دراسة جديدة تكشف أن الأمونويدات ازدهرت حتى انقراضها المفاجئ

تتحدى دراسة جديدة الرأي القائل بأن الأمونيات كانت في انحدار قبل انقراضها منذ 66 مليون سنة، وتبين بدلاً من ذلك أنها ظلت متنوعة وقوية على مستوى العالم. ويسلط هذا البحث الضوء على أن انقراضها كان متأثرًا بعوامل جغرافية وبيئية متنوعة، بدلاً من أن يكون نتيجة حتمية. الأمونيات تتشمس تحت شمس العصر الطباشيري المتأخر. حقوق الصورة: عمل فني من تصميم كالوم بورسال

استخدمت دراسة حديثة مجموعات من المتاحف لرسم خريطة لتنوع الأمونيت العالمي قبل انقراضها الكامل. وتكشف النتائج أن الأمونيت لم يكن في حالة انحدار قبل انقراضها إلى جانب الديناصورات غير الطائرة قبل 66 مليون سنة.

دراسة جديدة نشرت في مجلة اتصالات الطبيعةبقيادة علماء الحفريات في جامعة بريستول بالتعاون مع باحثين دوليين بما في ذلك الدكتور أوستن هيندي، أمين قسم علم الحفريات اللافقارية في متحف التاريخ الطبيعي في مقاطعة لوس أنجلوس، يكشف أن الأمونويدات كانت لا تزال قوية في جميع أنحاء العالم خلال أواخر العصر الطباشيري. العصر الطباشيريعلى عكس الاعتقاد السائد بأن أعدادهم كانت في انحدار قبل انقراضهم.

بفضل مجموعات المتاحف، تمكنت الدراسة الجديدة من مقارنة تنوع هذه الحيوانات عبر العالم قبل الانقراض مباشرة، مما أدى إلى الكشف عن التاريخ التطوري المعقد لفصلها الأخير لأول مرة.

تُعَد الأمونيات، الرخويات البحرية التي تتميز غالبًا بأصدافها الملفوفة، واحدة من الرموز العظيمة في علم الحفريات. فقد ازدهرت في محيطات الأرض لأكثر من 350 مليون عام حتى انقراضها خلال نفس الحدث العشوائي الذي قضى على الديناصورات قبل 66 مليون عام. ومع ذلك، يزعم بعض علماء الحفريات أن تنوع الأمونيت (آخر سلالة رئيسية من الأمونيات) كان في انحدار قبل انقراضها بفترة طويلة في نهاية العصر الطباشيري وأن انقراضها كان حتميًا.

READ  قد تفسر الجدران غير المرئية في الفضاء مشكلة حيرت العلماء

“كان للأمونيت تاريخ تطوري مذهل. فبفضل أصدافها الهائلة ومخالبها القوية، ابتكرت الأمونيت عملية السباحة. فقد كان من الممكن أن تنمو إلى حجم سيارة أو إلى بضعة ملليمترات فقط في القطر. ولعبت الأمونيت أدوارًا متباينة على قدم المساواة في أنظمتها البيئية، من الحيوانات المفترسة بالقرب من قمة شبكة الغذاء إلى التغذية بالترشيح على العوالق النباتية”، كما قال هيندي..

التحديات في دراسة التنوع البيولوجي

قال المؤلف الرئيسي الدكتور جوزيف فلانري ساذرلاند: “إن فهم كيفية وسبب تغير التنوع البيولوجي عبر الزمن أمر صعب للغاية. يخبرنا السجل الأحفوري ببعض القصة، لكنه غالبًا ما يكون راويًا غير موثوق به. يمكن لأنماط التنوع أن تعكس أنماط أخذ العينات، بشكل أساسي أين ومتى وجدنا حفريات جديدة”. صِنف“إن تحليل سجل الحفريات الأمونيتية الموجودة في أواخر العصر الطباشيري كما لو كانت القصة العالمية الكاملة هو على الأرجح السبب وراء اعتقاد الباحثين السابقين بأنها في حالة تدهور بيئي طويل الأمد.”

وللتغلب على هذه المشكلة، جمع الفريق قاعدة بيانات جديدة لأحافير الأمونيت من العصر الطباشيري المتأخر للمساعدة في سد فجوات أخذ العينات في سجلاتهم. وقال المؤلف المشارك كاميرون كروسان، خريج برنامج الماجستير في علم الأحياء القديمة بجامعة بريستول لعام 2023: “لقد استفدنا من مجموعات المتاحف لتوفير مصادر جديدة للعينات بدلاً من الاعتماد فقط على ما تم نشره بالفعل”. “بهذه الطريقة، يمكننا التأكد من أننا نحصل على صورة أكثر دقة للتنوع البيولوجي لديهم قبل انقراضهم التام”.

وباستخدام قاعدة البيانات الخاصة بهم، قام الفريق بعد ذلك بتحليل كيفية تباين معدلات تكوين الأنواع الجديدة المتميزة من الأمونيت والانقراض في أجزاء مختلفة من العالم. وإذا كانت الأمونيت في انحدار خلال العصر الطباشيري المتأخر، فإن معدلات انقراضها كانت لتكون أعلى عمومًا من معدلات تكوين الأنواع أينما نظر الفريق. وبدلاً من ذلك، وجد الفريق أن توازن تكوين الأنواع والانقراض تغير عبر الزمن الجيولوجي وبين المناطق الجغرافية المختلفة.

READ  شاهد صاروخ ناسا Roll Artemis 1 على منصة الإطلاق في وقت مبكر من يوم الجمعة

قال الدكتور جيمس ويتس، المؤلف الرئيسي للدراسة من متحف التاريخ الطبيعي في لندن: “إن هذه الاختلافات في تنوع الأمونويدات حول العالم تشكل جزءًا أساسيًا من سبب سوء فهم قصتها في أواخر العصر الطباشيري. لقد تم أخذ عينات جيدة جدًا من سجلها الأحفوري في أجزاء من أمريكا الشمالية، ولكن إذا نظرت إلى هذا الأمر بمفرده، فقد تعتقد أنها كانت تكافح بينما كانت في الواقع تزدهر في مناطق أخرى. إن انقراضها كان حدثًا عرضيًا وليس نتيجة حتمية”.

العوامل البيئية مقابل المنافسة

إذن، ما الذي كان مسؤولاً عن النجاح المستمر للأمونيت خلال العصر الطباشيري المتأخر؟ للإجابة على هذا السؤال، نظر الفريق إلى العوامل المحتملة التي ربما تسببت في تغير تنوعها بمرور الوقت. وكانوا مهتمين بشكل خاص بما إذا كانت معدلات نشوء الأنواع وانقراضها مدفوعة بشكل أساسي بالظروف البيئية مثل درجة حرارة المحيط ومستوى سطح البحر أو بالعمليات البيولوجية مثل الضغط من الحيوانات المفترسة والمنافسة بين الأمونيت.

قالت الدكتورة كورين مايرز، المؤلفة المشاركة في الدراسة من جامعة نيو مكسيكو: “ما وجدناه هو أن أسباب نشوء الأنواع وانقراض الأمونيت كانت متنوعة جغرافيًا مثل المعدلات نفسها. لا يمكنك فقط النظر إلى سجل الحفريات الإجمالي الخاص بهم والقول إن ذلك كان مدفوعًا بالكامل بتغير درجات الحرارة، على سبيل المثال. كان الأمر أكثر تعقيدًا من ذلك ويعتمد على مكان عيشهم في العالم”.

واختتمت الدكتورة فلانري ساذرلاند قائلة: “إن علماء الحفريات غالبًا ما يكونون من المعجبين بالسرديات التي تصف العوامل التي أدت إلى التغييرات في التنوع الأحفوري لمجموعة ما، ولكن عملنا يظهر أن الأمور ليست دائمًا بهذه البساطة”.

مرجع: “تُظهر الأمونويدات الطباشيرية المتأخرة أن محركات التنوع غير متجانسة إقليميًا” بقلم جوزيف تي فلانري-ساذرلاند، وكاميرون دي كروسان، وكورين إي مايرز، وأوستن جيه دبليو هيندي، ونيل إتش لاندمان، وجيمس دي ويتس، 27 يونيو 2024، اتصالات الطبيعة.
DOI: 10.1038/s41467-024-49462-z

READ  صخرة على شكل كتاب تم تصويرها على سطح المريخ

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *