عث الجلد الذي يتلاشى على وجوهنا في الليل يندمج ببطء مع البشر

إذا كنت تقرأ هذا ، فمن المحتمل أنك لست وحدك.

معظم الناس على الأرض هم موائل للعث التي تقضي معظم حياتها القصيرة محفورة ، رأسًا على عقب ، في بصيلات شعرنا ، وفي الوجه بشكل أساسي. في الواقع ، البشر هم الموطن الوحيد ل ديموديكس الجريب. يولدون علينا ، يتغذون علينا ، يتزاوجون علينا ، ويموتون علينا.

تدور دورة حياتهم بأكملها حول مضغ خلايا الجلد الميتة قبل ركل الدلو الصغير الصغير.

يعتمد ذلك D. folliculorum يقترح بحث جديد على البشر من أجل بقائهم على قيد الحياة ، أن العث المجهري في طور التطور من طفيلي خارجي إلى متعايش داخلي – والذي يشترك في علاقة متبادلة المنفعة مع مضيفيه (نحن).

بعبارة أخرى ، تندمج هذه العث تدريجياً مع أجسادنا بحيث تعيش الآن بشكل دائم في داخلنا.

لقد قام العلماء الآن بتسلسل جينومات هذه الوحوش الصغيرة المنتشرة في كل مكان ، وأظهرت النتائج أن وجودها الذي يركز على الإنسان يمكن أن يحدث تغييرات لم نشهدها في أنواع العث الأخرى.

“وجدنا أن هذه العث لديها ترتيب مختلف من جينات أجزاء الجسم عن الأنواع الأخرى المماثلة بسبب تكيفها مع حياة محمية داخل المسام ،” أوضحت عالمة الأحياء اللافقارية أليخاندرا بيروتي من جامعة ريدينغ في المملكة المتحدة.

“أدت هذه التغييرات في الحمض النووي الخاص بهم إلى بعض سمات الجسم والسلوكيات غير العادية.”

D. folliculorum شوهد في تحضير هيدروكسيد البوتاسيوم لجلد الإنسان. (KV Santosh / Flickr، CC BY 2.0)

D. folliculorum هو في الواقع مخلوق صغير رائع. مخلفات جلد الإنسان هي مصدر الغذاء الوحيد لها ، وهي تقضي معظم عمرها الذي يبلغ أسبوعين في السعي وراءه.

READ  صديق المثابرة الجديد على المريخ هو صخرة أليف

لا يظهر الأفراد إلا في الليل ، في جنح الظلام ، ليزحفوا ببطء شديد عبر الجلد للعثور على رفيقة ، ونأمل أن يجتمعوا قبل العودة إلى الظلام الآمن للجريب.

يبلغ طول أجسامهم الصغيرة ثلث ملليمتر فقط ، مع مجموعة من الأرجل الصغيرة وفم في أحد طرفي جسم طويل يشبه النقانق – مناسب تمامًا لحفر بصيلات شعر الإنسان للوصول إلى التسميات اللذيذة فيها.

كشف العمل على جينوم العث ، الذي شارك في قيادته مارين وعالم الوراثة جيلبرت سميث من جامعة بانجور في المملكة المتحدة ، عن بعض الخصائص الجينية الرائعة التي تحرك نمط الحياة هذا.

نظرًا لأن حياتهم مليئة بالحيوية – ليس لديهم حيوانات مفترسة طبيعية ، ولا منافسة ، ولا تعرض للعث الأخرى – فقد انخفض جينومهم إلى الأساسيات فقط.

تعمل أرجلهم بواسطة ثلاث عضلات وحيدة الخلية ، وتحتوي أجسامهم على أقل عدد ممكن من البروتينات ، وهو ما يحتاجه فقط للبقاء على قيد الحياة. إنه أقل عدد شوهد على الإطلاق في مجموعته الأوسع من الأنواع ذات الصلة.

هذا الجينوم المختزل هو سبب بعض D. folliculorumالبيكاديلو الغريبة الأخرى أيضًا. على سبيل المثال ، سبب خروجها في الليل فقط. من بين الجينات المفقودة تلك المسؤولة عن الحماية من الأشعة فوق البنفسجية ، وتلك التي توقظ الحيوانات في وضح النهار.

كما أنهم غير قادرين على إنتاج هرمون الميلاتونين الموجود في معظم الكائنات الحية، مع وظائف مختلفة ؛ يعتبر الميلاتونين مهمًا في البشر لتنظيم دورة النوم ، ولكنه يحفز الحركة والتكاثر في اللافقاريات الصغيرة.

لا يبدو أن هذا قد أعاق D. folliculorum، ومع ذلك؛ يمكنه حصاد الميلاتونين الذي يفرزه جلد مضيفه عند الغسق.

READ  مركبة المثابرة التابعة لوكالة ناسا على سطح المريخ بها متنقل "صخرة الحيوانات الأليفة"

دويديكس الجريبات القضيب الظهريهذا ليس ملائما. (سميث وآخرون ، مول. بيول. Evol. ، 2022)

على عكس العث الأخرى ، فإن أعضائها التناسلية هي D. folliculorum تحركت نحو مقدمة أجسامهم ، حيث تشير قضبان ذكور العث للأمام وللأعلى من ظهورهم. هذا يعني أنه يجب أن يرتب نفسه تحت الأنثى لأنها تجلس بشكل غير مستقر على الشعر للتزاوج ، وهو ما يفعلونه طوال الليل ، AC / DC على غرار (محتمل).

ولكن على الرغم من أهمية التزاوج ، إلا أن مجموعة الجينات المحتملة صغيرة جدًا: هناك فرصة ضئيلة جدًا لتوسيع التنوع الجيني. قد يعني هذا أن العث على الطريق الصحيح نحو طريق مسدود تطوري.

ومن المثير للاهتمام ، وجد الفريق أيضًا أنه في مرحلة تطور الحورية ، بين اليرقة والبالغين ، يكون لدى العث أكبر عدد من الخلايا في أجسامها. عندما ينتقلون إلى مرحلة البلوغ ، يفقدون الخلايا – وهي الخطوة التطورية الأولى ، كما قال الباحثون ، في مسيرة الأنواع المفصلية إلى أسلوب حياة تكافلي.

قد يتساءل المرء ما هي الفوائد المحتملة التي يمكن أن يجنيها البشر من هذه الحيوانات الغريبة ؛ شيء آخر وجده الباحثون قد يلمح جزئيًا إلى الإجابة. لسنوات ، اعتقد العلماء ذلك D. folliculorum لا يحتوي على فتحة الشرج ، وبدلاً من ذلك تتراكم النفايات في جسمه لتنفجر عند موت العث ، وبالتالي تسبب مشاكل جلدية.

دويديكس الجريب فتحة الشرجيشير السهم إلى فتحة الشرج ، ومن المحتمل أنك الآن على قائمة مراقبة ما. (جامعة ريدينغ)

وجد الفريق أن هذا ليس هو الحال ببساطة. لدى العث بالفعل ثقوب صغيرة جدًا ؛ وجهك ربما ليس مليئًا ببراز العث الذي تم طرده بعد وفاته.

“لقد تم إلقاء اللوم على العث للعديد من الأشياء ،” قال عالم الحيوان هينك بريج من جامعة بانجور وجامعة سان خوان الوطنية في الأرجنتين. “الارتباط الطويل مع البشر قد يوحي بأنه يمكن أن يكون لهم أيضًا أدوار مفيدة بسيطة ولكنها مهمة ، على سبيل المثال ، في الحفاظ على مسام وجهنا غير متصلة.”

READ  The first image from NASA's new IXPE X-ray telescope looks like a ball of purple lightning

تم نشر البحث في علم الأحياء الجزيئي والتطور.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.