قمر صناعي روسي يطارد الأقمار الصناعية العسكرية الأمريكية السرية

مركبة فضائية روسية من طراز سويوز تصعد بعد إطلاقها ، كما يُرى من محطة الفضاء الدولية.
ناسا / كريستينا كوخ

يبدو أن قمرًا صناعيًا روسيًا غامضًا وقمرًا صناعيًا عسكريًا أمريكيًا سريًا يشتركان في مطاردة القط والفأر عبر الفضاء.

تم إطلاق المركبة الفضائية الروسية ، المسماة Kosmos-2558 ، في نفس الطائرة المدارية مثل القمر الصناعي الأمريكي ، والذي أطلق عليه USA-326، في أغسطس 2022 ، ومنذ ذلك الحين مرت بانتظام بالقرب من المركبة الفضائية الأمريكية.

أدى سلوك Kosmos-2558 ، وعدم وجود تفسير رسمي من روسيا ، مراقبي الفضاء إلى الاعتقاد بأن المسبار يطارد USA-326. إنه على الأقل القمر الصناعي الثالث الذي أطلقته روسيا والذي يبدو أنه “مفتش” – مركبة فضائية تهدف إلى جمع بيانات عن قرب على قمر صناعي آخر.

تُظهر الصورة أدناه مقدار التفاصيل التي قد يتمكن قمر صناعي للمفتش من التقاطها عند تصوير هدفه. التقط قمر صناعي Maxar ، الذي عادة ما يصور الأرض ، هذه الصورة أثناء مروره عبر قطعة مهملة من صاروخ ياباني في المدار:

تظهر الحلقة بين المراحل ومحول الحمولة من صاروخ ياباني H-IIA ، تم تصويره في مدار الأرض بواسطة قمر صناعي Maxar ، مقدار التفاصيل التي يمكن أن يجمعها قمر صناعي واحد من خلال تصوير آخر.
صورة الأقمار الصناعية © 2023 Maxar Technologies

قال جوناثان ماكدويل ، عالم الفيزياء الفلكية بجامعة هارفارد ، لـ Insider عن صورة Maxar: “هذا أمر مذهل”. “وهذا لقمر صناعي غير مصمم للنظر في أقمار صناعية أخرى. لقد تم تصميمه للنظر إلى الأرض.”

إذا كان Kosmos-2558 هو المفتش ، فيبدو أنه مصمم خصيصًا للمطاردة وربما جمع البيانات عن USA-326 ، فمن المحتمل أنه يحصل على صور أفضل.

لقد تجسست المركبات الفضائية على بعضها البعض لعقود. كل ما عليك فعله هو إطلاق القمر الصناعي الخاص بك في مدار أعلى من الأقمار الصناعية التي تريد مراقبتها. لكن يبدو أن روسيا تحاول أسلوبًا جديدًا لملاحقة أهداف معينة ، وليس من الواضح سبب ذلك.

قال الجنرال جيمس إتش ديكنسون ، قائد قيادة الفضاء الأمريكية ، “هذا سلوك غير مسؤول حقًا” ان بي سي نيوز بعد أن أطلقت روسيا نظام كوزموس 2558. “نرى أنه في فلك مماثل لواحد من أصولنا عالية القيمة للحكومة الأمريكية.”

قال البنتاغون إن الهدف من USA-326 هو دعم “الاستطلاع الجوي” – وهو برنامج أقمار صناعية للتجسس لجمع المعلومات الاستخباراتية من خلال مراقبة الأرض.

وأضاف ديكنسون أن الولايات المتحدة ستواصل تعقب المركبة الفضائية الروسية.

كيف يمكن لقمر صناعي أن يطارد آخر

القمر يغيب تحت أفق الأرض ، كما يُرى من محطة الفضاء الدولية في المدار.
ناسا

يدور القمرين الصناعيين حول الأرض في نفس الطائرة ، ولكن بسرعات مختلفة ، مما يسمح لـ Kosmos-2558 بالمرور بانتظام تحت هدفها الأمريكي.

وأوضح ماكدويل: “إذا تخيلت اثنين من الرياضيين يركضون حول مضمار على ممرات مختلفة قليلاً للمضمار ، وأحدهما أسرع من الآخر ، بين الحين والآخر يركض أحدهما الآخر ويمر على مقربة”.

يمكن أن تكون كل لفة فرصة لالتقاط صورة.

وفقًا لملاحظات ماكدويل ، قام Kosmos-2558 بأربع تمريرات قريبة في USA-326 في مارس. يمر القمر الصناعي الروسي عادةً على بعد حوالي 50 كيلومترًا (31 ميلاً) من هدفه الأمريكي – ليس قريبًا بما يكفي للمخاطرة بحدوث تصادم ، ولكنه قريب بما يكفي للحصول على صور مفصلة على الأرجح.

قال ماكدويل: “أراه فضوليًا وليس عدوانيًا”.

يبدو أن روسيا تختبر تقنية مطاردة فضائية جديدة

لقد فعلت روسيا هذا من قبل.

رسم توضيحي لتحطم قمر صناعي فوق الأرض.
ESA / ID & Sense / ONiRiXEL، CC BY-SA 3.0 IGO

أظهر قمر صناعي آخر تابع لكوسموس سلوك “المطاردة” بعد إطلاقه في عام 2014 – لكنه كان يطارد مرحلة الصواريخ الخاصة به ، وليس مركبة فضائية معادية ، وفقًا لـ التقارير بقلم أناتولي زاك ، الصحفي الذي يغطي برنامج الفضاء الروسي ويدير موقع RussianSpaceWeb.com.

ثم ، في عام 2020 ، جنرال في القوة الفضائية الأمريكية ذكرت أن قمرين صناعيين روسيين غامضين كانا يتخلفان عن قمر تجسس أمريكي.

قال ماكدويل: “يبدو أنه برنامج يختبرونه بهذه التكنولوجيا”.

لقد دفع القمر الصناعي الأمريكي نفسه إلى الأعلى قليلاً

في أحدث تطور لهذه اللعبة المدارية الغميضة ، قفز القمر الصناعي الأمريكي إلى مدار أعلى ، حيث صعد بعيدًا قبل أن يمر Kosmos-2558 قريبًا مرة أخرى في 7 أبريل ، وفقًا لمتتبع هواية الأقمار الصناعية Nico Janssen .

كان القمر الصناعي الروسي معدًا لتمرير هدفه العسكري الأمريكي على مسافة حوالي 31 كيلومترًا في 7 أبريل ، حسب حساب يانسن. بدلاً من ذلك ، كان أقرب ما يمكن أن يصل إليه هو 45 كيلومترًا.

كان من الممكن أن تكون هذه مناورة أجرتها الولايات المتحدة للتهرب من الاقتراب القريب للقمر الصناعي الروسي زاك ذكرت. لكن ليس من الواضح ما إذا كان القمر الصناعي الأمريكي يهرب بعيدًا.

وقال يانسن لـ Insider في رسالة بالبريد الإلكتروني: “كان من الممكن أن يكون ذلك عديم الفائدة ، لأن القمر الصناعي” كوزموس “يمكنه أيضًا زيادة ارتفاعه مرة أخرى ، إذا رغب في ذلك”.

يوافق ماكدويل.

وقال في رسالة متابعة بالبريد الإلكتروني: “من الممكن أن يكون هذا حرقًا مراوغًا ولكن ليس * من المحتمل * في رأيي الحالي”.

بدلاً من ذلك ، يعتقد يانسن أن القمر الصناعي الأمريكي كان يؤدي فقط دفعة روتينية لتعويض الارتفاع الذي فقده مؤخرًا بسبب النشاط الشمسي. أدت الانفجارات البركانية على الشمس إلى انجراف جزيئات مشحونة فوق الأرض ، مما قد يدفع الأقمار الصناعية إلى مدارات منخفضة.

بين الشمس والجواسيس المداريين ، “الأقمار الصناعية ضعيفة للغاية ،” قال يانسن.

READ  تتجه سبيس إكس لمحاولة إطلاق رائد فضاء ثانية بعد مشكلة الإشعال في اللحظة الأخيرة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *