إطلاق Rocket Lab لـ CAPSTONE يبدأ عودة ناسا إلى القمر

ينطلق صاروخ الشركة Electron الذي يحمل مهمة CAPSTONE من نيوزيلندا في 28 يونيو 2022.

معمل الصواريخ

معمل الصواريخ أطلقت مركبة فضائية صغيرة متجهة إلى القمر من منشأتها النيوزيلندية في وقت مبكر من يوم الثلاثاء ، وهي مهمة تمثل الأولى لكل من الشركة ووكالة ناسا.

حمل صاروخ إلكترون الخاص بالشركة نسخة خاصة منه منصة الفوتون الفضائية، والتي تحمل مركبة فضائية بحجم 55 رطلاً ، بحجم فرن الميكروويف تسمى CAPSTONE.

“إطلاق الإلكترون المثالي!” بيتر بيك ، الرئيس التنفيذي لشركة Rocket Lab غرد الثلاثاء.

CAPSTONE ، وهو اختصار لعمليات تكنولوجيا نظام تحديد المواقع ذاتية الحكم Cislunar وتجربة الملاحة ، هي مهمة منخفضة التكلفة تمثل أول إطلاق في إطار برنامج Artemis القمري التابع لناسا.

وبسعر لا يتعدى 30 مليون دولار ، تأمل ناسا أن تتحقق المهمة من أن نوعًا معينًا من مدار القمر مناسب لمحطة Lunar Gateway الفضائية التي تهدف الوكالة إلى إطلاقها في وقت لاحق من هذا العقد.

أوضح كريستوفر بيكر من ناسا ، المدير التنفيذي لبرنامج تكنولوجيا المركبات الفضائية الصغيرة ، لـ CNBC قبل الإطلاق أن نجاح Gateway لا يعتمد على هذه البيانات. لكنه أضاف أن CAPSTONE يسمح للوكالة بتأسيس حساباتها المدارية “في بيانات فعلية” وإعطاء “خبرة تشغيلية في مدار هالو شبه المستقيم”.

حاليًا في مدار حول الأرض ، سيطلق الفوتون محركه عدة مرات خلال الأيام القادمة قبل إرسال المركبة الفضائية CAPSTONE على مسار سيستغرق حوالي أربعة أشهر للوصول إلى القمر. بمجرد الوصول إلى هناك ، سيبقى CAPSTONE في مدار حول القمر لمدة ستة أشهر على الأقل لجمع البيانات.

يمثل CAPSTONE أيضًا أول مهمة لـ Rocket Lab تذهب إلى الفضاء السحيق ، أو تغامر بما يتجاوز هدف الشركة النموذجي المتمثل في مدار أرضي منخفض.

تحولت وكالة ناسا إلى مجموعة صغيرة من الشركات لتحقيق CAPSTONE. بالإضافة إلى صاروخ إلكترون ومركبة الفوتون الفضائية من Rocket Lab ، طورت شركة Advanced Space ومقرها كولورادو وستعمل على تشغيل CAPSTONE ، بينما قامت شركتان في كاليفورنيا ببناء المركبة الفضائية الصغيرة وتوفير نظام الدفع الخاص بها – Terran Orbital و Stellar Exploration ، على التوالي.

قال بيكر: “كل مكون رئيسي هنا يأتي في الواقع من شركة تلقت خلال السنوات العشر الماضية جائزة الأعمال الصغيرة من الحكومة لتطوير التكنولوجيا التي يتم استخدامها لهذه المهمة”.

“نحن مهتمون جدًا بكيفية دعم القدرات التجارية الأمريكية والاستفادة منها لتطوير ما هو قادر – وأحد الأشياء التي كنا ندفعها حقًا على مر السنين هو كيفية توسيع نطاق وصول المركبات الفضائية الصغيرة إلى ما وراء الأرض المنخفضة تدور حول وجهات جديدة صعبة “، أضاف بيكر.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.