تحديث إطلاق Starliner OFT-2 من Boeing: ما هو على المحك

يُنظر إلى صاروخ أطلس V من United Launch Alliance مع مركبة Boeing’s Starliner الفضائية على متنه أثناء طرحه على منصة الإطلاق لمهمة OFT-2 المقرر انطلاقها في 19 مايو 2022.

جويل كوسكي | ناسا

بوينغ على القيام بمحاولة أخرى للوصول إلى محطة الفضاء الدولية مع Starliner جapsule الخميس ، ما يقرب من عامين ونصف بعد فشل المهمة الأولى للشركة.

تعمل Boeing على تطوير مركبتها الفضائية Starliner في إطار برنامج Commercial Crew التابع لناسا ، بعد أن فازت بعقود تقارب 5 مليارات دولار لبناء الكبسولة. تتنافس الشركة في إطار البرنامج ضد إيلون ماسك SpaceX ، التي أكملت تطوير مركبة Crew Dragon وهي الآن في رابع رحلة فضائية بشرية تعمل لصالح وكالة ناسا.

واجه تطوير شركة Boeing لشركة Starliner عدة عقبات خلال السنوات الثلاث الماضية.

أول مهمة غير مأهولة لها في ديسمبر 2019 ، تسمى اختبار الطيران المداري (OFT) ، انتهى الأمر قبل الأوان بعد أن أدى عطل في البرنامج إلى ظهور الكبسولة في المدار الخطأ. أشارت وكالة ناسا في وقت سابق من هذا العام ، بعد تحقيق في القضية ، أن تطوير برمجيات بوينج “كان مجالًا ربما لم يكن لدينا فيه قدر من البصيرة والإشراف كما كان ينبغي أن يكون لدينا.”

حاولت شركة Boeing إطلاق اختبار الطيران المداري الثاني ، أو OFT-2 ، في أغسطس ، ولكن اكتشفت الشركة مشكلة في صمام الدفع بينما كانت المركبة الفضائية لا تزال على الأرض. ثلاثة عشر من 24 صمامًا مؤكسدًا تتحكم في حركة Starliner في الفضاء تعطلت بعد أن تسببت الرطوبة في موقع الإطلاق في التآكل ، وتم استبدال وحدة خدمة المركبة الفضائية.

قامت شركة Boeing الآن بتطبيق مادة مانعة للتسرب على الصمامات ومن المقرر أن تقوم بمحاولة أخرى لإطلاق OFT-2 يوم الخميس الساعة 6:54 مساءً بالتوقيت الشرقي.

READ  تقترح نظرية فيزياء جديدة أن الثقوب السوداء هي مفتاح دورات توسع الكون وانكماشه

سيحمل صاروخ Atlas V من United Launch Alliance Starliner إلى المدار ، حيث سيبدأ رحلة مدتها 24 ساعة قبل الالتحام بمحطة الفضاء الدولية. من المتوقع أن تستمر المهمة بضعة أيام في المجمل قبل عودة الكبسولة إلى الأرض.

يتوقع سرب الطقس الخامس والأربعون التابع لقوة الفضاء الأمريكية أن تكون الظروف واضحة للإطلاق ، مع احتمال حدوث اضطراب من العواصف الرعدية المتفرقة حول كيب كانافيرال في فلوريدا. تم تحديد موعد إطلاق احتياطي ليوم الجمعة ، ولكن من المتوقع أن يزداد الطقس سوءًا في ذلك اليوم.

اختبار بوينج الحاسم

يتأرجح ذراع وصول الطاقم في Launch Complex-41 إلى موقعه لمركبة Boeing’s Starliner الفضائية قبل إطلاق مهمة OFT-2 ، المقرر إجراؤها في 19 مايو 2022.

جويل كوسكي | ناسا

كان يُنظر إلى عملاق الفضاء في السابق على أنه متوافق بشكل متساوٍ مع سبيس إكس في السباق لإطلاق رواد فضاء ناسا. ومع ذلك ، فإن التأخير في تطوير شركة Starliner قد أعاد شركة Boeing إلى الوراء بشكل مطرد ، من حيث الجدول الزمني والشؤون المالية.

نظرًا لطبيعة السعر الثابت لعقدها مع ناسا ، استوعبت شركة Boeing تكلفة العمل الإضافي على الكبسولة ، حيث أنفقت الشركة 595 مليون دولار حتى الآن.

ناسا أخذت العام الماضي هذه الخطوة النادرة لإعادة تعيين رواد الفضاء من Starliner إلى SpaceX’s طاقم التنين. كما أعلنت وكالة الفضاء العام الماضي أنها تعتزم شراء ثلاث رحلات جوية أخرى مأهولة من سبيس إكس ، الأمر الذي من شأنه أن يضع شركة Musk على المسار الصحيح لإنهاء عقدها الأصلي مع ناسا بست رحلات قبل أن تحمل Starliner أولى رحلاتها الأولى.

إذا نجح إطلاق OFT-2 يوم الخميس ، فستستعد شركة Boeing بعد ذلك لاختبار طيران مأهول من شأنه أن يرى رواد الفضاء يطيرون على متن Starliner.

وقال نائب رئيس بوينج مارك نابي في مؤتمر صحفي قبل الافتتاح إن الشركة “من المحتمل أن تكون جاهزة” للرحلة المأهولة “بنهاية هذا العام”. ومع ذلك ، فإن الشركة تدرس ما إذا كان سيتم إعادة تصميم ايروجيت روكيتدينصمامات مصنوعة على Starliner ، مما قد يؤدي إلى مزيد من التأخير.

قال ستيف ستيتش ، مدير الطاقم التجاري في ناسا ، إن الوكالة لا ترى إعادة تصميم صمامات ستارلاينر باعتبارها “صفقة كبيرة من منظور الاعتماد”. وأشار ستيتش إلى أن وكالة ناسا ستعمل مع شركة بوينج “لمعرفة نوع الاختبار الذي يجب أن يحدث” في حالة إعادة التصميم ، مع جدول زمني غير محدد “للوقت الذي سيستغرقه الأمر”.

قال ستيتش: “شخصيًا ، أود أن أرى Starliner تطير إلى ما بعد عام 2030. أود أن أرى التنين يطير إلى ما بعد عام 2030. قامت وكالة ناسا باستثمار ضخم في هاتين المركبتين وهما منصات رائعة للذهاب إلى مدار أرضي منخفض”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.