رشاقة.

وقال سام بيدروتي، مدير مشروع R5 في مركز جونسون الفضائي التابع لوكالة ناسا في هيوستن، في بيان: “في الأمد القريب، تأمل R5 في إظهار عمليات جديدة تسمح بتطوير أسرع وأرخص للأقمار الصناعية المكعبة عالية الأداء. ستسمح التحسينات في التكلفة والجدول الزمني لـ R5 بتوفير خيارات ركوب أكثر خطورة للحمولات ذات مستويات الجاهزية التكنولوجية المنخفضة حتى يمكن إظهار المزيد منها في المدار”.

رسم توضيحي للخط الزمني لمهمة “ضوضاء الصيف” التي أطلقتها شركة Firefly Aerospace باستخدام صاروخها Alpha FLTA005. الرسم البياني: Firefly Aerospace

ألفا يعود إلى الطيران

كانت آخر مرة تم فيها إطلاق صاروخ ألفا في 22 ديسمبر 2023، عندما أطلق مهمة “Fly the Lightning” نيابة عن العميل، Lockheed Martin. وانتهت تلك المهمة بفشل جزئي عندما تسببت مشكلة في المرحلة العليا في فشل الصاروخ في وضع القمر الصناعي في مداره المقصود.

في فبراير، قدمت الشركة تقرير التحقيق في الحادث إلى إدارة الطيران الفيدرالية (FAA)، والذي تضمن فريقًا للتحقيق في الحادث وفريق مراجعة مستقل لتحديد السبب الجذري للمشكلة. وقررت شركة Firefly أن الأمر كان خطأً في برنامج التوجيه والملاحة والتحكم (GNC) الذي لم يتواصل بشكل صحيح مع محركات نظام التحكم في رد الفعل (RCS) في المرحلة العليا.

READ  تطلق SpaceX الجيل التالي من أقمار التجسس الأمريكية في وقت مبكر من 22 مايو

وقال بيل ويبر، الرئيس التنفيذي لشركة فايرفلاي ايروسبيس، في بيان: “نحن فخورون بقدرة الفريق المشترك على العمل معًا لتحقيق هذه النتيجة الإيجابية”. “بالنظر إلى المستقبل، فإن النتيجة المهمة على المدى الطويل هي النضج السريع والكامل لـ Alpha باعتباره صاروخًا موثوقًا به من فئة الطن المتري الواحد الذي يطلبه السوق، وهو ما تكرسه Firefly وتقدمه”.

أطلقت شركة Firefly Aerospace صاروخ Alpha FLTA004 في مهمة “Fly the Lightning” لصالح شركة Lockheed Martin. الصورة: Firefly Aerospace / Trevor Mahlmann

ولم يثن الحادث الجزئي شركة لوكهيد مارتن عن عزمها، كما يتضح من استثمارها الأخير في صواريخ ألفا التابعة لشركة فايرفلاي كتذكرة إلى الفضاء. ففي أوائل يونيو/حزيران، وقعت الشركة صفقة إطلاق متعددة مع فايرفلاي تتضمن 15 عملية إطلاق مؤكدة وما يصل إلى 10 مهام إضافية حتى عام 2029. ومن المقرر أن يتم إطلاق أول عملية إطلاق على صاروخ ألفا FLTA006 في وقت لاحق من هذا العام من فاندنبرغ.

وقال بوب بهنكن، مدير تسريع تكنولوجيا إجنايت في شركة لوكهيد مارتن سبيس، في بيان: “أخبرنا عملاؤنا أنهم بحاجة إلى تقدم سريع في قدرات المهام الجديدة. تعمل هذه الاتفاقية مع فايرفلاي على تنويع وصولنا إلى الفضاء بشكل أكبر، مما يسمح لنا بمواصلة الطيران بسرعة لإظهار التكنولوجيا المتطورة التي نطورها لهم، فضلاً عن تمكيننا من مواصلة استكشاف حلول الفضاء التكتيكية والاستجابة”.

وفي حفل قص الشريط بمناسبة التوسعات الرئيسية في منشآت التصنيع في سيدار بارك بولاية تكساس في أواخر فبراير، أخبر ويبر الحضور أن Alpha FLTA005 هي الأولى من بين عدد قليل من المهام هذا العام.

وقال ويبر “سنطلق صاروخ ألفا أربع مرات هذا العام بمهام حقيقية ذات أهمية في العالم الذي نعمل فيه. لن نختبر الحمولات أو نحاولها ونرى ما سيحدث، عقود حقيقية مع عملاء حقيقيين، تجاريين وحكوميين. وبعد ذلك، سنعود العام المقبل ونفعل ذلك ست إلى ثماني مرات أخرى ثم نواصل”.

خلال ذلك العرض، قال ويبر إن Alpha FLTA007 سيكون أول إطلاق لمركبتهم المدارية Elytra “في الفترة الزمنية من سبتمبر/أوائل أكتوبر”. ولم يتم الإعلان عن الحمولات التي سيتم ربطها بهذه المركبة الفضائية.

وأعلنت شركة فايرفلاي أيضًا أنها حصلت على إطلاق الفضاء في كل من فرجينيا والسويد خلال الشهر الماضي. وقالت إن Pad-0A في ميناء الفضاء الإقليمي في وسط المحيط الأطلسي (MARS) في جزيرة والوبس بولاية فرجينيا، ستكون جاهزة لدعم صاروخ ألفا بالإضافة إلى مركبة الإطلاق المتوسطة (MLV) (بالشراكة مع شركة نورثروب جرومان) في أوائل عام 2025. وقد استحوذت على المساحة التي كانت تستخدم سابقًا بواسطة صاروخ Antares 220+ التابع لشركة نورثروب جرومان.

READ  أكثر من 1000 إضافة جديدة إلى نظامنا الشمسي كانت مختبئة في أرشيفات هابل

أ شراكة وستسمح الشراكة مع شركة الفضاء السويدية (SSC) ببدء الإطلاق من ميناء الفضاء الجديد في مركز Estrange الفضائي في السويد بدءًا من عام 2026.

وقالت شارلوتا سوند، الرئيسة التنفيذية لشركة إس إس سي، في بيان: “يسعدنا أن نعلن عن هذا التعاون التاريخي الذي سيكون له تأثير كبير على سوق الإطلاق العالمية، ولا سيما في أوروبا والولايات المتحدة”. وأضافت: “من خلال تقليص الفجوة الحالية في مواقع الإطلاق المدارية في أوروبا، يعمل هذا التعاون على تعزيز الرابط عبر الأطلسي بين السويد والولايات المتحدة مع تقديم قدرات فضائية فريدة لعضوية السويد في حلف شمال الأطلسي. نتطلع إلى إطلاق خدمة الإطلاق التنافسية والمثبتة جيدًا هذه في إسرانج في شمال أوروبا”.

وقعت شركة Firefly اتفاقية في عام 2019 لاستخدام SLC-20 في محطة كيب كانافيرال الفضائية وأعلنت عن خطط لإنشاء منشأة تصنيع Alpha في Exploration Park، بالقرب من بوابات مركز كينيدي الفضائي التابع لوكالة ناسا.

خلال جولة في المصنع في فبراير 2024، قال آدم أوكس، نائب رئيس شركة Firefly لمركبات الإطلاق، إن القدرة على الإطلاق من Wallops ستكون بمثابة أصل كبير، خاصة عندما يتعلق الأمر بإطلاق MLV، الذي سيتولى إطلاق مركبة Cygnus الفضائية إلى محطة الفضاء الدولية.

وقال أوكس “أعتقد أن الحكومة تبحث عن وصول مرن إلى الفضاء، وأن فلوريدا على بعد إعصار واحد من التأخير لبعض الوقت”. “لذا فإن الطيران من والوبس يشكل ميزة فريدة، كما أقول، لهذه المركبة. إنها تنافسية للغاية من حيث التكلفة مقارنة بنظام فالكون 9 الحالي ودراجون، وفي الواقع، تنقل حمولة أكبر مما سينقله نظام فالكون 9 للشحن. لذا، نحن متحمسون جدًا لذلك”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *