بوز ألن تدفع 377 مليون دولار لحكومة الولايات المتحدة مقابل اتهامات كاذبة

وافق مقاول الدفاع بوز ألن هاملتون على دفع 377 مليون دولار لتسوية دعوى قضائية طويلة الأمد بوزارة العدل تزعم أن الشركة التي تتخذ من شمال فيرجينيا مقراً لها فرضت رسومًا زائدة على الحكومة الأمريكية للمساعدة في تغطية الخسائر في مجالات أخرى من أعمالها ، حسبما أعلنت السلطات الفيدرالية يوم الجمعة.

قال مسؤولون إن القرار ، الذي جاء بعد ست سنوات من فتح وزارة العدل تحقيقها في الادعاءات ، يمثل واحدة من أكبر التسويات المالية لشركة دفاع بموجب قانون الادعاءات الكاذبة الفيدرالي.

قال ماثيو إم جريفز ، المدعي العام الأمريكي لمقاطعة كولومبيا ، في بيان: “هذه التسوية ، التي تعد واحدة من أكبر تسويات الاحتيال في المشتريات في التاريخ ، تُظهر أن الولايات المتحدة ستلاحق حتى أكبر الشركات والأمور الأكثر تعقيدًا حيث يُزعم أن أموال دافعي الضرائب سُرقت”.

تم إغلاق تحقيق جنائي اتحادي متعلق بالشركة في عام 2021 دون توجيه اتهامات ، بينما لا يزال تحقيق منفصل من لجنة الأوراق المالية والبورصات في هذه المسألة مفتوحًا.

قال الرئيس التنفيذي إن التحقيق الجنائي لشركة بوز ألين هاملتون قد يستمر لسنوات

وظلت تفاصيل القضية مختومة بختم المحكمة حتى يوم الجمعة. لكن مسؤولي Booz Allen Hamilton قد كشفوا علنًا عن التحقيق الفيدرالي في عام 2017 ، مشيرين إلى أن المحققين كانوا يفحصون “العناصر عالية التقنية في محاسبة تكاليف الشركة وممارسات تحصيل التكاليف غير المباشرة مع حكومة الولايات المتحدة.”

أشارت الشركة المتداولة علنًا للمساهمين في مايو أنها كانت تتوقع تسوية مكلفة ، وحجزت 226 مليون دولار من التخفيضات المرتبطة بالقضية وحذرت من أن المبلغ النهائي قد يكون أعلى من ذلك بكثير.

READ  يقول تقرير محلات شجرة عيد الميلاد لتصفية جميع المتاجر المتبقية - إن بي سي بوسطن

وقالت متحدثة باسم بوز ألن هاميلتون إن الشركة اعتقدت دائمًا أنها تصرفت بشكل قانوني ومسؤول ، لكنها قررت تسوية “أسباب تجارية عملية” لتجنب التأخير وعدم اليقين ونفقات التقاضي المطول.

وقالت جيسيكا كلينك ، المتحدثة باسم بوز ألين هاميلتون: “لم ترغب الشركة في الانخراط في معركة قضائية من المحتمل أن تكون لسنوات طويلة مع أكبر عميل لها ، الحكومة الأمريكية ، بشأن مسألة معقدة للغاية”.

وأضافت أن الشركة “تعاونت بشكل كامل مع الحكومة ويسرها المضي قدما”.

قال جاكوب تي إلبرغ ، المدعي الفيدرالي السابق ، إن التسوية كانت من بين أكبر الجوائز المالية في قضايا خارج صناعة الرعاية الصحية. لكنه قال إن الشركات ليست ملزمة بالضرورة بالاعتراف بسوء السلوك ، وأشار إلى أن سعر سهم بوز قد يرتفع إذا اعتقد المستثمرون أن الغموض القانوني حول القضية قد تم حله.

قال إلبيرج: “هناك جدل حقيقي حول ما إذا كانت العواقب هنا كبيرة بما يكفي للردع”.

