أعرب مستشارو السلامة في وكالة ناسا عن مخاوفهم بشأن Starliner التابع لشركة Boeing ، و SpaceX’s Starship – Spaceflight Now

تنزل المركبة الفضائية ستارلاينر التابعة لبوينغ تحت المظلات في 22 ديسمبر 2019 ، في ختام مهمة اختبار الطيران المداري -1. الائتمان: ناسا / أوبري جيميناني

حذر أعضاء اللجنة الاستشارية المستقلة للسلامة التابعة لوكالة ناسا يوم الخميس وكالة الفضاء من التسرع في رحلة تجريبية لطاقم المركبة الفضائية ستارلاينر التابعة لبوينج ، وأعربوا عن مخاوفهم بشأن الشهادة النهائية لمظلات الكبسولة ومستويات التوظيف في بوينج في البرنامج.

قال مستشارو السلامة أيضًا إن هناك “مخاوف واضحة تتعلق بالسلامة” بشأن خطة SpaceX لإطلاق صاروخ Starship العملاق من منصة 39A في مركز كينيدي للفضاء ، وهو نفس المرفق المستخدم لبعثات الطاقم إلى محطة الفضاء الدولية.

تخطط بوينج لإطلاق إعادة رحلة تجريبية مليئة بالمشاكل لكبسولة طاقم ستارلاينر الأسبوع المقبل. المهمة – المسماة Orbital Flight Test-2 أو OFT-2 – لن تحمل رواد فضاء. ولكن إذا سارت الأمور على ما يرام ، فإن مهمة OFT-2 ستمهد الطريق لإطلاق Starliner التالي لنقل طاقم إلى المحطة الفضائية لمهمة توضيحية أخيرة – تسمى Crew Flight Test ، أو CFT – قبل إعلان ناسا وبوينغ الجديد. مركبة تجارية جاهزة للتشغيل.

تم تطوير مركبة الفضاء ستارلاينر في شراكة بين القطاعين العام والخاص ، وستمنح ناسا كبسولة ثانية مصنفة من قبل الإنسان قادرة على نقل رواد الفضاء من وإلى محطة الفضاء ، إلى جانب مركبة الفضاء دراجون من سبيس إكس ، والتي تم إطلاقها مع طاقم لأول مرة في مايو 2020.

مع توفير SpaceX الآن لخدمات نقل الطاقم المنتظمة إلى المحطة الفضائية ، كان لدى مسؤولي ناسا الوقت الكافي لحل المشكلات الفنية مع مركبة الفضاء Starliner. ومع ذلك ، فإن ناسا حريصة على وجود اثنين من موفري نقل الطاقم لتجنب الاعتماد مرة أخرى على مركبة الفضاء الروسية سويوز لرحلات رواد الفضاء في حالة تعرض سبيس إكس لأي تأخير كبير.

قال ديفيد ويست ، عضو اللجنة الاستشارية لسلامة الفضاء الجوي ، في اجتماع عام يوم الخميس: “يسر اللجنة أنه من جميع المؤشرات لا يوجد أي شعور بالحاجة إلى التسرع في تمويل الإرهاب”. “وجهة النظر التي تم التعبير عنها لنا باستمرار (من وكالة ناسا) هي أن البرنامج سوف ينتقل إلى CFT عندما ، وفقط عندما يكونون جاهزين. بالطبع ، سيكون أفضل طريق لـ CFT هو نجاح OFT-2 “.

وقعت ناسا سلسلة من العقود مع شركة Boeing ، بقيمة تزيد عن 5 مليارات دولار ، منذ عام 2010 لتطوير Starliner والرحلات التجريبية والعمليات. تشمل العقود اتفاقيات لست رحلات طيران متناوبة للطاقم إلى المحطة الفضائية – كل منها بطاقم مكون من أربعة أشخاص – بعد الانتهاء من مهمة OFT-2 واختبار رحلة الطاقم الأقصر مدته مع وجود رواد فضاء على متنها.

لكن برنامج Starliner واجه سنوات من التأخير. منعت مشاكل البرامج المركبة الفضائية من الالتحام في المحطة الفضائية في مهمة OFT-1 في عام 2019 ، مما أجبر شركة Boeing على تجميع رحلة تجريبية ثانية غير مأهولة على نفقتها الخاصة. كانت مهمة OFT-2 على منصة الإطلاق في أغسطس الماضي ، وهي جاهزة للإقلاع فوق صاروخ United Launch Alliance Atlas 5 ، عندما لاحظ المهندسون وجود 13 صمامًا لعزل المؤكسد في نظام الدفع للمركبة الفضائية Starliner عالقة في الوضع المغلق.

READ  اكتشف العلماء شكلاً جديدًا من الجليد - قد يكون منتشرًا على الكواكب البعيدة الغنية بالمياه

بعد تسعة أشهر من الاختبارات والتحقيقات والمبادلة بوحدة دفع جديدة ، نقلت شركة Boeing المركبة الفضائية Starliner مرة أخرى إلى حظيرة الصواريخ التابعة لـ ULA في 4 مايو لرفعها فوق صاروخ أطلس 5 ، استعدادًا للانطلاق مرة أخرى عند الإطلاق. اقرأ قصتنا السابقة حول إصلاح الصمامات.

قال ويست يوم الخميس إن مديري وكالة ناسا قد وقعوا الموافقة على إصلاح صمام المؤكسد لمهمة OFT-2 ، لكنه أشار إلى أن “هناك بعض التساؤلات حول ما إذا كانت إعادة تصميم الصمام ستكون مطلوبة للرحلات المستقبلية بعد OFT-2.” وقال أيضًا إن المديرين وافقوا على “سبب الرحلة” للمشكلات المتعلقة بصمام قفل الضغط العالي في نظام الدفع الخاص بوحدة القيادة Starliner ، وهي مشكلة منفصلة عن صمامات المؤكسد في وحدة الخدمة.

رفعت المركبة الفضائية ستارلاينر التابعة لبوينغ داخل مرفق التكامل الرأسي في ULA في 4 مايو استعدادًا لمهمة OFT-2. وحدة طاقم Starliner في الأعلى ، ووحدة الخدمة في الأسفل. الائتمان: ناسا / فرانك ميشو

وقال ويست: “هناك أيضًا قلق من أن التصديق على مظلات بوينج متأخر”.

كما أشار إلى “قلق برنامجي كبير” مع العدد المحدود لصواريخ أطلس 5 المصنفة من قبل البشر المتبقية في مخزون ULA. تمتلك ULA 24 صاروخًا إضافيًا من طراز أطلس 5 لتطير قبل سحب الصاروخ لصالح صاروخ فولكان سنتور الأقل تكلفة والأقوى.

ثمانية من هذه الصواريخ الـ24 مخصصة بالفعل لبرنامج Starliner ، وهو ما يكفي لتلبية متطلبات Boeing التعاقدية لوكالة ناسا ، والتي تشمل رحلتين أخريين تجريبيتين وست بعثات تشغيلية للطاقم إلى المحطة الفضائية.

لم يتم إطلاق صاروخ فولكان الجديد من ULA بعد.

قال ويست: “هناك عامل آخر هو أن مركبة الإطلاق فولكان المقرر أن تحل محل أطلس 5 لإطلاق ستارلاينر تحتاج إلى أن تكون معتمدة لرحلات الفضاء البشرية ، وعملية الحصول على هذه الشهادة قد تستغرق سنوات”.

قال ويست ، مدير السلامة الهندسية منذ فترة طويلة ومدير الاختبارات في مجلس متخصصي السلامة المعتمدين ، إن المخاوف العامة بشأن ناسا والقوى العاملة المتعاقدة عبر برنامج رحلات الفضاء البشرية للوكالة “لها أهمية خاصة في حالة بوينج.

قال ويست: “لاحظت اللجنة أن مستويات التوظيف في بوينج تبدو منخفضة بشكل خاص”. “ستراقب اللجنة الوضع في المستقبل القريب لمعرفة تأثير هذا ، إن وجد ، على وجود أو التخفيف من أي مخاطر تتعلق بالسلامة.

“بينما لا نريد أن نرى وندفع بلا داع نحو إطلاق CFT ، يجب أن تضمن Boeing تطبيق جميع الموارد المتاحة للوفاء بالجدول الزمني المعقول وتجنب التأخيرات غير الضرورية” ، قال West حزين.

READ  ناسا أيقونة تكتشف آثار انفجار بركان تونغا الهائل في الفضاء

قال مارك سيرانجيلو ، عضو آخر في لوحة الأمان: “نحن بالتأكيد وراء فكرة عدم الإطلاق حتى (هي) جاهزة ، حتى يتم الاهتمام بكل ما يتعلق بالسلامة”. “في الوقت نفسه ، إذا كانت التأخيرات ناتجة عن نقص الموارد التي يتم تطبيقها على البرنامج ، فإن ذلك سيكون له تأثيرات كبيرة ، أو قد يكون له تأثيرات كبيرة ، على جدول ناسا لعودته إلى القمر والعديد من الأشياء الأخرى الجارية للتخلص من تلك التأخيرات “.

رفض مسؤولو ناسا وبوينج تحديد جدول زمني مستهدف لاختبار طاقم الرحلة ، واكتفوا بالقول إن الاستعدادات على الكبسولة لأول مهمة رائد فضاء كانت في طريقها لجعل المركبة جاهزة للإطلاق بحلول نهاية هذا العام. سيعتمد الجدول الزمني لاختبار طاقم الطاقم إلى حد كبير على نتائج مهمة OFT-2.

التقط رائد فضاء في محطة الفضاء الدولية هذه الصورة في 30 مارس لمركز كينيدي للفضاء ، حيث تظهر اللوحة 39B في أسفل اليمين ، والوسادة 39A فوقها مباشرةً ، ومبنى تجميع المركبات. الشمال لأسفل في هذه الصورة. الائتمان: ناسا

أنجزت شركة سبيس إكس ، المقاول التجاري الآخر للطاقم التابع لناسا ، خمس عمليات إطلاق للطاقم لناسا ، بالإضافة إلى مهمتين خاصتين بالكامل لرائد الفضاء باستخدام أسطول الشركة من مركبة دراجون الفضائية.

قال المسؤولون العام الماضي إن سبيس إكس ستنهي إنتاج كبسولات دراجون الجديدة بعد بناء أربع مركبات مصنفة من قبل البشر. تم إطلاق رابع وأحدث عضو في الأسطول لأول مرة الشهر الماضي. تم تصميم كل مركبة فضائية من طراز Dragon لخمس رحلات على الأقل ، ويمكن لـ SpaceX و NASA التصديق على الكبسولة للقيام بمهام إضافية.

قال ويست: “نحن قلقون بالتأكيد بشأن ما إذا كانت متطلبات نقل رواد الفضاء من وإلى محطة الفضاء الدولية خلال حياتها المتبقية ، مهما كان ، يمكن تلبيتها دون أي تنانين إضافية”. “من المستحسن إجراء دراسات بارامترية لإبلاغ ودعم القرارات ذات الصلة حول ما إذا كانت هناك حاجة إلى المزيد من كبسولات Dragon أم لا.

قال ويست: “يستمر معدل إطلاق Dragon ، ومع ذلك ، يتم اتخاذ تدابير للحفاظ على معدل الإطلاق مرتفعًا”. “قد تشمل بعض هذه الإجراءات تأجيل الصيانة الوقائية وإعادة استخدام Dragon عدة مرات. ستراقب اللجنة عن كثب لمعرفة ما إذا كان يمكن تنفيذ هذه الإجراءات دون زيادة المخاطر.

قال ويست: “” يجب أن نلاحظ ، بالمناسبة ، أن هناك قدرًا هائلاً من البيانات القادمة من كل عمليات إطلاق SpaceX هذه “. “في حين أن البيانات يمكن أن تفيد وكالة ناسا ، فإننا نعتقد أنه يجب توخي الحذر لتفادي أن تطغى على الكثير من البيانات.”

في فبراير ، أمرت ناسا بثلاث مهام تناوب أخرى للطاقم من سبيس إكس ، إضافة إلى الرحلات الست بموجب عقد الطاقم التجاري الأصلي. بمجرد تشغيل Starliner ، ترغب ناسا في تبديل تناوب الطاقم كل ستة أشهر بين Boeing و SpaceX ، مما يمنح كل مزود رحلة واحدة لرائد فضاء ناسا كل عام.

READ  ستكون هذه أول مركبة فضائية أمريكية تهبط على القمر منذ أبولو

وأضاف ويست أن سبيس إكس تخطط لإطلاق صاروخ ستارشيب الضخم من الجيل التالي ، قيد التطوير حاليًا في جنوب تكساس ، من مركز كينيدي للفضاء يمكن أن يشكل خطرًا على منشأة إطلاق فالكون 9 ودراجون في المنصة 39A.

قال ويست: “أحد الخيارات المحتملة التي تم تحديدها لإطلاق Starship هو من منشأة جديدة مخطط لها داخل الحدود المادية حول المنصة 39A في مركز كينيدي للفضاء ، حيث يتم إطلاق Dragons”. “هناك مخاوف واضحة تتعلق بالسلامة بشأن إطلاق المركبة الفضائية الكبيرة ، والتي لم تثبت بعد ، في مثل هذا القرب القريب ، على بعد 300 ياردة فقط أو نحو ذلك ، من منصة أخرى ، ناهيك عن المسار الضروري للغاية لبرنامج الطاقم التجاري.”

تعد Pad 39A أيضًا منشأة الإطلاق الوحيدة القادرة حاليًا على إطلاق صاروخ Falcon Heavy الخاص بشركة SpaceX ، وهو أمر ضروري لنقل بعض المركبات الفضائية العسكرية التابعة لناسا والأمريكية إلى المدار.

تتحد المركبة الفضائية ومرحلة التعزيز الضخمة فائقة الثقل ليقف ارتفاعًا يقارب 400 قدم (120 مترًا). تم تصميم النظام ليكون قابلاً لإعادة الاستخدام بالكامل ، وتخطط SpaceX للهبوط عموديًا بمركب Starship المعزز والمرحلة العليا مرة أخرى في موقع الإطلاق.

تنهي SpaceX العمل على منصة إطلاق Starship في جنوب تكساس ، لكن إدارة الطيران الفيدرالية تقوم بمراجعة الآثار البيئية لعمليات SpaceX في الموقع قبل إصدار ترخيص إطلاق تجاري لأول رحلة اختبار مدارية كاملة للمركبة الفضائية.

منحت ناسا سبيس إكس عقدًا بقيمة 2.9 مليار دولار العام الماضي لتطوير نسخة من مركبة ستارشيب لإنزال رواد فضاء على القمر.

قال ويست ، مشيرًا إلى برنامج الطاقم التجاري لناسا: “في الختام ، أود فقط أن أقول إن هذه أوقات معقدة للغاية بالنسبة إلى CCP”. “كما يوضح موقع إطلاق Starship الصادر ، هناك العديد من الاعتبارات الخارجية ولكن ذات الصلة التي يجب مراعاتها. هناك شيء واحد لا يزال واضحًا ، رغم ذلك ، هو أنه لا يزال من المهم جدًا الوصول إلى النقطة التي يوجد فيها لدى ناسا مزودي CCP قابلين للتطبيق “.

أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى المؤلف.

تابع ستيفن كلارك على تويتر: تضمين التغريدة.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.