أدلة جديدة تدعم الطريق الساحلي لسكان الأمريكتين

نقل الصخور بواسطة الأنهار الجليدية.

نقل الصخور بواسطة الأنهار الجليدية.
صورة فوتوغرافية: إيان واتكينسون / EGU

تشير أدلة جديدة إلى أن افتتاح الممر الخالي من الجليد الذي يربط بيرينجيا بالداخل في أمريكا الشمالية قد حدث بعد آلاف السنين من الهجرات البشرية الأولى إلى القارة. يقول العلماء إن هذا الاكتشاف يجب أن يعزز فكرة أن البشر القدامى سافروا إلى الأمريكتين على طول طريق ساحلي ، لكن الباحثين الآخرين ما زالوا متشككين.

جديد ابحاث يشير كتاب Proceedings of the National Academy of Sciences إلى ظهور ممر خالٍ من الجليد يربط Beringia بالسهول الكبرى منذ حوالي 13800 عام. أشارت التقديرات السابقة إلى أن الممر ظهر قبل حوالي ألف عام ، حيث كان العصر الجليدي الأخير يقترب من نهايته. وفق عمل أثري سابق، حدثت أول هجرات بشرية إلى قارة أمريكا الشمالية منذ حوالي 15000 إلى 16000 عام ، وربما قبل 20000 عام. يقول مؤلفو الورقة الجديدة إن النتائج التي توصلوا إليها تعزز فرضية الهجرة الساحلية ، والتي قام فيها أول من وصل إلى الأمريكتين بالسفر على طول ساحل المحيط الهادئ.

“لطالما لعب الممر الخالي من الجليد دورًا رئيسيًا في الفرضيات المتعلقة بسكان الأمريكتين ، ولكن نتائجنا تقدم دليلًا قويًا على أن الممر الخالي من الجليد لم يكن مفتوحًا ومتاحًا لهذا الغرض” ، هذا ما قاله جوري كلارك ، المؤلف الأول لـ ورقة بحثية جديدة وباحث من كلية علوم الأرض والمحيط والغلاف الجوي بجامعة ولاية أوريغون ، أوضح في رسالة بالبريد الإلكتروني. “لقد تم الاستدلال على هذا من قبل ، لكن الدليل على عمر فتح الممر الخالي من الجليد كان غير مؤكد للغاية ولا يمكن استخدامه بشكل قاطع لمعالجة هذا السؤال بطريقة أو بأخرى.”

استخدمت كلارك وزملاؤها طريقة تأريخ تُعرف باسم “تأريخ التعرض لسطح النيوكليدات الكونية” ، والتي تعمل عن طريق “تحديد تاريخ صخرة ترسبت بواسطة الغطاء الجليدي عند انسحابها لأول مرة من الموقع ، مع التاريخ الذي يخبرنا كم مضى على تلك الصخرة. ترسبت أولاً عن طريق الغطاء الجليدي وتعرضت للجو ، ” بعبارات أبسط ، قاموا بحساب ضربات الأشعة الكونية لتحديد المدة التي بقيت فيها صخرة على سطح الأرض.

في رسالة بالبريد الإلكتروني ، قال بن بوتر ، عالم الآثار من مركز دراسات القطب الشمالي في جامعة لياوتشنغ في الصين والذي لم يشارك في البحث الجديد ، إنه “غير مقتنع” بالورقة. وقال إن التأريخ بالتعرض الكوني يوفر الحد الأدنى من الأعمار ، وليس الحد الأقصى للأعمار ، مضيفًا أن الباحثين فشلوا في تقديم أسباب لرفض الجهود الأخرى حتى الآن لفتح الصفائح الجليدية ، بما في ذلك ابحاث يُظهر ظهور ممر منزوع من الجليد وخالٍ من البحيرة قبل 15000 عام على الأقل.

من المهم تحديد توقيت طريق بري يربط بين أوراسيا وأمريكا الشمالية ، لأنه يحمل آثارًا على فرضية كلوفيس أولاً. تنص هذه النظرية على أن الأشخاص الذين يعيشون في ألاسكا ويوكون سافروا جنوبًا على طول المناطق الداخلية إلى السهول الكبرى ، حيث أسسوا ثقافة كلوفيس ، التي سميت بأدواتهم الحجرية المميزة. تحدت الأدلة الأثرية والجينية الحديثة هذه النظرية ، مشيرة بدلاً من ذلك إلى هجرة ما قبل كلوفيس إلى الأمريكتين قبل انحسار الصفائح الجليدية الضخمة من كورديليران ولورينتيد. كتب العلماء في الدراسة الجديدة أن “حل هذا النقاش” حول طرق الهجرة “مهم لمعالجة الأسئلة المتعلقة بموعد وكيفية وصول الأمريكيين الأوائل”.

قال كلارك إن الدراسات السابقة التي تستخدم تقنيات تأريخ أخرى محدودة ، من حيث أنها تُظهر فقط أن الممر الخالي من الجليد ظهر قبل بعض الوقت من التاريخ المكتسب. على سبيل المثال ، “تاريخ الكربون المشع على قطعة من المواد الأحفورية العضوية يؤرخ فقط للوقت الذي عاشت فيه هذه المادة الأحفورية ، والذي يمكن أن يكون في أي وقت بعد فتح الممر الخالي من الجليد – نحن ببساطة لا نعرف كم من الوقت قبل التاريخ الذي فتحت مؤسسة التمويل الدولية “. وأضافت أنه بالنسبة إلى الأبحاث السابقة التي استخدمت التعرض للكون الذي يرجع تاريخه إلى تاريخ الممر الخالي من الجليد ، فهي محدودة من حيث النطاق الجغرافي وكمية العينات التي تم تحليلها.

من أجل التحليل الجديد ، قامت كلارك وفريقها بدراسة الصخور المزاحة جليدية على طول 745 ميلًا (1200 كيلومتر) من منطقة خياطة الصفيحة الجليدية كورديليران-لورنتيد ، مما سمح لهم بأخذ عينات من 64 تعرضًا للكون. وأوضحت أن الفريق كان قادرًا على “تقييم العديد من أوجه عدم اليقين المحتملة في التواريخ واستنباط متوسط ​​تاريخ قوي لكل موقع”. قد يبدو استخدام الأشعة الكونية حتى تاريخ الصخور أمرًا غريبًا ، لكن كلارك شبهه بسمرة الشمس.

وأوضح كلارك: “عندما تترسب الصخرة لأول مرة عن طريق تراجع الغطاء الجليدي ، فإنها تتعرض للغلاف الجوي لأول مرة ، بما في ذلك الأشعة الكونية التي تأتي من الفضاء وتنتقل عبر الغلاف الجوي وتضرب سطح الأرض”. “سيكون هذا مشابهًا للجلوس في الخارج لأول مرة بعد التواجد في الداخل طوال فصل الشتاء والبدء في التعرض لأشعة الشمس. بمجرد انكشاف الصخرة لأول مرة ، تخترق الأشعة الكونية الصخرة وتنتج عناصر جديدة – النويدات الكونية – في الصخرة ، لذلك مع مرور الوقت ، يزداد تركيز هذه العناصر “.

يمكن للعلماء قياس تركيز هذه العناصر في المختبر ، وبما أنهم يعرفون عدد العناصر الجديدة التي يتم إنتاجها كل عام ، فيمكنهم “حساب الوقت منذ انكشاف الصخرة لأول مرة عن طريق تراجع الغطاء الجليدي” ، على حد قول كلارك. قالت كلارك: “قد يشكك بعض الأشخاص في طريقة المواعدة لدينا ، لكننا نشعر بالثقة في أن أي تعديلات تطرأ على أعمارنا لن تغير النتيجة النهائية التي توصلنا إليها” ، وأضافت: “نحن أيضًا واثقون جدًا من نتائجنا”.

لا يشارك بوتر هذه الثقة ، قائلاً إن الفريق استخدم انحرافًا معياريًا واحدًا فقط لتفسيرهم عندما تطلب الأمر اثنين. عند استخدام القيمة الأكثر تحفظًا ، فإن الدليل الجديد يشير إلى الحد الأدنى لعمر فتح الصفائح الجليدية لبعض الوقت بين 13000 و 15600 عام ، على حد قوله. قال بوتر إن هذا النطاق من عدم اليقين يتوافق مع العديد من جهود التأريخ التي تم تحفيزها بصريًا والتألق المحفز بالأشعة تحت الحمراء والتي تشير إلى ظهور ممر خالٍ من الجليد قبل 15000 عام على الأقل.

تتمثل إحدى النتائج الرئيسية للورقة الجديدة في أن ممرًا قابلاً للتطبيق للموجة الأولى من البشر لدخول أمريكا الشمالية عن طريق البر لم يكن موجودًا حتى قبل 13800 عام على الأقل ، وأن البشر الذين هاجروا في وقت سابق يجب أن يفعلوا ذلك عن طريق السفر على طول ساحل المحيط الهادئ. قد يكون هذا هو الحال ليس مفاجأة كبيرة بالنظر إلى أدلة أخرى ، مثل علم الآثار الذي يبلغ من العمر 15000 عام دليل في موقع Cooper’s Ferry في ولاية أيداهو.

يعتقد بوتر أننا لا ينبغي أن نستبعد الطريق الداخلي حتى الآن. وقال إنه “لا يوجد إجماع واسع النطاق على أن أقدم أعمار الفحم المتناثرة في كوبر فيري تتعلق بالمهن” ، والتي يرجع تاريخها إلى 11500 و 14000 سنة مضت. وهكذا ، “لا يمكن استبعاد الممر الخالي من الجليد كطريق محتمل للمواقع المبكرة التي لا لبس فيها جنوب الصفائح الجليدية” بعد 15000 عام ، كما كتب بوتر. وكما أوضح أيضًا ، لا يوجد حتى الآن مواقع مؤرخة بشكل لا لبس فيه على طول الطريق الساحلي شمال المحيط الهادئ قبل 12600 عام ، ولا شيء من جزر الكوريل إلى الألوشيين وجنوب وسط ألاسكا في ذلك التاريخ قبل 9000 عام ، وهي نقطة عادلة .

يبدو أن كلارك يوافق على هذه المسألة الأخيرة. “على الرغم من أننا قد تناولنا سؤالًا واحدًا حول أول سكان الأمريكتين ، فلا يزال هناك الكثير لنتعلمه حول ما إذا كانوا قد نزلوا بالفعل على الطريق الساحلي ، وإذا كان الأمر كذلك ، فكيف سافروا – نحتاج إلى العثور على مواقع أثرية من هذه المنطقة ، “أخبرتني في بريدها الإلكتروني.

يبقى السؤال حول متى ظهر ممر داخلي وكيف تمكن البشر الأوائل من شق طريقهم إلى القارة دون حل. كما هو الحال في علم الآثار ، نحتاج ببساطة إلى مزيد من الأدلة إذا أردنا أن نفهم حقًا هذه الفترة الرائعة في تاريخ البشرية.

READ  انفجار ضخم وغامض تم اكتشافه في الفضاء السحيق يذهل العلماء

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.