سائل بدرجة حرارة 300 درجة مئوية يتسرب من فتحات تشبه المدخنة في أعماق المحيط المتجمد الشمالي

على عمق نحو 3000 متر (9843 قدماً) تحت المحيط المتجمد الشمالي، يستكشف العلماء حقلاً فقاعياً من الفتحات الحرارية المائية على طول سلسلة جبال كنيبوفيتش بالقرب من سفالبارد، أقصى مستوطنة شمالاً على وجه الأرض.

تم اكتشاف حقل تنفيس حراري مائي مؤخرًا في قاع البحر داخل المثلث الواقع بين جرينلاند والنرويج وسفالبارد على حدود الصفائح التكتونية لأمريكا الشمالية وأوروبا.

وباستخدام غواصة يتم التحكم فيها عن بعد، جمع باحثون في مركز علوم البيئة البحرية بجامعة بريمن عينات وبيانات من حقل الفتحات الحرارية المائية، والذي أطلقوا عليه اسم Jøtul نسبة إلى عملاق في الأساطير الإسكندنافية.

توجد الفتحات الحرارية المائية عند تقاطعات الصفائح التكتونية المتحركة حيث يكون النشاط الحراري الأرضي في أشد حالاته. وتتشكل هذه الفتحات عندما يخترق الماء قاع المحيط ويصبح ساخنًا بفعل الصهارة المنصهرة من أحشاء الكوكب. ثم يرتفع الماء شديد الحرارة مرة أخرى إلى قاع البحر من خلال الشقوق والصدوع، ويصبح غنيًا بالمعادن والمواد المذابة من الصخور القشرية المحيطية.

وعلى الرغم من كونها تقاطعًا رئيسيًا بين الصفائح التكتونية، لم يكن من المعروف سابقًا وجود فتحات حرارية مائية على سلسلة كنيبوفيتش – حتى الآن.

كانت بعض التلال الحرارية المائية موطنا لكائنات حية، بما في ذلك القشريات الصغيرة.

حقوق الصورة: MARUM/جامعة بريمن

تعتبر سلسلة كنيبوفيتش خاصة بشكل خاص لأنها لم تتشكل من اصطدام صفيحتين معًا، ولكن من خلال تحرك صفيحتين بعيدًا عن بعضهما البعض بمعدل أقل من 2 سم (أقل من 1 بوصة) في السنة، وهو ما يُعرف باسم السلسلة الممتدة.

لا يُعرف سوى القليل عن النشاط الحراري المائي على التلال البطيئة الانتشار، لذا فإن الفريق حريص على التعرف على التركيب الكيميائي للسوائل المتسربة، بالإضافة إلى السمات الجيولوجية التي تشكلها حرارتها ومعادنها.

READ  دراسة: قد يكون البشر والكلاب والخفافيش قد تعايشوا مع الديناصورات

بعض السوائل المتدفقة من حقل جوتول ساخنة بشكل لا يصدق، حيث تصل حرارتها إلى 316 درجة مئوية (601 درجة فهرنهايت). وعندما يتلامس السائل شديد السخونة مع المياه الباردة، تتصلب المعادن، وتشكل هياكل ضخمة تشبه المدخنة تسمى المدخنات السوداء.

ومن بين السمات المثيرة للاهتمام الأخرى لحقل جوتول أن سوائله الحرارية المائية غنية بالميثان، وهو غاز قوي من غازات الاحتباس الحراري، فضلاً عن ثاني أكسيد الكربون، وهو الغاز الأساسي المسبب للاحتباس الحراري. وهذا يعني أن المنطقة قد تكون لها بعض الآثار على تغير المناخ ودورة الكربون في المحيط.

في كثير من الأحيان، يمكن لأشكال الحياة الغريبة والعجيبة أن تسكن حقول الفتحات الحرارية المائية. وفي أعماق المحيط المظلمة حيث يكون التمثيل الضوئي مستحيلاً، توفر السوائل الحرارية المائية الأساس للكائنات الحية التي تقوم بالتركيب الكيميائي، والتي تحصل على العناصر الغذائية من خلال الطاقة الكيميائية بدلاً من ضوء الشمس.

ولم يتوفر بعد فهم متعمق للتنوع البيولوجي في هذا المجال، على الرغم من أنه سيكون بلا شك نقطة اهتمام للباحثين في ماروم، الذين يخططون للعودة إلى المنطقة في أواخر صيف عام 2024.

نُشرت الدراسة في المجلة التقارير العلمية.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *