المسبار الصيني يقوم باكتشاف مائي مفاجئ في موقع هبوط المريخ

هبطت Zhurong في سهل كبير في نصف الكرة الشمالي للمريخ يسمى Utopia Planitia في 15 مايو 2021 – حيث مركبة الهبوط Viking 2 التابعة لناسا هبطت في عام 1976.

كانت المهمة الأساسية للمركبة ، التي استمرت لمدة ثلاثة أشهر ، هي البحث عن علامات الحياة القديمة. لقد بحثت في المعادن والبيئة وتوزيع المياه والجليد في السهل ، والتي تعد جزءًا من أكبر حوض تأثير في الأراضي المنخفضة شمال المريخ. تستمر المركبة في استكشاف موقع هبوطها وإرسال المعلومات مرة أخرى إلى المركبة المدارية Tianwen-1 التي تدور حول الكوكب.

تشير البيانات التي تم إرجاعها من المسح الأولي للمركبة الجوالة للحوض إلى أن حوض Utopia Planitia احتوى على الماء في وقت اعتقد فيه العديد من العلماء أن المريخ جاف وبارد.

دراسة تفصيلية للنتائج التي نشرت يوم الأربعاء في المجلة تقدم العلم.

كوكب متغير

كان كوكب المريخ دافئًا ورطبًا قبل مليارات السنين ، ولكن شيئًا ما تغير وجعل الكوكب هو الصحراء القاحلة والمجمدة كما هي عليه اليوم. دخل الكوكب الأحمر هذه الفترة خلال ما يسمى بحقبة الأمازون ، والتي بدأت منذ حوالي 3 مليارات سنة وما زالت مستمرة.

قال المؤلف الرئيسي للدراسة يانغ يانغ: “الشيء الأكثر أهمية وجديدًا هو أننا وجدنا معادن رطبة في موقع الهبوط الذي يقف على تضاريس الأمازون الفتية ، وهذه المعادن الرطبة هي (مؤشرات) للأنشطة المائية مثل أنشطة (المياه الجوفية)”. ليو ، باحث في مختبر الدولة الرئيسي لطقس الفضاء التابع للأكاديمية الصينية للعلوم ومركز الأكاديمية للتميز في علم الكواكب المقارن.

حلل الباحثون بيانات العربة الجوالة Zhurong حول الرواسب والمعادن الموجودة في الحوض بالإضافة إلى التحليل الذي أجرته العديد من أدوات العربة الجوالة حول محيطها. وجدوا السيليكا والكبريتات المميهة ، على غرار المعادن الرطبة التي تم اكتشافها من خلال بعثات أخرى تدرس مناطق مختلفة من الكوكب الأحمر.

تتأمل المركبة الجوالة Zhurong في مركبة الهبوط الخاصة بها بينما توفر منظرًا لموقع الهبوط.

تم احتواء المعادن داخل الصخور ذات الألوان الزاهية ، حيث تساعد الألوان في عرض تكوينها. قرر الباحثون أن هذه الصخور في موقع الهبوط تشكل طبقة من القشرة الصلبة. يمكن أن يتشكل هذا النوع من الطبقات عندما تحوّل كمية كبيرة من الماء ، إما ارتفاع المياه الجوفية أو ذوبان الجليد تحت السطحي ، التربة إلى قشرة صلبة بمجرد تبخر الماء.

& # 39 ؛ كميات كبيرة من المياه & # 39 ؛  وجدت في المريخ & # 39 ؛  نسخة ضخمة من جراند كانيون

يشير اكتشاف طبقة القشرة القاسية هذه ، وهي أكثر سمكًا من القشرة المتينة التي تشكلت على الأرجح عن طريق بخار الماء الموجود في الغلاف الجوي الموجود في مواقع هبوط المريخ الأخرى ، إلى أن يوتوبيا بلانيتيا كانت تتمتع بدورة مائية أكثر نشاطًا منذ عشرات الملايين من السنين مما توقع العلماء.

READ  جانيميد يلقي بظلاله الهائلة عبر كوكب المشتري في صورة جديدة مذهلة من مركبة الفضاء جونو التابعة لناسا

يضيف هذا إلى الأدلة المتزايدة التي اكتشفتها بعثات المريخ على أن الكوكب الأحمر مر بدورات من الرطوبة والدافئ والجاف والبارد ، بدلاً من إحداث تحول مناخي دراماتيكي واحد دائم. قال يانغ إن هذه المد والجزر المناخية ربما كانت نتيجة للبراكين النشطة أو تأثيرات من الأجرام السماوية الأخرى.

تأجيج الاستكشاف

أصبحت الصين للتو الدولة الثانية التي تقود مركبة متجولة على سطح المريخ

جاء هذا الاكتشاف بمثابة مفاجأة للباحثين لأن ملاحظات المدارات السابقة لم تكشف عن توقيع المعادن الرطبة في موقع الهبوط. قال يانغ إن هذا هو سبب أهمية الاستكشاف باستخدام العربة الجوالة.

كانت Utopia Planitia محل اهتمام العلماء لأن البعض يتوقع أن المنطقة كانت تستضيف محيطًا في يوم من الأيام.

“لذا فإن اكتشاف المعادن الرطبة (له) مؤشرات مهمة على التاريخ الجيولوجي والمائي للمنطقة والتطور المناخي للمريخ “.

قال يانغ إنه يأمل في أن تتمكن المركبة الجوالة من تحليل طبقات فوهة البركان في السهل للعثور على مزيد من الأفكار حول تاريخ المياه في المنطقة.

يُظهر هذا المنظور الدرع الحراري المهمل لمركبة الهبوط في خلفية موقع الهبوط.

تشير النتائج أيضًا إلى أنه يمكن أن يكون هناك “مخازن كبيرة” من المياه في المعادن الرطبة أو حتى الجليد الأرضي ، والتي يمكن أن يستخدمها المستكشفون البشريون في المستقبل أثناء الرحلات المأهولة إلى المريخ.

قال يانغ: “إن أحد أهم الموارد للمستكشفين البشريين هو الماء”. “المعادن الرطبة ، التي تحتوي على مياه هيكلية ، والجليد الأرضي يمكن استخدامها كمورد مائي مهم على كوكب المريخ.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.