فتحت وزارة العدل التحقيق في عام 2016 بعد تلقي شكاوى من المبلغين عن المخالفات ، سارة فاينبرغ ، التي استقالت من الشركة في ذلك العام. وزعمت أن الشركة كانت تقاضي الحكومة الفيدرالية مبالغًا فيها للتخفيف من خسائرها السنوية بملايين الدولارات المتعلقة بعملها مع القطاع الخاص والحكومات الأجنبية.

ووفقًا للشكوى التي تم تقديمها في يوليو 2017 ، فإن بوز كانت ولا تزال يائسة لتنمية هذا الجزء من أعمالها لإعادة التنويع ، جزئيًا لإرضاء المستثمرين العموميين. وزعموا أن بوز قد جمعت عن علم أكثر من 250 مليون دولار من الرسوم الاحتيالية من الولايات المتحدة وكانت تتوقع ضعف هذا المبلغ في عام 2019.

فاينبرغ ضابط سابق في مشاة البحرية الأمريكية ركزت مهمته الأولى مع شركة بوز على مساعدة الجيش في تقليص القوات في أفغانستان. وذكرت الدعوى أنها عادت إلى الشركة في عام 2015 لتعمل لدى المدير المالي وتم تعيينها لفريق من ثلاثة أشخاص مسؤول عن تحسين محاسبة الشركة.

READ  جيه بي مورجان ترفع توقعات الدخل بعد صفقة فيرست ريبابليك

اكتشف فاينبرج شيئين ، وفقًا للشكوى.

أولاً ، بدت بوز وكأنها تخفض التكلفة المالية لعملها مع الشركات والحكومات الأجنبية ، في بعض الحالات بعشرات الملايين من الدولارات ، كما تزعم الشكوى. ثانيًا ، كانت تجمع التكاليف التي تكبدتها في تنفيذ العقود الحكومية مع تكاليف عملها للعملاء من الشركات والحكومات الأجنبية. ثم قامت بوز بإصدار فاتورة احتيالية للحكومة الأمريكية مقابل الرسوم الزائدة التي ساعدت في تغطية الخسائر المالية للعمل غير ذي الصلة.

تقرأ الشكوى: “عندما تتجاوز تكاليف Booz في نهاية السنة المالية في مركز تكلفة / نطاق معين إيراداتها … تعود Booz أحيانًا إلى عميلها من الحكومة الأمريكية مطالبة بمبالغ إضافية لدعم تكاليفها الكبيرة وغير المسموح بها بشكل غير متوقع”.

استقالت Feinberg في أغسطس 2016 بعد أن تجاهل المشرفون أو قللوا من تحذيراتها من مخاطر الامتثال ولم يدعموا دفعها للتغييرات ، وفقًا للشكوى. رفعت لاحقًا دعوى قضائية “qui tam” ، وهي نوع من قضايا المبلغين عن المخالفات التي يمكن فيها مكافأة المدعين ماليًا لفضح المخالفات.

في خطاب استقالة مؤرخ في 8 أغسطس 2016 ، كتب Feinberg أن الشركة “تتعرض حاليًا لمخاطر مالية ومخاطر امتثال أكثر مما أشعر بالراحة للدفاع عنه كعضو في فريق تمويل الشركات.”

فينبرغ ، الذي عمل لاحقًا كمدير مالي لصحيفة واشنطن بوست ، سيحصل شخصيًا على ما يقرب من 70 مليون دولار من التسوية الإجمالية ، على الرغم من أن الكثير من هذا المبلغ سيخصص لأتعاب وضرائب المحامين.

وقال فاينبرج في تصريح لصحيفة The Post: “إنه لأمر مشجع أن نرى أن هناك مستوى معينًا من المساءلة عن تصرفات بوز ألن”. آمل أن يلهم هذا الوضع المزيد من الناس للدفاع عن العدالة وكشف الحقيقة. وآمل أن تشجع هذه التسوية المزيد من المبلغين عن المخالفات على التقدم عندما ترفض شركاتهم فعل الشيء الصحيح “.

READ  يحظر NLRB على أصحاب العمل تضمين البنود التي تسكت العمال

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *