العمالقة يحتفلون بحياة ويلي مايس في حفل مليء بالنجوم – NBC Sports Bay Area & California

سان فرانسيسكو ـ بدأت المقاعد تمتلئ بعد الساعة الثالثة بقليل من ظهر يوم الاثنين. وتم ترتيب عشرات الصفوف خلف وحول الملعب في ملعب أوراكل، وتحت أشعة الشمس الساطعة، كان يجلس عليها أعضاء قاعة المشاهير، والمسؤولون التنفيذيون في فريق نيويورك جاينتس، والمديرون السابقون، واللاعبون السابقون، وأعضاء وسائل الإعلام، ورؤساء البلديات، وحتى رئيس النادي.

بعد مرور ثلاث ساعات، ومع غروب الشمس، كان كل الحاضرين محميين بالظل. لكن الملعب المركزي ظل تحت أشعة الشمس، وظل الرقم 24، الموجود عند القاعدة الثانية، مضاءً بشكل ساطع. نظر باري بوندز إلى الرقم 24 والملعب الخارجي حيث لعب ذات يوم ولخص احتفالًا مؤثرًا.

“شكرًا لك، ويلي”، قال وهو يختنق. “شكرًا لك.”

بعد ثلاثة أسابيع من وفاة ويلي مايس، تجمع حشد كبير في أوراكل بارك للاحتفال بذكرى حياته. لقد كان احتفالًا حقيقيًا مليئًا بالقصص العاطفية ولكن أيضًا بالكثير من الحكايات المضحكة. لقد كان وداعًا مناسبًا لرجل لعب وعاش بقدر هائل من الفرح.

وقد استقطب الحدث حوالي 4500 مشجع إلى أوراكل بارك، ولم يكن من المستغرب أن يحضر أكبر نجم في تاريخ الفريق ربما أعظم مجموعة من نجوم القوة التي شهدها الملعب على الإطلاق.

دخل الرئيس السابق بيل كلينتون إلى الحفل قبل بدء الحفل مباشرة وجلس بين لاري بير وويلي براون، أحد رؤساء البلديات الثلاثة السابقين في سان فرانسيسكو الذين حضروا الحفل. وكان كلينتون ضيفًا مفاجئًا، وقد قدمه جون ميلر كصديق لميس.

يتذكر كلينتون كيف كان يحب فريق سانت لويس كاردينالز عندما كان طفلاً في أركنساس، لكن شغفه الحقيقي كان الاستماع إلى المباريات الوطنية على الراديو، وهو ما سمح له بسماع أغنية The Catch. وفي وقت لاحق، بعد مغادرته البيت الأبيض، أصبح صديقًا لمايز وغالبًا ما كان يلعب معه الجولف.

READ  سيتم تحقيق حلم كاليب ويليامز في أن يكون الاختيار الأول يوم الخميس

“لقد منحني ويلي مايس الفرصة لإدراك معنى العظمة الحقيقية”، هكذا قال كلينتون. “إنه مزيج غريب من الذكاء والتفاني والإرادة للفوز والتواضع الأساسي للاعتقاد بأن الجهد هو الجائزة، وهي الهدية التي يتركها لنا جميعًا والتي آمل أن نتمكن جميعًا من مشاركتها والاعتزاز بها”.

قال كلينتون إن هانك آرون أخبره ذات مرة أن مايس هو أفضل لاعب رآه على الإطلاق، وكان هذا هو موضوع كل خطاب تقريبًا. لم يكن هناك من يلعب اللعبة مثل مايس، الذي ترك إرثًا يتجاوز بكثير أرقامه في قاعة المشاهير.

وأوضح فيليبي ألو، زميل مايس السابق في الفريق، كيف كانت مهاراته هي الأعظم التي رآها منذ 68 عامًا كلاعب ومدرب ومدير. وقال زميل آخر في الفريق، جو أمالفيتانو، إنه يتمنى لو رأى مايس يلعب في ملعب أوراكل بارك.

وقال “ربما كان من الممكن تسمية الملعب الواقع في وسط اليمين، مع وجوده في وسط الملعب، بوادي الموت”.

مثل المفوض روب مانفريد ومدير قاعة المشاهير جو توري دوري البيسبول الرئيسي، ومثل نيويورك جاينتس العشرات من اللاعبين السابقين، بما في ذلك المتقاعدين حديثًا بوستر بوسي وهنتر بينس وسيرجيو رومو وخافيير لوبيز. وكان ريجي جاكسون ودينيس إيكرسلي وديف ستيوارت وريكي هندرسون من بين نجوم دوري البيسبول الرئيسي السابقين الذين حضروا أيضًا، إلى جانب عائلات أعضاء قاعة المشاهير في نيويورك جاينتس أورلاندو سيبييدا وويلي ماك كوفي وجايلورد بيري.

وانتهى البرنامج بكلمة ألقاها مايكل مايس، ابن ويلي، حيث شكر الحضور وألقى صلاة، وتحدث بشغف عن عمل والده في المجتمع، وخاصة مع الأطفال.

قال مايكل مايس: “أعلم أن معظمكم جاء إلى هنا ليقول وداعًا وينهي علاقتكما، لكنني لم أأت إلى هنا كثيرًا. إن حضوره واضح في كل مكان. وأنا أشعر بالفخر من استمرار تدفق الحب نحوه”.

READ  تلتزم ولاية كارولينا الشمالية بضربات جي جي جاكسون على المركز الأول

قم بتنزيل ومتابعة Podcast Giants Talk

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *